Elano em Man City: a ascensão e queda de um herói do Football Manager se tornaram realidade

Cidade de Manchester Eles se gabaram de muitos brasileiros ao longo dos anos, mas nenhum foi como Elano.

Elano Blumer, para dizer seu nome completo, chegou do Shakhtar Donetsk em agosto de 2007 no valor de £ 8 milhões. A passagem pela Ucrânia foi a preparação perfeita para o mau tempo e a turbulência do jogo britânico. O que ela não o preparou, entretanto, foi o caos que o esperava na cidade.

Aqueles foram dias emocionantes para a metade azul de Manchester. Sven-Goran Eriksson era o gerente, enquanto o clube pertencia a um ex-primeiro-ministro tailandês e condenado pelo criminoso Thaksin Shinawatra. Graças a Deus pelo teste de pessoa adequada de FA.

Com dinheiro para gastar, o recém-nomeado Eriksson embarcou no tipo de maratona de compras associada a alguém que inicia um novo jogo de Football Manager.

No caso de Elano, isso era adequado. Antes de sua chegada à Inglaterra, o brasileiro havia se tornado uma figura cult entre os jogadores de FM, graças às suas estatísticas impressionantes e sempre crescentes.

Elano forneceu a base para muitas grandes equipes no jogo, melhor implantadas em uma função de LCM ou na cobiçada posição AMC, onde suas impressionantes estatísticas mentais e técnicas (15+ para cada) vieram à tona.

No entanto, não foram apenas as suas atuações no Football Manager que chamaram a atenção. Menos de um ano antes de ingressar no City, Elano viajou para Londres e Wembley para jogar pelo Brasil em amistoso com a rival Argentina.

O atacante foi uma das estrelas do show, marcando dois gols na vitória por 3 a 0 transmitida pela BBC. Em uma tarde em que o desempenho de Elano eclipsou o do novo recruta do West Ham, Carlos Tevez, ele poderia ter imaginado que os pretendentes da Premier League estariam fazendo fila.

Mas você estaria errado.

“Joguei bem no jogo contra a Argentina”, disse Elano mais tarde à Ladbrokes. “Naquela época, havia alguma especulação de outros clubes, mas a única oferta veio do Man City e, a partir daí, sempre estive determinado a ingressar no clube.”

Embora Sven tenha feito uma grande reformulação no time do Manchester City naquele verão, o clube ainda não tinha atingido os níveis de gastos sob o xeque Mansour. Elano foi uma das maiores compras em um mix de 15 contratações que incluiu destaques como Vedran Corluka e Martin Petrov, além de destaques como Rolando Bianchi.

Havia ainda lugar para outro favorito do Football Manager, Valeri Bojinov. De repente, perguntas muito diferentes foram feitas sobre o que Sven fazia em seu tempo livre.

No início da temporada 2007-08, o City continuava trabalhando, com o grande número de novas contratações de clubes que ainda não se juntaram ao time anterior do técnico Stuart Pearce. Era uma equipe que precisava de inspiração e uma centelha de ataque que ajudasse a acalmar os nervos.

Entra Elano.

‘Traga alguma felicidade’

O brasileiro teve um início espetacular, puxando as cordas do meio-campo contra o West Ham em sua estreia. Demorou apenas 18 minutos para ajudar a abrir o placar, levando a bola para o seu próprio meio-campo antes de embarcar em uma carreira solo que deixou um gol para Bianchi.

A cidade venceu por 2-0. Os caras de Sven estavam prontos e funcionando.

Elano continuou a definir o ritmo, acumulando assistências para vencer os jogos contra o Derby e o Manchester United, enquanto a equipe de Eriksson, montada às pressas, conquistou três vitórias em três.

Ele estava rapidamente se tornando o favorito dos fãs, injetando vigor ofensivo no jogo do City e trazendo o melhor da estrela em ascensão Michael Johnson, com a dupla formando uma parceria formidável no meio do parque. Elano amou cada minuto disso.

“Foi um momento emocionante para entrar no clube, porque eu sabia que iria ingressar em algo especial e tinha certeza de que poderia ajudar o clube a crescer”, disse ele. “Estou orgulhoso de trazer felicidade aos torcedores do Manchester City.”

Ainda melhor viria um mês depois, quando o City enfrentou o Newcastle United no Etihad.

Apesar de ter marcado um gol contra, Elano estava em forma de comando, orquestrando os ataques do City com alguns toques mágicos e alguns passes matadores que os ajudaram a lutar e liderar por 2-1.

Ele selou uma exibição de homem do jogo a três minutos do fim com um martelo absoluto de um lance livre, disparado de 25 jardas além de um indefeso Shay Given em toda a extensão para fazer o 3-1.

Uma semana depois, Elano mais uma vez deixou o Etihad em êxtase, marcando duas vezes em outra vitória por 3-1, desta vez contra o Middlesbrough.

Era a matéria dos sonhos do futebol mais uma vez; um chute de 20 jardas preparado por um calcanhar de Michael Johnson inspirado no Brasil e outro lance livre, desta vez primorosamente superado por Mark Schwarzer.

Outro gol no jogo seguinte do City contra o Birmingham tornou tudo oficial: Elano estava voando.

