Enquanto Pelosi contempla viagem a Taiwan, EUA preocupados com as linhas vermelhas da China

A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, participa do comício Urban League Fights for You sobre direitos civis, crimes de ódio, direitos das mulheres e justiça econômica em 20 de julho de 2022 em Washington, DC. AFP

WASHINGTON – Uma possível visita a Taiwan da presidente da Câmara dos Estados Unidos, Nancy Pelosi, está despertando o alarme no governo do presidente Joe Biden, que teme que a viagem possa cruzar os limites para a China, e não há uma saída.

A China alertou na segunda-feira que está “se preparando” para uma visita de Pelosi à ilha autônoma no mês que vem e que os Estados Unidos “assumirão total responsabilidade por todas as consequências graves” se ela sair.

Biden foi aberto na semana passada sobre as preocupações, dizendo que os militares dos EUA se opuseram à viagem de Pelosi, uma colega democrata que é a segunda na fila para a presidência depois do vice-presidente.

O Congresso é constitucionalmente um ramo igualitário do governo, com legisladores livres para viajar para onde quiserem. Mas o governo teme que as nuances sejam perdidas em Pequim, que vê o crescente apoio dos EUA a Taiwan como parte de um plano para promover a independência declarada do território que reivindica.

A viagem pode ocorrer em um momento especialmente tenso, já que o presidente Xi Jinping, o líder mais poderoso da China em décadas, se prepara para consolidar seu governo no final deste ano em uma grande reunião do partido em meio a dificuldades econômicas.

Pelosi não confirmou uma visita, mas disse a repórteres na semana passada que era “importante para nós mostrar nosso apoio a Taiwan”, enquanto negava que o Congresso estivesse pressionando pela independência.

Taiwan goza de apoio bipartidário em uma Washington dividida, e as advertências da China apenas alimentaram pedidos para que Pelosi siga em frente.

“A presidente Pelosi deve ir a Taiwan e o presidente Biden deve deixar bem claro ao presidente Xi que não há nada que o Partido Comunista Chinês possa fazer sobre isso”, disse o senador republicano Ben Sasse.

O governo Biden identificou Pequim como o maior concorrente do mundo, mas também tem falado cada vez mais em “guarda-corpos” para evitar que as tensões saiam do controle, com os principais diplomatas das duas potências mantendo conversas cordiais este mês em Bali.

Risco de resposta ‘dramática’

O governo Biden enfrenta “um problema real porque se eles recuarem, se tentarem dissuadir Pelosi de ir, parecerão fracos e como se estivessem cedendo às táticas de pressão chinesas, e a China é um valentão”, disse Robert Sutter, um especialista em China pela Universidade George Washington.

A China reagiu de forma inconsistente às visitas do Congresso a Taiwan, “mas parece que esta é muito séria”, disse ele.

“Eles podem sentir que precisam fazer algo dramático se Pelosi realmente pousar em Taipei.”

Antes das reuniões do partido, Xi pode calcular que a viagem “ultrapassou seu limite” e é hora de mostrar força em Taiwan, acrescentou Sutter.

Os nacionalistas derrotados da China fugiram em 1949 para Taiwan, que desde então se tornou uma democracia florescente e líder tecnológico. O chefe da CIA, Bill Burns, disse na semana passada que Xi parece estar comprometido com a opção de usar a força, apesar das lições das lutas da Rússia na Ucrânia.

Em 1979, os Estados Unidos mudaram as relações de Taipei para Pequim, e sucessivas administrações tiveram o cuidado de reconhecer apenas “uma China” ao não enviar funcionários de alto escalão para Taiwan.

Um ex-presidente da Câmara, Newt Gingrich, o visitou em 1997, mas o republicano era do partido rival da Casa Branca e a reação de Pequim foi relativamente silenciosa.

Gingrich na segunda-feira criticou o Pentágono por alertar contra a visita de Pelosi, escrevendo no Twitter: “Se estamos tão intimidados pelos comunistas chineses que não podemos nem proteger um presidente americano da Câmara, por que Pequim deveria acreditar que podemos ajudar Taiwan a sobreviver?

Pelosi é uma crítica de longa data da China, fazendo amizade com o Dalai Lama e, em 1991, indignou seus anfitriões de Pequim ao desfraldar uma faixa na Praça da Paz Celestial em memória dos manifestantes da democracia mortos ali dois anos antes.

Ex-funcionários pedem repensar

Com a ascensão de Pequim, Washington desfez algumas dúvidas anteriores sobre Taiwan. Biden disse que os Estados Unidos estão prontos para defender militarmente Taiwan em uma invasão, indo além de simplesmente fornecer armas, embora a Casa Branca tenha recuado de seus comentários.

Mike Pompeo, que foi secretário de Estado do presidente Donald Trump, em visita a Taipei em março, pediu aos Estados Unidos que reconheçam a “realidade inconfundível e existente” da independência de Taiwan.

Mark Esper, secretário de Defesa de Trump, disse na semana passada, após sua própria visita a Taiwan, que a política de uma só China “fez seu curso”, observando que a maioria dos taiwaneses não se identifica mais como chinesa.

Mas a ex-assessora de segurança nacional Condoleezza Rice, falando depois de Esper no Fórum de Segurança de Aspen, disse que a política de uma só China “na verdade nos serviu bastante” para manter as tensões baixas.

“Não vamos fazer esta União Soviética 2.0. Lembremos que esta era uma China que estava em um caminho integracionista e ainda tem muito em jogo no que acontece com a economia internacional”, disse Rice.

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