Espera-se que milhares de satélites entrem em órbita e isso preocupa os astrônomos – 19/05/2020

Espera-se que milhares de satélites entrem em órbita e isso preocupa os astrônomos - 19/05/2020

Desde o lançamento do Sputnik 1 em 1957, a órbita baixa da Terra se tornou um ambiente cada vez mais congestionado, com mais de 2.200 satélites lançados até agora.

Esses satélites, juntamente com o lançamento de componentes e detritos de veículos espaciais formados por desintegração mecânica, colisões e explosões, agora enchem esta região com um “nevoeiro” de detritos espaciais.

E a situação é cada vez mais agitada. Nas últimas semanas, a SpaceX lançou 60 novos satélites como parte de seu programa Starlink.

Isso forma um total de aproximadamente 400 satélites Starlink em baixa órbita terrestre, como parte do programa que visa fornecer acesso barato e via satélite à Internet para todos. No final, este programa poderá lançar até 12.000 satélites em órbita terrestre.

Com a Amazon, a Telesat canadense e outras empresas planejando uma constelação de satélites em uma escala semelhante, a baixa órbita da Terra está se tornando cada vez mais cheia.

Os restos variam em tamanho, de alguns mícrons a muitos metros. Stuart Gray, engenheiro espacial da Universidade de Strathclyde, na Escócia, produziu uma visualização incrível que destaca mais de 20.000 objetos com mais de 10 centímetros de tamanho orbitando a Terra.

Mas existem muitos milhões de partículas com 1 milímetro de tamanho e até menores.

Fechando nossa janela para o universo?

Astrônomos amadores já demonstram preocupação em aumentar o número de objetos brilhantes e em movimento no céu à noite. Mas a prescrição é talvez muito maior entre os profissionais.

A pilha de objetos em baixa órbita terrestre tem consequências para os astrônomos que trabalham em terra seca. As superfícies brilhantes dos satélites podem refletir a luz solar, levando a uma explosão da luz solar direcionada à superfície da Terra.

Essas intensas explosões de luz são muito mais fortes do que as tênues fontes de luz que os astrônomos normalmente observam e impedem a observação de objetos distantes no espaço.

Bilhões de dólares já foram gastos em telescópios ópticos existentes e muitos outros bilhões serão destinados a novas plataformas na próxima década, como o Telescópio Europeu Extremamente Grande (E-ELT), que está sendo construído em Atacama, no Chile.

Há intensa competição para observar o clima em tais recursos; portanto, qualquer ameaça potencial das luzes refletidas por satélite deve ser levada a sério, pois elas podem impedir algumas das observações que levam ao nosso entendimento da evolução do universo.

A SpaceX garantiu ao público que a Starlink não contribuirá para esse problema e diz que está tomando medidas para mitigar os impactos de seus satélites na astronomia observacional, a ponto de testar se um revestimento preto em seus satélites pode reduzir a visibilidade e ajustar a órbitas. de alguns satélites, se necessário.

Com aproximadamente 3% de sua constelação planejada lançada, a SpaceX pelo menos responde às preocupações levantadas pelos astrônomos. Felizmente, outras agências que planejam lançar constelações de satélites também anteciparão seus planos para reduzir esse sério problema à observação astronômica.

Mas aglomerar-se em baixa órbita terrestre também tem consequências para satélites e outros veículos espaciais, incluindo aqueles projetados para transportar seres humanos.

Para alcançar a órbita, os satélites buscam um equilíbrio entre sua velocidade e o efeito da gravidade da Terra sobre eles. A velocidade na qual um satélite deve viajar para alcançar esse equilíbrio depende de sua altitude acima da Terra. Quanto mais próximo da Terra, mais rápida será a velocidade orbital necessária.

A uma altitude de 200 quilômetros, a velocidade orbital necessária é um pouco maior que 27.358 quilômetros por hora (aproximadamente 7,5 quilômetros por segundo). Qualquer objeto lançado por um satélite ou outro veículo em órbita manterá a mesma velocidade orbital.

Portanto, colisões entre esses objetos podem ocorrer em velocidades combinadas de potencialmente 54.710 km / ha 200 km (se enfrentadas). Os efeitos desses impactos podem ser severos para astronautas e estações espaciais, como mostra as dramáticas cenas de abertura do filme de 2013 Gravidade.

Existe um tipo de defesa anti-impacto em satélites e veículos espaciais, projetada para impedir que objetos com menos de 1 cm colidam com eles. Na melhor das hipóteses, essa defesa fará o trabalho, embora o impulso eletromagnético criado possa interferir nos sistemas eletrônicos.

Na pior das hipóteses, pedaços maiores de detritos espaciais podem penetrar nos veículos. Isso pode levar a danos e desintegração internos que ameaçam a segurança da missão.

Agências espaciais como a NASA e a ESA estabeleceram programas de pesquisa de detritos espaciais para observá-los e desenvolver estratégias para controlar seus efeitos.

Não há dúvida de que, com o aumento do uso e comercialização do espaço, aumentamos o risco de eventos catastróficos associados a detritos orbitais.

As agências, estaduais e privadas, devem reconhecer isso e apoiar os esforços para reduzir a probabilidade desses eventos, tomando medidas para remover detritos existentes e reduzir o potencial de outros detritos, removendo satélites redundantes e outros veículos espaciais. Por exemplo, o satélite RemoveDEBRIS usa um arpão a bordo para coletar lixo.

Somente quando resolvermos o problema de detritos espaciais é que nossa janela e caminho para o espaço estarão realmente abertos.

* *Martin McCoustra Ele é professor de física química na Universidade Heriot-Watt. Este artigo é uma republicação de A conversa sob licença Creative Commons. Leia o Artigo original.

You May Also Like

About the Author: Adriana Costa

"Estudioso incurável da TV. Solucionador profissional de problemas. Desbravador de bacon. Não foi possível digitar com luvas de boxe."

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.