Explicação: O que está causando os protestos da Nova Caledônia contra a gigante mineradora brasileira Vale? Mundo | Notícia

Por Sonali Paul

MELBOURNE (Reuters) – A revolta estourou na Nova Caledônia, território francês no Pacífico, em dezembro, com manifestantes bloqueando minas de níquel e desafiando a última tentativa da gigante mineradora brasileira Vale de vender seu negócio local.

Aqui está uma explicação do que está por trás das tensões no arquipélago, 1.200 km (750 milhas) a leste da Austrália, em uma região observada de perto por Canberra, Paris e seus aliados enquanto a influência da China cresce rapidamente. no Pacífico Sul.

POR QUE ESTA LUTA É IMPORTANTE?

A Nova Caledônia é o quarto maior produtor mundial de níquel, atrás da Indonésia, Filipinas e Rússia. Em 2019, ela produziu 220.000 toneladas, ou 8% do níquel extraído do mundo.

A demanda por níquel, que é utilizado principalmente na fabricação de aço inoxidável, deve crescer rapidamente como matéria-prima em baterias de veículos elétricos.

A China é responsável por um terço da produção mundial de níquel refinado e precisa ter acesso às importações de concentrado de níquel para suas refinarias.

A Vale Nouvelle-Calédonie (VNC), 95% detida pela Vale e 5% detida pela Société de Participation Minière du Sud Calédonien SAS (SPMSC), é uma das três mineradoras de níquel na Nova Caledônia. Ela administra o complexo de níquel de Goro, na província do sul, região dominada por neocaledônios de ascendência europeia.

Seu maior rival é o Société Le Nickel (SLN), controlado pelo francês Eramet. A outra mineradora é a Koniambo Nickel SAS, 51% detida pela Société Minière du Sud Pacifique (SMSP) na província norte da Nova Caledônia e 49% pela Glencore.

QUEM ESTÁ PROTESTANDO CONTRA O VALE?

Os protestos são liderados por Canaco e Frente de Libertação Nacional Socialista (FLNKS), uma aliança de dois partidos políticos que há muito fazem lobby pela independência da Nova Caledônia da França.

O território em outubro votou contra a independência da França com 53% a favor de permanecer sob o controle francês. Isso foi menos de 57% em um referendo de 2018.

Um terceiro referendo de independência no território etnicamente dividido poderia ser realizado até o final de 2022, sob acordos que também exigem uma maior participação local na riqueza do níquel do país.

Os partidos indígenas Kanak querem garantir que os habitantes da Nova Caledônia controlem seus próprios recursos, que eles consideram essenciais para a viabilidade econômica e financeira de uma Nova Caledônia independente.

Para provar seu ponto de vista, eles bloquearam as minas Nepoui e Tiebaghi ​​da SLN e a mina Goro da Vale, cortando o fornecimento de minério para suas plantas de processamento em dezembro. A Eramet conseguiu expandir sua fundição de Doniambo em 21 de dezembro, depois que os bloqueios foram amenizados.

POR QUE VOCÊ ACESSOU A VALE?

A Vale está tentando vender suas operações na Nova Caledônia há vários anos, pois o negócio tem sido afetado por custos elevados e preços baixos do níquel. Após cancelar os planos de venda em 2017, colocou a operação novamente à venda no ano passado.

Para cortar custos e atrair um comprador, a Vale fechou sua refinaria de Goro no início de 2020 para se concentrar na produção de intermediários de níquel procurados pelos fabricantes de baterias.

As negociações para vender a operação para a New Century Resources, com sede na Austrália, fracassaram em setembro.

Em vez disso, a Vale chegou a um acordo para vender a operação à Prony Resources, um consórcio formado pela gestão da Vale Nova Caledônia e pela trader de commodities Trafigura, com uma participação minoritária.

Os Kanaks queriam que a Vale considerasse uma oferta da Korea Zinc, em colaboração com Sofinor da província do norte, que levou aos violentos protestos em dezembro.

A venda para a Prony Resources ganhou o apoio dos governos da França e da Nova Caledônia e será concluída no primeiro trimestre de 2021. Um acordo final precisará do apoio do conselho de trabalhadores da VNC.

(Reportagem de Sonali Paul. Editado por Gerry Doyle)

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