Amigos ausentes

Até hoje, Elano credita a influência de Eriksson. Ele sabia pouco ou nenhum inglês, mas, em Sven, tinha um gerente com experiência em lidar com egos ecléticos e vestiários multilíngues de seus dias na Lazio.

Com a chegada do Natal, o sueco fez os fãs do City sonharem com um resultado entre os quatro primeiros, mas não durou. Johnson sofreu uma lesão no ano novo que deixou Elano sem seu parceiro no crime de meio-campo.

Em sua ausência, City lutou e começou a escorregar pela mesa. Elano ainda impressionou, marcando mais quatro gols e estabelecendo a reputação de cobrar pênaltis com uma eficiência implacável, mas a forma do time vacilou.

Elano terminou a temporada com 10 gols e oito assistências em todas as competições, enquanto o City terminou a temporada em nono, classificando-se para a Copa da UEFA pela porta dos fundos do ranking de Fair Play.

Por qualquer métrica sensata, essa pode ter sido uma boa campanha, mas no último dia, o moral estava em baixa no time da cidade em meio a relatos de que Sven seria demitido. Shinawatra havia parado de falar com o treinador na época, e os jogadores do City estavam dispostos a entrar em greve em protesto.

Eles assinaram com uma derrota final por 8-1 nas mãos de Middlesbrough. Elano marcou o consolo da cidade, mas foi miserável.

“A atmosfera em torno de todo o jogo foi tão ruim, porque obviamente Sven Goran Eriksson estava deixando o clube, então, no geral, toda a experiência foi negativa”, disse ele.

“Apesar de ter marcado um golo, não penso nisso porque o resto do jogo foi muito mau.”

Roubado por robinho

Mark Hughes substituiu o expulso Eriksson naquele verão, com a equipe do City passando por outra grande reformulação.

Embora a chegada de Shaun Wright-Phillips tenha ameaçado a vaga de Elano na equipe, ele começou a temporada ainda dentro dos planos de Hughes e marcou três gols nos dois primeiros jogos do City.

Então chegou o Robinho.

A compra de Robinho no prazo final de £ 32,5 milhões foi uma declaração e uma assinatura do Abu Dhabi United Group, que comprou o clube no mesmo dia.

A chegada de Robinho foi uma boa notícia para Elano por um lado, os dois eram amigos íntimos da época que passaram juntos no Santos, mas foi uma má notícia por outro.

Seu compatriota imediatamente assumiu o centro das atenções, marcando na estreia contra o Chelsea, em um jogo que Elano assistiu do banco. De repente, o homem que veio do nada voltou ao ponto de partida.

Muitas vezes eliminado ou jogado fora de posição para acomodar as outras estrelas do City, Elano ainda aproveitava os ocasionais momentos de brilho.

Um gol de 25 jardas contra o Omonia ajudou o City a chegar à fase de grupos da Copa UEFA, enquanto Elano estava tão perfeito como sempre na cobrança de pênalti.

Parte da velha magia se foi – seu parceiro de meio-campo Johnson continuou a sofrer de problemas físicos e mentais – mas no final da temporada Elano estava voltando a algo que se aproximava de sua melhor forma. Então, em julho de 2009, a cidade o vendeu para o Galatasaray por £ 8 milhões.

‘A camarilha brasileira’

Foi uma jogada que deixou muitos intrigados e, anos depois, Elano continua a ruminar.

“Meu maior arrependimento sobre o tempo que passei na City foi não ter ficado mais tempo lá. Não me arrependo nem por um segundo de ter ingressado no Galatasaray, mas adorei minha estada na Inglaterra. Eu poderia ter ficado mais tempo. “

Por que ele foi autorizado a sair permanece um mistério. Uma teoria diz respeito às alegações do então companheiro de equipe Craig Bellamy, que em seu livro acusou Elano, junto com Robinho e Glauber Berti, de fazer parte da “camarilha brasileira” que “não dava a mínima”.

Embora isso possa ter explicado a decisão de dispensar rapidamente o meio-campista, Elano descartou, lembrando ao podcast Yellow and Green Football que Bellamy era “problemático”.

“Ele teve problemas com todas as equipes em que atuou”, disse ele. “Em Liverpool, ele até foi acertar alguém com um taco de golfe.”

Embora Elano continuasse a abrir sua conta para Gala em grande estilo, com um chute de pé esquerdo impressionante de 28 metros contra o Kayserispor, isso foi o melhor que pôde.

Ele voltou ao Brasil um ano depois, pairando entre Santos, Grêmio e Flamengo, além de ter aproveitado duas temporadas lucrativas na Superliga Indiana antes de pendurar as chuteiras definitivamente em 2016.

Embora ele tenha se aposentado com 50 partidas louváveis ​​e nove gols pelo Brasil, incluindo dois na Copa do Mundo de 2010, sempre haverá a sensação de que Elano não cumpriu totalmente a campanha publicitária de sua personalidade de Football Manager e a promessa feita em Manchester. Cidade.

Mesmo assim, até hoje ele valoriza aquele gol contra o Newcastle pelo que foi e pelo que poderia ter sido.

“Às vezes, mesmo agora, eu jogo e assisto em um DVD do Manchester City naquela temporada”, ele admite. “Eu toco porque sinto falta.”

Pra Jack Beresford


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