“Eu tive que fazer David Attenborough subir 87 degraus íngremes, ele praticava em casa”

Foi Thain quem inspirou a ambição inicial de Fothergill de ser um biólogo pesquisador. Sua mãe queria que ele fosse veterinário. “Algo tão sensato quanto isso. Eu tive que prometer a ele que nunca deixaria a barba crescer ou usar meias brancas com sandálias.” Ele estudou zoologia em St Andrews e depois se mudou para Durham, e um dia depois de se formar foi para uma entrevista na unidade de História Natural da BBC em Bristol. Ele trabalhou em programas infantis de história natural e The Really Wild Show, e de lá ele passou a dirigir Wildlife on One, onde conheceu David Attenborough.

“Foi uma série muito útil para cineastas que fizeram seu primeiro filme para a BBC”, Attenborough me disse uma vez. “Eu precisava de algum tipo de continuidade, então fiz toda a narração. Um deles era um filme sobre abelharucos carmim. Lindo filme. Eu queria mudar algumas coisas, eu sempre faço, e geralmente algum cara chega e concorda e diz muito obrigado. Mas esse jovem turco, Alastair, entrou. Fiz minhas sugestões e ele questionou, e houve uma espécie de confronto, onde estávamos estabelecendo quais eram nossas posições relativas.

No entanto, eles se deram bem e depois trabalharam juntos em The Trials of Life, e em 1992 Fothergill foi nomeado diretor do NHU, que era o lugar para se estar naqueles dias se você quisesse fazer filmes de vida selvagem. Ele renunciou cinco anos depois para se tornar produtor da série de sucesso Blue Planet, seguido por Planet Earth, Frozen Planet e The Hunt. Ele deixou a BBC para trabalhar na Disney, onde produziu vários filmes, e co-fundou a Silverback Films em 2012 com Keith Scholey. Em 2019, eles fizeram Our Planet for Netflix com aclamação da crítica e, desde então, fizeram um filme para DisneyNature que segue o ciclo de vida de uma ursa polar fêmea.

O filme levou quatro anos para ser feito. “Eu sempre quis fazer isso. Indo para Svalbard, notamos que os ursos polares caçam de forma diferente agora porque o gelo se rompe mais cedo, e eles recorreram à caça de caribus e escalaram penhascos íngremes para roubar ovos de pássaros. Eles são muito inteligentes e os únicos animais que caçam humanos. Tenho um grande respeito por eles, porque são primorosamente belos e muito bem adaptados ao habitat em que vivem, que é a paisagem mais incrível do planeta.”

“Em 20 ou 30 anos, os ursos polares estarão amplamente extintos, embora haja algumas populações remanescentes, e meu próximo projeto se concentrará no Ártico, porque está à beira da mudança climática”.

Ele está muito animado com as Ilhas Selvagens, “o melhor da natureza em nosso próprio quintal”, e eles têm um pouco mais de filmagem, incluindo voltar para Skomer, lar de 97% da população mundial de cagarras Manx, e o plano é filmar eles calouros. “Quando os filhotes fazem seu primeiro vôo (para o Brasil) eles têm que encontrar um lugar alto e o tratador me garante que um deles vai subir na cabeça de David para decolar.”

Isso, se acontecer, seria ouro na televisão.

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