Estudo sugere que algumas pessoas que não receberam COVID-19 podem ter anticorpos para o vírus

Um profissional de saúde em Washington DC mantém uma amostra de sangue coletada para teste de anticorpos para SARS-CoV-2. Foto: Win McNamee (Getty Images)

Um novo estudo sugere que uma pequena parte da população carrega anticorpos contra o coronavírus mesmo sem estar infectado. Eles teriam sido criados durante contatos anteriores com vírus relacionados que causam o resfriado comum.

A pesquisa é a mais recente a indicar que algumas pessoas podem ter um algum grau de imunidade pré-existente ao coronavírus. Mas embora essas descobertas possam ajudar a explicar algumas tendências de pandemia, como o fato de que as crianças são menos vulneráveis ​​a sintomas graves, ainda não está claro quão protetora essa imunidade processada poderia realmente ser.

O novo estudo, Publicados no Ciências na sexta-feira (6), eles testaram amostras de sangue coletadas de adultos e crianças do Reino Unido em dezembro de 2019, antes do conhecido início da pandemia, e também de pessoas que deram negativo para o SARS-CoV-2, o coronavírus responsável pela COVID-19, no início da pandemia. Essas amostras foram comparadas com as de pessoas com teste positivo para a doença.

Sem surpresa, a maioria dos casos confirmados tinha um grupo diverso de anticorpos preparados para responder à proteína spike do vírus, usada pelo vírus para infectar células. Eles vêm dos três tipos de anticorpos que lutam contra infecções virais (IgG, IgM, IgA).

Mas em alguns pacientes não infectados, incluindo aqueles que tiveram uma infecção recente com um dos coronavírus do resfriado comum, os pesquisadores também encontraram anticorpos que pareciam reagir ao SARS-CoV-2. “Nossos resultados de vários ensaios independentes demonstraram a presença de anticorpos pré-existentes que reconhecem o SARS-CoV-2 em indivíduos não infectados”, escreveram os cientistas.

Os anticorpos encontrados em pessoas não infectadas eram claramente diferentes daqueles em pacientes COVID-19. Quase todos eram IgG, o anticorpo mais comum produzido pelo sistema imunológico. Eles também foram encontrados apenas em uma pequena porcentagem de adultos. Em amostras de 302 adultos, apenas 16 (5,26%) eram portadores desses anticorpos. No entanto, esse número foi diferente para crianças: os pesquisadores encontraram esses anticorpos em 21 das 48 amostras (44%) coletadas de crianças entre 1 e 16 anos.

Os autores especulam que os níveis mais elevados de anticorpos de reação cruzada observados em crianças podem ajudar a explicar por que parecem menos propensos a contrair COVID-19 do que a população em geral, ou por que geralmente apresentam sintomas muito menos graves. As crianças adoecem com resfriados leves o tempo todo, e eles encontraram evidências de que infecções recentes mais frequentes de outros coronavírus poderiam explicar os níveis mais elevados de anticorpos em crianças.

O estudo é aparentemente o primeiro a descobrir esses anticorpos com reatividade cruzada em pessoas. No entanto, outras pesquisas Ele mostrou que algumas pessoas também carregam células T, outra parte crucial do sistema imunológico, retiradas de infecções anteriores do resfriado comum que podem responder ao SARS-CoV-2. Juntos, esses estudos indicam que algumas pessoas podem ter uma resposta imune pré-existente ao COVID-19. Mas há razões para ter cuidado ao interpretar os resultados.

“Ainda não sabemos nada sobre proteção, embora vários grupos tenham reatividade cruzada. A epidemiologia mostra que é improvável que a reatividade cruzada previna a infecção ou disseminação; na melhor das hipóteses, pode alterar os sintomas ”, disse Kevin Ng, principal autor do estudo, estudante de doutorado e pesquisador de vírus no Instituto Francis Crick em Londres.

Alguns argumentam que os estudos com células T mostram que muitas pessoas no mundo já estão protegidas da pandemia. Essas pesquisas são frequentemente usadas para justificar uma postura contra ações agressivas para prevenir a propagação de doenças virais. No entanto, os cientistas por trás da pesquisa falou abertamente nessas declarações.

Eles observaram que ainda há muita incerteza sobre como essas células T reativas cruzadas podem afetar a resposta de uma pessoa à infecção e que é improvável que essas células impeçam significativamente uma pessoa de contrair ou espalhar COVID-19 para outras. Em outras palavras, essas células T não vão trazer a chamada imunidade de rebanho mais rápida.

Outro motivo para ser cauteloso: também é possível que ter anticorpos com reatividade cruzada pode realmente aumentar o risco de doenças mais graves em alguns casos, algo que se sabe ter acontecido com o vírus SARS original.

De qualquer forma, mais pesquisas são necessárias para ter certeza de algo. Além de ajudar a explicar por que certos grupos de pessoas podem ser menos vulneráveis ​​ao COVID-19 de alguma forma, os pesquisadores especulam que a compreensão das complexidades dessa imunidade emprestada poderia um dia levar a melhores vacinas contra os coronavírus atuais e futuros.

“Agora estamos trabalhando para descobrir por que algumas pessoas produzem anticorpos com reatividade cruzada e outras não”, disse Ng. “Se descobrirmos, podemos usar essa informação em vacinas para estimular uma resposta imunológica que teoricamente teria como alvo todos os coronavírus.”

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