Espera-se que a expansão da base naval dê à China mais poder no disputado mar asiático | Voz da america

TAIPEI – O Exército de Libertação do Povo Chinês ampliou uma base naval no Mar do Sul da China, dando à sua frota mais influência em uma hidrovia estratégica disputada por cinco outros países e vigiada de perto por Washington, afirmam analistas da segurança.

Pelo menos no ano passado, a marinha chinesa expandiu a Base Naval de Yulin na província insular de Hainan de uma instalação de submarino convencional para uma baía que abriga submarinos nucleares, disse o banco de dados de notícias militares GlobalSecurity.org. Quatro cavaletes de submarinos, cada um com 229 metros de comprimento, podem acomodar 16 submarinos. Os porta-aviões e as equipes de sensoriamento remoto também devem estar baseados em ou perto de Yulin, dizem o local e outros analistas.

“Será uma construção voltada para o futuro”, disse Alexander Huang, professor de estudos estratégicos da Universidade Tamkang em Taiwan. “Leva tempo. Parece que eles têm todo o hardware, toda a construção pronta e ainda está funcionando.”

A expansão da base aumenta o acesso da China ao disputado Mar do Sul da China, onde sua guarda costeira e marinha já se movem por águas reivindicadas por outros países, acreditam analistas.

A base, no extremo norte do mar, posiciona os navios próximos a pequenas ilhotas controladas pelos chineses nos arquipélagos de Paracel e Spratly, onde a Marinha pode realizar exercícios e monitorar movimentos de outros países, acreditam analistas.

“Esse é o hub, essa é a base da frota do Mar do Sul, é o que em última instância controla todas as implantações em Paracelles e Spratlys e é onde começa a maioria dos ativos que eventualmente são vistos nas ilhas.” disse Gregory Poling, diretor da Iniciativa de Transparência Marítima da Ásia no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais em Washington.

A China não pode estacionar barcos de forma permanente nas ilhotas devido ao mar agitado e à distância do continente chinês, disse ele.

Disputa mais ampla

Pequim reivindica cerca de 90% dos 3,5 milhões de quilômetros quadrados do Mar da China Meridional, uma afirmação baseada no que diz ser registros históricos de uso. A China usou a superioridade tecnológica e militar sobre os demais pretendentes para desenvolver e ocupar algumas das ilhotas.

Brunei, Malásia, Filipinas, Taiwan e Vietnã estão contestando algumas ou todas as reivindicações da China sobre o mar, cobiçado por peixe, petróleo e gás.

No ano passado, um barco da guarda costeira chinesa afundou um barco de pesca vietnamita e um barco da Malásia seguiu um barco da guarda costeira chinesa. A Indonésia, embora não reivindicasse nenhuma ilhota disputada, perseguiu um navio da guarda costeira chinesa na parte mais ao sul do Mar da China Meridional. A Indonésia e o Vietnã enviaram notas às Nações Unidas sobre os incidentes. A China realizou exercícios militares no mar em setembro e novembro.

Washington não faz reivindicações, mas espera que o Sudeste Asiático e Taiwan ajudem a controlar a expansão militar chinesa na Ásia. O crescimento da base Yulin combina com uma modernização naval chinesa mais ampla de 30 anos, disse Poling.

A China controla as 130 ilhas Paracel, 340 quilômetros a sudeste da província de Hainan e ocasionalmente entra em conflito com o Vietnã. Um recurso, Woody Island, tem um aeroporto, hangares e uma população civil de aproximadamente 1.400. Três ilhotas Spratly suportam aeroportos e hangares chineses.

A Base Naval de Yulin seria o “ponto de partida” para os postos avançados mais distantes, disse Collin Koh, pesquisador de segurança marítima da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Cingapura.

“Não vimos uma implantação realmente permanente ainda, então isso significa apenas que as bases avançadas e as mais distantes, como as de Hainan, se tornarão cada vez mais arenas mais importantes”, disse Koh.

Melhorias na Base Naval

A Base Naval de Yulin, também lar de uma frota de contratorpedeiros, pertence a um centro de comando naval do sul mais amplo, estabelecido em 1951.

Uma base na província de Hainan foi “amplamente atualizada” no ano passado, disse o site de notícias do Instituto Naval dos EUA em dezembro, sem nomear especificamente Yulin, mas ligando para o site conectado ao Mar do Sul da China. Em particular, ele destacou os esforços para “fortalecer” uma base de porta-aviões na mesma província.

O Yulin parece ser projetado especialmente para futuras transportadoras, até duas por doca, disse Huang. O primeiro porta-aviões local da China, o Shandong, servirá a região de comando do sul, “com foco no Mar da China Meridional”, disse o estado chinês. Tempos globais disse em outubro. Ele entrou na Marinha no início do ano passado.

O Mar da China Meridional ao largo da base naval de Yulin tem uma profundidade média de 1.000 metros, ideal para atividades subaquáticas, diz GlobalSecurity.org. Os submarinos nucleares podem viajar mais rápido do que os submarinos convencionais e emergir com menos frequência.

Yulin também oferece suporte a equipamentos de detecção avançados para processar informações enviadas do mar disputado, disse Poling. Eles são os “olhos e ouvidos” das propriedades da China lá, disse ele.

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