Exército britânico ajuda a eliminar o backlog de drivers bloqueados por vírus | Voz da america

LONDRES – Cerca de 1.000 soldados britânicos estavam passando o dia de Natal tentando limpar um enorme acúmulo de caminhoneiros presos no sudeste da Inglaterra depois que a França fechou brevemente sua fronteira com a Grã-Bretanha, então exigiu testes de coronavírus de todos em meio a temores de um nova variante do vírus, aparentemente mais contagiosa. .

Mesmo com 4.000 caminhoneiros internacionais passando mais um dia trancados em seus táxis, algum progresso tornou-se aparente na sexta-feira, com o tráfego ao redor do Porto do Canal de Dover movendo-se de forma ordenada para as balsas adicionais que foram posicionadas para fazer o crossover curto. para Calais, no norte da França.

Os militares estavam direcionando o tráfego e auxiliando em um programa de testes em massa para motoristas, que devem apresentar teste negativo para entrar na França. Bombeiros franceses também foram recrutados para ajudar os motoristas militares a testar o coronavírus.

Funcionários do Departamento de Transporte do Reino Unido disseram que todos, exceto três dos 2.367 testes de coronavírus realizados até agora, foram negativos.

A França fechou sua fronteira com a Grã-Bretanha por 48 horas no último domingo, depois que o primeiro-ministro britânico Boris Johnson disse que uma variante do vírus que é 70% mais transmissível está causando a rápida disseminação de infecções em Londres e áreas vizinhas. . Como resultado, a capital e muitas outras partes da Inglaterra viram as restrições de fechamento se tornarem mais rígidas e as reuniões de férias da família canceladas.

A maioria dos testes está ocorrendo em um campo de aviação desativado no Aeroporto de Manston, a 33 quilômetros de Dover. Alimentos e bebidas grátis estavam sendo enviados para caminhoneiros presos e mais de 250 banheiros portáteis estavam sendo instalados em Manston, com outros 32 sendo colocados ao longo da rodovia M20.

“A coisa mais reconfortante é que a comida está chegando em Manston, e eu tenho um grande agradecimento a todos que se ofereceram para ajudar os motoristas a enfrentar o frio nos dias que antecederam o Natal”, disse Duncan Buchanan of Great Brittany. Associação de Transporte Rodoviário.

O clima entre os motoristas presos parecia ser principalmente otimista, especialmente em comparação com a raiva no início desta semana sobre a situação e a falta de instalações.

“Sei que tem sido difícil para muitos motoristas trancados em seus táxis nesta bela época do ano, mas garanto que estamos fazendo todo o possível para levá-los para casa”, disse o secretário britânico de Transportes, Grant Shapps.

O vírus foi responsabilizado por mais de 1,7 milhão de mortes confirmadas em todo o mundo, incluindo cerca de 70.000 na Grã-Bretanha, o segundo maior número de mortes na Europa, atrás da Itália.

No sábado, a Grã-Bretanha está estendendo restrições de bloqueio mais estritas a mais áreas, enquanto as autoridades tentam impedir a disseminação da nova variante. Nos últimos dois dias, a Grã-Bretanha registrou seus dois maiores números diários de infecção, quase 40.000. Isso está alimentando o temor de que o amado Serviço Nacional de Saúde do país em breve enfrentará sérios problemas de capacidade em seus hospitais e que milhares mais morrerão do vírus.

Em uma mensagem de vídeo para o país, Johnson disse que neste Natal “não se tratava de presentes, nem de peru, nem de manteiga de conhaque”, mas sim de esperança, na forma de vacinas contra o coronavírus sendo administradas e desenvolvidas. vacinas

“Sabemos que no próximo Natal haverá pessoas vivas, pessoas que amamos, vivamos no próximo Natal precisamente porque fizemos o sacrifício e não celebramos este Natal como de costume”, disse o primeiro-ministro.

Johnson disse na quinta-feira que mais de 800.000 pessoas na Grã-Bretanha receberam a primeira dose da vacina desenvolvida pela empresa farmacêutica norte-americana Pfizer e pela empresa de biotecnologia alemã BioNTech. A Grã-Bretanha foi o primeiro país do mundo a aprovar a vacina e começou a vacinar profissionais de saúde e pessoas com mais de 80 anos em 8 de dezembro.

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