Encontro com história: lançamento no MySpace

O Myspace é o epítome de uma plataforma de mídia social que falhou, deixando seu significado cultural facilmente esquecido.

Propriedade da News Corporation, o site de mídia social de música e cultura pop foi mais do que apenas a primeira plataforma de mídia social de sucesso a atingir mais de 100 milhões de usuários. Era também a ‘caixa de areia’ para uma nova forma de ativismo online que influenciaria os movimentos sociais nos anos seguintes, antes que o Facebook e o Twitter assumissem o controle.

Famoso como um local para bandas de garagem postarem suas músicas, o site logo foi usado para lançar campanhas políticas, como o protesto contra HR4437, um projeto de lei da Câmara dos Deputados dos Estados Unidos que aumentou as penalidades por imigração ilegal. Barack Obama também usou o MySpace em sua campanha nas primárias antes de sua corrida presidencial de 2008.

O ativismo nas mídias sociais envolve tentar tirar proveito das comunidades virtuais online e transformá-las em um recurso de mobilização política.

Em 2009, o Myspace foi ultrapassado pelo Facebook e logo se tornaria um deserto da Internet antes de finalmente se transformar em um site de música e entretenimento com curadoria.

Mas para o ativismo de mídia social, foi apenas o começo.

O ativismo nas mídias sociais envolve tentar tirar proveito das comunidades virtuais online, que são usadas principalmente para fins de entretenimento, e transformá-las em um recurso de mobilização política. Foi isso que preocupou Ethan Zuckerman, o blogueiro e acadêmico americano de estratégia, com sua influente “teoria do ativismo do gato fofo” de 2008.

Como o conteúdo da mídia social era dominado por imagens de gatos em poses bobas, de acordo com Zuckerman, os ativistas teriam que tornar seu conteúdo divertido para atrair a atenção.

Na verdade, durante a década de 2010, muitos gêneros populares, além da música, se tornariam conteúdo político: de memes satíricos que zombavam de oponentes ou celebrando heróis políticos de forma brincalhona a videoclipes de campanha que incitavam os seguidores a aderir a um protesto ou votar em uma eleição, para emojis, hashtags e reações do Facebook usados ​​para expressar opiniões políticas.

O momento mais simbólico desse encontro entre a cultura das redes sociais e o ativismo político foi 2011, comemorado por Revista Time como o ano do manifestante.

Os organizadores das manifestações pró-democracia da Primavera Árabe abraçaram as mídias sociais com entusiasmo, assim como os protestos contra a austeridade da Espanha. The Outraged e o movimento Occupy Wall Street. Era um recurso acessível e gratuito que lhes permitia tirar proveito de níveis de visibilidade antes impensáveis.

Famoso, o protesto de 25 de janeiro no Egito em 2011 que deu início à revolução que derrubaria o presidente Hosni Mubarak foi lançado por meio de um evento dedicado no Facebook que permitiu às pessoas confirmarem sua presença. Dezenas de milhares de pessoas se autodenominaram “em movimento”. O Facebook e o Twitter foram tão importantes para o movimento que se tornaram parte do grafite pintado nas ruas do Cairo, como se os logotipos de empresas multimilionárias do Vale do Silício fossem símbolos revolucionários.

Os regimes reacionários logo aprenderam lições com ativistas de esquerda e começaram a explorar o poder das plataformas de mídia social, pagando aos usuários da Internet para postar conteúdo abrangente.

Os ativistas conseguiram mobilizar um grande número no início dos anos 2010. Naquela época, as plataformas de mídia social ainda priorizavam a penetração em vez da monetização. A visibilidade orgânica, a fração de usuários que visualizam o conteúdo de uma página, caiu de 16% para 6,5%. Agora está em torno de 5%.

Essa queda na visibilidade, causada pelo impulso do Facebook para pressionar os usuários a pagar para promover conteúdo, reduziu a oportunidade para os ativistas repetirem os feitos de 2011.

Os regimes reacionários logo aprenderam lições com ativistas de esquerda e começaram a explorar o poder da propaganda, vigilância e controle social embutido nas plataformas de mídia social. Os regimes autoritários começaram a pagar aos usuários da Internet para postar conteúdo abrangente. A exposição de Edward Snowden sobre o programa Prism revelou como os Estados Unidos estavam coletando grandes quantidades de dados pessoais em colaboração com empresas do Vale do Silício.

Mas o verdadeiro golpe para o ‘otimismo digital’ veio de uma série de campanhas populistas de direita que começaram em meados da década de 2010. Os Brexiters Donald Trump, o italiano Matteo Salvini e o brasileiro Jair Bolsonaro usaram essas plataformas digitais para mobilizar uma ampla base de seguidores , usando um arsenal completo de campanhas negativas e desinformação. Os jovens ativistas de hoje perceberam os riscos e recompensas de usar a mídia social como um canal para o ativismo.

Nos últimos anos, e particularmente durante a pandemia, várias causas usaram plataformas de compartilhamento de vídeo como o TikTok para fortalecer seus militantes.

O mais famoso foi o caso recente de cantores K-Pop da Coréia do Sul que pediram a seus fãs que se mobilizassem contra Donald Trump em apoio ao movimento Black Lives Matter. O formato de vídeo curto do TikTok, embora mais comumente usado para dançar loucura, é uma ótima combinação para mensagens de propaganda.

Em 2021, como em 2003, quando o MySpace foi fundado, o desafio do ativismo nas redes sociais é transformar os fãs online em ativistas online e offline.

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