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Barcelona (Espanha), 2 de abril (EFE) .- Um estudo envolvendo pesquisadores de vários países identificou um medicamento em ensaios clínicos, o hrsACE2 (ACE2 humano recombinante solúvel), que bloqueia os efeitos do Covid-19 no início do infecção pelo novo coronavírus.

Uma equipe do Instituto de Bioengenharia da Catalunha (Ibec), na Espanha, liderada por Núria Montserrat, conseguiu decifrar como o coronavírus Sars-CoV-2 interage e infecta células renais humanas. A partir daí, ele detectou o potencial da droga, de acordo com o estudo, publicado quinta-feira na revista científica “Cell”.

Para realizar os testes, os pesquisadores usaram mini-rins desenvolvidos a partir de células-tronco humanas geradas no Ibec pela equipe de Montserrat. Organoides, criados por técnicas de bioengenharia, capturam a complexidade do órgão real, permitindo que os especialistas decifrem como o vírus infecta as células renais humanas, bem como identifiquem uma terapia projetada para reduzir a carga viral.

O estudo também incluiu a participação de pesquisadores do Instituto Karolinska, na Suécia, do Instituto de Biotecnologia Molecular da Academia Austríaca de Ciências e do Instituto de Ciências da Vida (LSI) da Universidade da Colúmbia Britânica, no Canadá.

“O uso de organoides humanos nos permite testar rapidamente tratamentos que já estão sendo usados ​​para outras doenças ou que estão prestes a ser validados. Nesse momento de pressão, essas estruturas 3D economizam drasticamente o tempo que gastaríamos analisando uma nova droga em humanos. ” “explicou Núria Montserrat.

Publicações recentes mostraram que, para infectar uma célula, os coronavírus usam uma proteína, chamada S, que se liga a um receptor celular humano chamado ACE2 (enzima conversora de angiotensina 2). Dado que esse link foi identificado como uma porta de entrada para o vírus entrar no corpo, evitá-lo seria um possível alvo terapêutico.

Seguindo essa estratégia, os pesquisadores se concentraram em entender o papel do receptor ACE2 nos organoides humanos, pois imitam muitas das características dos órgãos reais em poucos milímetros e, portanto, é possível analisar como o vírus pode infectar os vasos sanguíneos e rins.

O receptor ACE2 é encontrado não apenas nos pulmões, mas também no coração, vasos sanguíneos, intestinos e rins, o que explicaria a disfunção de múltiplos órgãos observada em pacientes infectados com Sars-CoV-2, segundo Montserrat.

O fato de esse receptor agir fortemente sobre os rins e de que o Sars-CoV-2 também é encontrado na urina é o que levou essa equipe de pesquisadores a usar organoides nos rins como modelo para testes.

Primeiro, os especialistas mostraram que os organoides nos rins continham grupos de células que expressam a ACE2 de maneira semelhante aos tecidos humanos e depois a infectaram com o coronavírus.

Com os mini-rins infectados, os pesquisadores aplicaram diferentes terapias e concluíram que o hrsACE2 (ACE2 humano recombinante solúvel), uma droga que já passou pelas fases 1 (em voluntários saudáveis) e 2 (em pacientes com síndrome do desconforto respiratório agudo) dos testes. As clínicas inibem significativamente as infecções por coronavírus e reduzem a carga viral.

“Essas descobertas são promissoras como um tratamento capaz de interromper a infecção desse novo coronavírus mais cedo”, disse Montserrat, que também enfatizou a importância das técnicas de bioengenharia para a medicina do futuro.

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