Empresário agrícola está de olho no setor de azeite do Brasil

Uma das regiões brasileiras mais importantes para a produção de vinho de alta qualidade também abriga alguns dos melhores azeites extra-virgens do mundo.

A Campanha Gaúcha está localizada no Rio Grande do Sol, estado mais meridional do Brasil e maior produtor de azeite de oliva por uma margem significativa.

Como nosso foco está na qualidade do azeite extra virgem, vemos melhorias progressivas devido a melhores técnicas de colheita, configuração de equipamentos e conhecimento e treinamento de nossos funcionários.– Luiz Eduardo Batalha, proprietário, Azeite Batalha

Azeita Batalha está entre os principais produtores do Brasil, cultivando oliveiras em mais de 500 hectares em 31St. paralelo.

As marcas Black e Intenso da empresa, ambas misturas médias, ganharam dois Gold Awards em 2022 Concurso Mundial de Azeite NYIOOCo maior concurso de qualidade de azeite do mundo, para o segundo ano consecutivo.

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“[It’s] uma confirmação de que estamos no caminho certo, e é por isso que enviamos nossos azeites extra-virgens para os especialistas ”, disse o proprietário Luiz Eduardo Batalha ao Olive Oil Times.

Estamos muito orgulhosos que os nossos azeites sejam reconhecidos entre os melhores do mundo. E isso é ainda mais relevante no Brasil, que não tem uma longa tradição de olivicultura”, acrescentou. Oito anos após a nossa primeira colheita, acumulamos mais de 40 prêmios internacionais”.

Batalha salientou que estes prémios serviram como uma confirmação independente do seu trabalho de alta qualidade e também elevaram o perfil da empresa junto dos seus clientes.

Luís Eduardo Batalha

Antes de plantar as suas primeiras oliveiras, Batalha tinha uma longa história como empresário com vários empreendimentos turísticos, industriais e agrícolas.

Em 1973, a família Batalha comprou sua primeira fazenda no estado de São Paulo para iniciar uma plantação de café. Mais tarde começaram a criar cavalos Mangalarga e os exportaram para a Europa e os Estados Unidos.

Em 1976, Batalha decidiu tentar o turismo, construindo um resort. Um ano depois, fundou uma empresa de construção e loteamento e, mais tarde, lançou um bem-sucedido negócio de pecuária em Minas Gerais e Mato Grosso.

Estamos no negócio agrícola há cinco décadas, mas só começamos a cultivar oliveiras em Pinheiro Machado em 2010”, disse Batalha.

Pinheiro é um dos assentamentos mais antigos do extremo sul da Campanha Gaúcha. Caracteriza-se pela sua paisagem montanhosa e clima oceânico temperado, com temperaturas médias entre os 7ºC e os 28ºC.

Essa área é conhecida por ter um dos melhores terroirs do Brasil e é famosa por seus vinhedos”, disse Batalha. Aqui encontramos um clima e solo perfeitos para cultivar oliveiras.”

Batalha investiu em maquinário moderno na busca pela qualidade e fundou lagares de última geração.

Importamos os equipamentos da Pieralisi, na Itália, que é considerada uma das melhores do mundo”, disse. Batalha acrescentou que fundou duas fazendas separadas, cada uma com seu próprio moinho, para reduzir o tempo entre a colheita e o processamento.

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Foto: Igor Jacarini

Graças a esses dois lagares, conseguimos promover o cultivo da azeitona na região e, ao mesmo tempo, garantir que outros agricultores locais possam contar com um lagar de alta qualidade para processar as suas azeitonas”, disse.

Estamos muito focados em oportunidades de desenvolvimento para a região”, acrescentou Batalha. Podemos contar com um ótimo relacionamento com os demais agricultores e algumas parcerias institucionais em andamento com o [state-owned] Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa) e algumas universidades cujos pesquisadores realizam testes e análises em nossos olivais”.

Em 2021, fomos responsáveis ​​pelo processamento de aproximadamente metade do azeite produzido no Brasil”, continuou.

No ano-safra 2021/22, o Brasil produziu cerca de 140 toneladas de azeite, sendo 90 toneladas produzidas no Rio Grande do Sul.

A Quinta da Batalha é composta por cerca de 140.000 oliveiras, principalmente das variedades Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Picual, Coratina e Frantoio.

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Visitamos constantemente os pomares e monitorizamos as necessidades das árvores em termos de qualidade do solo, fumigação, podas, espaçamentos e todos os outros aspetos agrícolas que possam afetar as árvores”, disse Batalha.

A maioria das oliveiras são relativamente jovens. Como resultado, espera-se que os rendimentos aumentem no futuro. Batalha acrescentou que os volumes de produção aumentam à medida que ele se torna um melhor olivicultor e aprende mais sobre as árvores.

Esperamos que 2023 seja nosso ano recorde de produção”, disse ele. Temos oliveiras de 11 anos que produzem até 120 quilos de azeitonas.”

O rendimento médio de azeite processado nos últimos anos para o Azeite Batalha foi de 12 por cento.

Os rendimentos de azeitona variam significativamente por cultivar ”, disse ele. Como nosso foco é a qualidade do azeite extra virgem, vemos melhorias progressivas devido a melhores técnicas de colheita, configuração de equipamentos e conhecimento e treinamento de nossos funcionários “.

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Por exemplo, na fábrica, sempre fazemos manutenção preventiva e limpeza de todas as nossas máquinas e equipamentos”, acrescentou Batalha. Temos um técnico de qualidade dedicado a analisar e manter as instalações de produção, armazenamento e embalagem de azeite em perfeitas condições.”

Cada safra é colhida de acordo com suas necessidades específicas, e o azeite resultante é armazenado em tanques de aço inoxidável específicos para cada variedade.

Segundo Batalha, o consumo de azeite no Brasil continuará aumentando. Vimos mudanças significativas nos últimos anos”, disse. As pessoas estão cada vez mais conscientes dos benefícios para a saúde do consumo de azeite virgem extra e começam a procurar produtos de maior qualidade com base nas suas características organolépticas, cores, aromas e sabores.

É um processo contínuo”, acrescentou Batalha. Levará algum tempo para os brasileiros diferenciarem corretamente a azeitona boa da ruim.”

Nos últimos anos, temos promovido muitas degustações nos pontos de venda e, em breve, lançaremos um blog de azeite em nosso site ”, continuou. Promovemos também visitas de grupo aos nossos lagares de azeite, onde organizamos workshops sobre o processo de produção do azeite e oferecemos provas.”

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Embora os impactos das mudanças climáticas estejam entre suas preocupações, o agricultor brasileiro disse que sua fazenda está bem posicionada para se adaptar, pois as árvores são muito jovens, pelo menos no curto prazo.

Se continuarmos a deteriorar nosso meio ambiente e, consequentemente, nosso clima, nossas oliveiras acabarão sofrendo com essas mudanças ”, disse ele.

Sempre com espírito empreendedor, Batalha decidiu enfrentar os desafios das alterações climáticas criando um novo projeto florestal para a produção de pellets de madeira para utilização como combustível de biomassa.

Temos que nos concentrar nas coisas que podemos controlar”, disse ele. No momento, nosso maior desafio é manter as árvores saudáveis ​​e prosseguir com as operações de colheita o mais rápido possível, em harmonia com as capacidades da planta.”

O nosso foco é sempre o aperfeiçoamento, a formação das nossas pessoas, o aperfeiçoamento dos nossos equipamentos e a atualização das nossas técnicas”, concluiu Batalha.


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