Eric Yuan, o bilionário criador de Zoom que viu fortunas se multiplicarem durante uma pandemia

Eric Yuan, o bilionário criador de Zoom que viu fortunas se multiplicarem durante uma pandemia

O empresário chinês-americano desistiu da empresa em que trabalhava, tomou emprestado de pais e amigos e fundou uma empresa que criou uma ferramenta de videoconferência que agora vale bilhões de dólares.

Algumas semanas atrás, você pode não o conhecer. Ou talvez você ainda não saiba quem é. Mas é possível que, durante a quarentena imposta para combater a disseminação do novo coronavírus, ele tenha conversado com seus amigos ou colegas de trabalho graças a uma ferramenta que ele criou, o Zoom.

Pela primeira vez, Eric Yuan, fundador da empresa de videoconferência Zoom, entrou na lista de bilionários da revista Forbes. Sua fortuna é estimada em US $ 7,8 bilhões (cerca de R $ 42,9 bilhões, pelo preço atual).

Filho de engenheiros de minas, Yuan nasceu na província de Shandong, na China.

Depois de estudar engenharia, ele foi trabalhar no Japão por quatro anos antes de comprar uma passagem para os Estados Unidos.

Aparentemente inspirado por uma palestra de Bill Gates, fundador da Microsoft, o desafio de Yuan era alcançar o país mais rico do mundo para aproveitar a onda de inovação tecnológica que floresceu em meados da década de 90 no estado da Califórnia.

Mas as portas não estavam abertas para Yuan. Seu visto foi rejeitado oito vezes antes de finalmente obter permissão para morar e trabalhar no país.

Foi assim que, em 1997, Yuan, 27 anos, começou uma nova vida no Vale do Silício.

Embora ele não falasse inglês bem, não demorou muito para encontrar um lugar onde pudesse desenvolver suas habilidades.

Ele começou a trabalhar como programador na WebEx. Uma década depois, a empresa foi adquirida pela Cisco Systems, onde Yuan se tornou vice-presidente de engenharia.

Em 2011, o empresário apresentou aos executivos da Cisco seu projeto para criar um aplicativo de videoconferência que não funcionaria apenas em desktops e tablets, mas também em telefones celulares.

A ideia foi rejeitada e Yuan renunciou ao cargo na empresa para iniciar seu próprio negócio: Zoom.

Como você teve a ideia?

Yuan diz que teve a ideia de Zoom quando teve que viajar 10 horas de trem para visitar sua namorada.

Imagem: Getty Images

“A primeira vez que imaginei Zoom foi quando eu era estudante universitário na China e eu regularmente pegava um trem de dez horas para visitar minha namorada, que agora é minha esposa”, disse Yuan em entrevista ao Medium.

“Eu odiava essas viagens e costumava imaginar outras maneiras de visitar minha namorada sem ter que viajar”.

“Esses sonhos acabaram se tornando a base do Zoom”, afirmou o empresário.

O desafio de atrair investidores

Após renunciar à Cisco, Yuan partiu para encontrar investidores que acreditavam em seu projeto. Ele encontrou muita resistência, muitos pensaram que esse setor estava saturado e que não haveria espaço suficiente para outro concorrente.

Yuan teve que pedir emprestado dinheiro de amigos e familiares, de acordo com o Financial Times.

“Se você inicia um negócio, o tempo é muito importante”, disse ele ao jornal, explicando que a expansão de smartphones e tecnologias de armazenamento em nuvem criou as condições para o surgimento de produtos como o Zoom.

Sua própria esposa não estava convencida de que o acordo poderia ser bem-sucedido, disse Yuan à revista Forbes.

“Eu disse: ‘Sei que é uma jornada longa e muito difícil, mas se não tentar, vou me arrepender.'”

Foi assim que ele desenvolveu uma plataforma projetada para facilitar reuniões de negócios de longa distância em um setor muito competitivo.

O salto durante a pandemia

A empresa começou a crescer até ser aberta ao mercado de ações em abril do ano passado, estreando com sucesso na bolsa digital da Nasdaq.

Desde então, as ações da Zoom tiveram um dos melhores retornos na categoria de software em nuvem e conseguiram manter o preço inicial de US $ 62 (R $ 340 no preço atual) por ação, mesmo quando o setor tinha um queda acentuada em setembro.

