Em busca da produção agroalimentar sustentável no Brasil

“Estamos sempre nos explicando” deu de ombros André Nassar, presidente da Associação Brasileira das Indústrias de Óleos Vegetais (Abiove), enquanto se sentava e exalava.

Os principais atores do setor agroalimentar brasileiro estão cada vez mais frustrados com o que descrevem como equívocos sobre o país na Europa: desmatamento, grandes emissões climáticas, uso intenso de agrotóxicos, exploração da terra e grupos indígenas. Tudo se acelerou sob o olhar do presidente incendiário da extrema direita, Jair Bolsonaro.

O Brasil passou 20 anos na transição de importador de alimentos para exportador. Esse esforço está agora em risco. Tomemos, por exemplo, a decisão do ano passado dos supermercados europeus de parar de vender alguns ou todos os produtos de carne bovina originários do Brasil devido a preocupações com ligações ao desmatamento na floresta amazônica. O setor agroalimentar do país quer deixar as coisas claras.

hipocrisia europeia?

“Temos que tentar nos dissociar [from] essa percepção e reconquistar a confiança do consumidor”,Nassar continuou em uma coletiva de imprensa. Ele acusou o setor agrícola na Europa, enquanto isso, de ampliar esses equívocos.”porque eles veem o Brasil como um concorrente”.

A questão do desmatamento, por exemplo, é obscura. A JBS, gigante da carne brasileira acusada regularmente de adquirir gado indiretamente de áreas desmatadas ilegalmente, insiste que é Aproveite a tecnologia para identificar práticas ruins em cadeias de suprimentos profundas e complexas.

“Estamos convencidos das percepções [in Europe] Eles não são o que deveriam ser.”acrescentou Christian Lohbauer, presidente da CropLife Brasil, uma associação de empresas agroquímicas. “Não negamos os problemas que este país tem, mas estamos convencidos de que nossa produção de alimentos é sustentável”.

Como? A agricultura brasileira continua inovando e desenvolvendo novos métodos de agricultura sustentável, disse Celso Moretti, presidente da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária, Embrapa. “Na década de 1970, importávamos carne bovina da Europa, leite dos EUA e feijão do México.”revelado. “Mas porque investimos em ciência e tecnologia, em menos de cinco décadas desenvolvemos um setor de agricultura tropical baseado em ciência sem paralelo em qualquer lugar do mundo. Você não encontrará uma transformação semelhante em outros países do cinturão tropical”.

É essa inovação rápida e baseada na ciência que forma a base da afirmação da Embrapa de que o Brasil está bem posicionado para produzir mais, usando menos terra. O Brasil hoje alimenta 800 milhões de pessoas, exportando mais de 300 produtos diferentes para mais de 200 países, diz o grupo. Cerca de 30% de seu território é usado para agricultura e silvicultura, enquanto mais de 66% da área total do país continua ocupada por vegetação nativa, diz ele.

Em vez disso, estima que os EUA usem 74,3% e a União Europeia 64,7%. Portanto, há mais gritos de hipocrisia de Nassar. “Se a Europa está preocupada com o desmatamento, nós estamos preocupados com outras coisas na Europa, como a pegada de GEE. Temos uma grande reserva de vegetação nativa dentro das fazendas, 35% das fazendas de soja no Cerrado são de vegetação nativa” seria muito difícil encontrar fazendas na Europa que reservassem 35% da área para vegetação nativa. Precisamos mostrar que temos muitas reservas de carbono em nossas fazendas que a Europa não tem.”

Aumentar a produção ‘sem tocar na Amazônia’

A agricultura de baixo carbono está ajudando o Brasil a mitigar as emissões de GEE, dizem os produtores do país. Em 2011, o governo brasileiro lançou o Plano Nacional de Baixas Emissões de Carbono na Agricultura (Plano ABC), que visa incentivar a adoção de técnicas mais resilientes, com maiores ganhos de produção e baixas emissões de carbono pelos produtores rurais.

Um método é a recuperação de pastagens degradadas. A Embrapa estima que o Brasil tenha 90 milhões de hectares de pastagens degradadas, que podem ser convertidas em agricultura, resultando em alta capacidade de aumentar a produção sem abrir novas áreas de vegetação nativa.

“Usando a tecnologia que já temos, podemos converter pastagens degradadas em agricultura”, disse Moretti. “Não estamos falando em abrir novas áreas para produção ou desmatamento. Estamos a falar de converter pastagens existentes mas degradadas em agricultura e temos a tecnologia para o fazer.

“Temos problemas com incêndios florestais e desmatamento ilegal”,disse, “Mas está muito claro que não precisamos cortar uma única árvore na Amazônia ou na floresta tropical para transformá-las em agricultura. Temos áreas remotas da Amazônia que podemos converter para a agricultura.”

