Eta Aquarids: a impressionante chuva de meteoros de Halley’s Comet atinge o pico esta semana – 06/05/2020

Passar a Terra pela trilha remanescente do Cometa de Halley traz um show de chuvas de meteoros todos os anos; Os países da América do Sul estão entre os melhores posicionados para assistir a esse show noturno.

Em meio à árdua quarentena de coronavírus, forçando milhões de pessoas em todo o mundo a ficar em casa, um bom plano para uma noite nesta semana pode ser olhar para o céu.

A chuva de meteoros Eta Aquáridas atinge seu esplendor máximo nos primeiros dias de maio de cada ano. E neste ano de 2020, as condições para apreciar o show podem ser melhores do que em outras ocasiões.

Qualquer pessoa que possa ficar acordada até o amanhecer se beneficiará dos céus mais claros devido à baixa atividade poluidora nas cidades.

Isso funciona em prol de uma melhor observação do céu noturno, que coincide com a passagem da Terra pela trilha restante do cometa Halley, que gera a chuva conhecida como Eta Aquáridas.

“Esses meteoritos são rápidos: viajam 66 quilômetros por segundo na atmosfera da Terra”, explica a agência espacial dos EUA, NASA.

E, no caso do Eta Aquáridas, geralmente você vê até 30 meteoros por hora durante o momento de pico, ou seja, no meio desta semana.

Como ver Eta Aquáridas?

Para ver uma chuva de meteoros, também chamada coloquialmente de chuva de estrelas, você não precisa ter nenhum equipamento especial. Basta apenas olhar para o céu.

No entanto, é preferível estar localizado em um ponto em que toda a extensão do céu possa ser vista, uma vez que é comum que Eta Aquáridas seja vista em áreas próximas ao horizonte.

Imagem: Getty Images

Os maiores avistamentos geralmente ocorrem nas horas anteriores ao nascer do sol. Mas depois da meia-noite, eles já são visíveis.

“Após cerca de 30 minutos no escuro, seus olhos se ajustam e você começa a ver meteoritos. Seja paciente: o show dura até o amanhecer, para que você tenha tempo de sobra para se divertir”, diz a NASA.

No caso da América Latina, nos países da América do Sul existem melhores possibilidades de avistamento (dois terços a mais do que no vizinho do norte) devido à posição da constelação de onde eles vêm.

“A constelação de Aquarius, lar dos radiantes (o ponto no céu onde os meteoritos parecem se originar) dos Eta Aquarids, é mais alta no céu no hemisfério sul do que no hemisfério norte”, explica a NASA.

No entanto, em boas condições, essa chuva de meteoros pode ser vista do norte e do sul.

Qual é a sua origem

Os Eta Aquarids são originários do cometa Halley, que orbita o Sol aproximadamente a cada 76 anos e atualmente é profundo no sistema solar. Sua próxima aparição na Terra será no ano de 2061.

“Quando os cometas se aproximam do Sol, deixam uma trilha empoeirada. Todo ano, a Terra passa por essas trilhas de detritos, permitindo que as peças colidam com a nossa atmosfera, onde se desintegram para criar trilhas brilhantes e coloridas no céu.” . “diz a NASA.

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As partículas que compõem essa chuva de meteoros não são a última vez que o cometa de Halley passou pela Terra (1986), mas partículas que se separaram do cometa centenas de anos atrás.

Atualmente, eles vêm de uma área próxima à estrela brilhante Eta Aquarii, e é por isso que são chamados Eta Aquáridas.

O período Eta Aquáridas ocorre de 21 de abril a 20 de maio de cada ano.

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