No final do ano, as coisas estavam indo bem para a empresa, mas o cenário mudou drasticamente quando o surto do novo coronavírus começou a se espalhar pelo mundo.

Em meio à pandemia, os mercados financeiros afundaram, enquanto as ações da Zoom subiram quase 140% este ano.

Governo britânico realizou reuniões usando o Zoom durante quarentena - Reuters

O governo britânico realizou reuniões usando o Zoom durante a quarentena

Imagem: Reuters

Em dezembro, a empresa tinha 10 milhões de usuários por dia; em março já havia 200 milhões; Agora, em abril, o Zoom já possui 300 milhões de usuários, segundo dados da própria empresa.

Estimativas de mercado mostram que a fortuna de Yuan teria aumentado em mais de US $ 4 bilhões (cerca de R $ 21,9 bilhões) em apenas três meses, como resultado de medidas de isolamento social e aumento da demanda por comunicação remota.

‘Simples de usar’

Mas por que o Zoom superou outros concorrentes importantes, como o Microsoft Skype ou o Google Hangouts?

Especialistas do setor de tecnologia concordam que o crescimento do produto se deve ao fato de o serviço ser fácil de usar e não exigir que o usuário se registre. Além disso, até 100 pessoas podem participar da mesma conferência; Também é gratuito para chamadas de até 40 minutos.

Mas como se fosse uma faca de dois gumes, a própria facilidade de uso do aplicativo expôs um grande problema em termos de segurança e privacidade.

‘Sinto muito’

Assim como o Zoom deixou de ser exclusivamente uma ferramenta de negócios e se tornou uma ferramenta para todos os tipos de público, a empresa foi exposta a ataques e expôs sua vulnerabilidade.

A imprensa relatou casos de hackers invadindo videoconferências Zoom com conteúdo ofensivo ou pornográfico, um fenômeno conhecido como ‘zoombombing’.

E ficou evidente que a gravação das reuniões também não era segura, pois outras pessoas poderiam acessar o material sem autorização prévia.

O Zoom tem que lidar com as falhas de segurança e privacidade que foram detectadas em seu serviço - Getty Images

O Zoom tem que lidar com as falhas de segurança e privacidade que foram detectadas em seu serviço

Imagem: Getty Images

A procuradora-geral de Nova York, Letitia James, enviou uma carta à empresa perguntando se ela havia implementado protocolos de segurança adicionais.

Os parlamentares, ministros, diretores de empresas e clientes institucionais de Zoom começaram a fazer perguntas sobre a confiabilidade do serviço.

Yuan disse que o serviço foi projetado para as necessidades das empresas e não estava preparado para um grande fluxo de clientes.

Ele reconheceu que a empresa não atendeu às expectativas de privacidade e segurança.

“Desculpe”, disse o empresário, em comunicado, anunciando a implementação de uma série de medidas para solucionar o problema.

Podemos falar sobre tópicos confidenciais no Zoom?

Graham Cluley, consultor britânico de segurança cibernética, disse à BBC News Mundo, o serviço de espanhol da BBC, que nas últimas semanas houve intenso escrutínio da empresa.

“Muitos pesquisadores de segurança examinaram seu código”, explica Cluley.

“Alguns desses pesquisadores encontraram falhas de segurança preocupantes”.

No entanto, ele acrescenta, a empresa respondeu lançando atualizações de software e outras medidas de segurança.

“O zoom ainda pode não ser a plataforma ideal para políticos de alto nível discutirem questões delicadas, mas para a grande maioria das pessoas, não é uma má escolha”, diz Cluley.

Nas últimas semanas, as empresas concorrentes começaram a implementar estratégias para ganhar mais participação de mercado.

Há alguns dias, o Facebook anunciou o lançamento do Messenger Rooms, um serviço que permitirá reuniões virtuais de até 50 pessoas sem limite de tempo.

O que não se sabe é se o sucesso da Zoom permitirá manter ou aumentar sua base comercial de clientes, se as estratégias implementadas pelos concorrentes funcionarão e em que medida a demanda por esse tipo de serviço diminuirá depois que a pandemia for controlada e controlada. as pessoas retornam aos seus locais de trabalho originais.

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