Embalagem de curativo biodegradável?

Químicos da Universidade Estadual Paulista, no Brasil, estão usando resíduos da fabricação de curativos para fazer um filme biodegradável adequado para embalagens de alimentos. Imagem: IStock / editorial_head via AFP Relaxnews.

O plástico, o material estelar dos anos 1950, é agora o inimigo público número um do planeta quando se trata de materiais poluentes. O plástico, que ainda é amplamente utilizado em nosso dia a dia, continua a envenenar o meio ambiente. No entanto, equipes científicas em todo o mundo estão explorando alternativas mais verdes. Químicos no Brasil, por exemplo, estão usando resíduos industriais para fazer um filme biodegradável adequado para embalagens de alimentos.

Com sede na Universidade Estadual Paulista (Unesp), os cientistas coletaram resíduos da fabricação de biofilmes para curativos, que os transformaram em um filme biodegradável durável adequado para embalagens de alimentos. Essa reciclagem de próximo nível usa hidroxipropilmetilcelulose (HPMC) e restos de celulose bacteriana, que são matérias-primas sustentáveis, sobras do processamento industrial.

“Decidimos preencher a matriz de HMPC com nanocristais de celulose bacteriana para aprimorar suas propriedades. Queríamos também criar protocolos mais ecológicos para o desenvolvimento de novos compostos, desde o próprio material até sua origem, por isso incluímos o reaproveitamento de resíduos industriais no projeto ”, explica Márcia Regina de Moura Aouada, co-autora do artigo. Publicados na revista Applied Material & Interfaces em 16 de setembro.

Resíduos de celulose bacteriana de uma fábrica que produz biofilmes para curativos são primeiro transformados em pó. Em seguida, são submetidos à hidrólise com ácido sulfúrico para obtenção de uma suspensão de nanocristais de celulose bacteriana. Em seguida, é misturado com HPMC diluído em água para produzir uma dispersão formadora de filme.

Filmes feitos de HPMC e outros biopolímeros podem ter baixa resistência mecânica em comparação com filmes tradicionais derivados de petróleo. No entanto, a adição de celulose bacteriana melhora essas propriedades.

“A celulose bacteriana pode ser produzida em laboratório durante todo o ano, independentemente das condições climáticas e ambientais. É uma molécula mais pura e o processo de produção gera menos poluição ”, disse Aouada. Outra vantagem deste material é sua alta resistência à tração, o que significa que pode suportar certas cargas ou tensões sem quebrar.

O próximo passo para os cientistas será testar outras técnicas de dispersão de polímeros, compará-las com o uso de HPMC e avaliar sua biodegradabilidade.

“Nosso principal objetivo é encontrar substitutos para materiais que não sejam considerados ecologicamente corretos, como os derivados de petróleo. Esses substitutos incluem compostos biodegradáveis ​​derivados de recursos renováveis ​​”, concluiu Aouada. DC

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