Agricultura de baixo impacto para aumentar a produtividade

Outras técnicas de baixo carbono incluem plantio direto, usado para cultivar plantações ou pastagens sem perturbar o solo para sequestrar carbono. Isso é usado no Brasil em cerca de 35 milhões de hectares por ano.

Muitas fazendas brasileiras também adotaram um sistema de rotação de culturas, aproveitando a fertilidade natural do país e o clima quente e úmido, para produzir duas culturas complementares no mesmo ano. O exemplo mais comum é a soja e o milho. Essa abordagem reduz o uso de pesticidas, ervas daninhas e incentiva uma maior sustentabilidade do solo.

Graças a esse método, entre 1980 e 2020, o Brasil aumentou a produção de grãos em 406%, enquanto as áreas plantadas cresceram menos de 65%. Os ganhos de produtividade medidos em toneladas por hectare entre 1995 e 2020 para a soja foram de 40,32% e para o milho 133,21%. A cultura da soja cresceu significativamente, com expansão de área de 302,46%. Essa expansão não ocorreu nas antigas florestas tropicais, mas no centro do país, apontaram especialistas agrícolas brasileiros.

Os sistemas integrados de lavoura, pecuária e silvicultura (ICLF) são outra estratégia de produção que integra agricultura, pecuária e florestas plantadas em diversas combinações. Pesquisas realizadas em diversas regiões do Brasil têm indicado que esses sistemas contribuem para a preservação da qualidade do solo, conservação da água, melhor desempenho animal por meio do aumento do conforto térmico e mitigação dos efeitos dos gases de efeito estufa.

A adoção do ICLF no Brasil é estimada em 17 milhões de hectares na safra 2020/2021. A técnica pode ser utilizada em 48 milhões de hectares, estima a Embrapa, principalmente com a incorporação de áreas improdutivas, como pastagens degradadas.

Outra ferramenta, a fixação biológica de nitrogênio, envolve a infusão de culturas com microorganismos que extraem nitrogênio do ar, reduzindo drasticamente a necessidade de fertilizantes nitrogenados. Pode ser aplicado a uma ampla gama de culturas, incluindo soja, cana-de-açúcar, milho, feijão-fradinho, arroz e trigo. De acordo com a Embrapa, tem sido muito eficaz na recuperação de fazendas ambientalmente degradadas, onde o uso insustentável da terra resultou na perda de matéria orgânica e produtividade do solo.

Foi aplicado em mais de 10 milhões de hectares de terras agrícolas nos últimos 10 anos, diz a Embrapa, e ajudou a reduzir a produção agrícola de CO2 equivalente em cerca de 27 milhões de toneladas. No Plano ABC+, a meta é aplicar essa tecnologia em 13 milhões de hectares de terras agrícolas até 2030. A Embrapa calculou que os produtores economizaram cerca de 7,5 bilhões de dólares em fertilizantes nitrogenados graças à técnica.

A necessidade de acelerar a adoção

No entanto, a tomada dessas questões entre produtores e agricultores não será totalmente planejada.

Alguns objetivos do Plano ABC+ foram cumpridos, para sistemas agrícolas integrados e plantio direto. Mas eles ficaram aquém em outras áreas, como o cumprimento de metas para a reabilitação de pastagens degradadas e reflorestamento.

Moretti está confiante de que sistemas agronômicos de ponta ainda podem ser dimensionados, ajudando as fazendas brasileiras a melhorar a produtividade, reduzir emissões e restaurar a vegetação nativa.

“O plano de agricultura de baixo carbono é um bom exemplo de como estamos progredindo rapidamente em termos de descarbonização e mitigação das mudanças climáticas”.insistiu. “É uma grande oportunidade, mas ainda não está acontecendo no tamanho ou na quantidade que gostaríamos de ver.”

Os custos iniciais podem ser uma barreira para agricultores e produtores. Você tem que esperar de 6 a 7 anos para que as árvores cresçam se estiver usando o ICLF, por exemplo. No entanto, o financiamento subsidiado é oferecido na forma de empréstimos com taxas de juros mais baixas.

O país, claro, está gritando sobre isso para proteger seus interesses comerciais aqui na Europa e fortalecer a marca Brasil. No entanto, os principais players do setor agroalimentar brasileiro admitem que uma maior adequação das cadeias produtivas aumentará os preços para o consumidor final. Isso levanta a questão, existe o risco de o Brasil se tornar menos competitivo devido ao investimento em sustentabilidade?

“Sim,”Nasser disse, “Mas também é um risco dizermos ‘a Europa não precisa dos nossos produtos, temos outros mercados para vender’”.

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About the Author: Adriana Costa

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