‘Eu dei tudo pelo meu trabalho e pelo meu país’: o líder deposto de Cingapura agora diz que fez o ‘máximo’ pela falência do Sri Lanka

CINGAPURA/COLOMBO, 16 de julho de 2022 (AFP): O presidente deposto do Sri Lanka fez “todo o possível” para evitar a catástrofe econômica, mas a pandemia de coronavírus descarrilou seus esforços, disse ele em sua carta de renúncia lida no parlamento no sábado.

A nota curta de Gotabaya Rajapaksa, enviada da segurança de um porto seguro em Cingapura, culpou o Covid-19 pelo colapso financeiro que desencadeou meses de protestos, culminando em sua humilhante fuga para o exterior.

“Contribuí ao máximo para o país e no futuro também contribuirei para o país”, disse Rajapaksa na carta, lida aos parlamentares pelo secretário-geral do Parlamento, Dhammika Dasanayake.

Não ficou claro se ele estava sinalizando sua intenção de permanecer envolvido na política desde o exílio.

“É uma questão de satisfação pessoal para mim ter conseguido proteger nosso povo da pandemia, apesar da crise econômica pela qual já estávamos passando”, insistiu Rajapaksa.

O vírus matou mais de 16.500 vidas e infectou mais de 660.000 no país de 22 milhões, onde Rajapaksa se recusou a instituir um bloqueio na onda inicial, dizendo aos médicos: “Não entre em pânico”.

Um de seus ministros de gabinete disse que o Sri Lanka não exigia vacinas estrangeiras e que os remédios xamãs locais eram mais do que adequados.

Rajapaksa afirmou que as reservas do Sri Lanka já estavam baixas quando assumiu o cargo em novembro de 2019 e que a pandemia subsequente devastou a economia.

Mas os críticos dizem que a má gestão do governo foi um fator crucial.

Os números oficiais mostram que o Sri Lanka tinha US$ 7,5 bilhões em reservas cambiais quando assumiu o cargo, caindo para apenas US$ 1 milhão quando renunciou. O país está oficialmente falido.

Rajapaksa, 73, chegou ao poder em 2019 como um líder forte, mas foi forçado a deixar sua residência oficial há uma semana, quando foi invadido por milhares de manifestantes.

O Parlamento deve escolher seu sucessor permanente na quarta-feira, depois que o primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe, também alvo do escárnio dos manifestantes, foi empossado como substituto interino.

Não houve debate sobre a carta de Rajapaksa e a sessão formal terminou após apenas 13 minutos, mas fontes políticas dizem que uma negociação já está em andamento, sem que nenhum dos candidatos tenha um bloco de poder garantido.

Wickremesinghe, de 73 anos, é um dos principais candidatos e é apoiado pelo partido SLPP de Rajapaksa, mas alguns de seus membros disseram que não votarão nele.

O dissidente sênior do SLPP e ex-ministro da mídia Dullas Alahapperuma, 63, disse que também estava fazendo uma reivindicação, enquanto o líder da oposição Sajith Premadasa anunciou sua candidatura na noite de sexta-feira.

O ex-chefe do Exército Sarath Fonseka, 71, também quer concorrer. -AFP

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