Explosão que ocorreu “logo após” o Big Bang intriga a ciência

Espaço-tempo

Em detalhes, brilho gerado pela colisão de estrelas de nêutrons, detectadas pelo telescópio Gemini. (Gemini / NOIRLab / NSF / AURA / K. Paterson e W. Fong – Universidade do Noroeste)

Imagine-se na praia de Copacabana no dia de ano novo. Essa bela queima de fogos está prestes a começar. Qual é a melhor maneira de apreciar o show? Olhe para cima e aproveite, é claro!

Agora imagine que alguém próximo a você tenha um tremendo binóculo e esteja olhando para um ponto específico no céu. Bem, você vai perder tudo, certo? Quantas explosões vermelhas e azuis acontecerão mais à esquerda ou mais à direita?

Os astrônomos têm um problema semelhante ao procurar eventos transitórios, ou seja, aqueles que ocorrem rapidamente e depois desaparecem. É o caso, por exemplo, de supernovas, que brilham intensamente, mas desaparecem após algumas semanas.

Para resolver o problema, criamos instrumentos que, como uma pessoa na praia, podem olhar para um grande pedaço do céu ao mesmo tempo, avisando quando você encontrar algo novo, diferente. Foi assim que Kerry Patterson e sua equipe usaram o Swift Space Telescope para encontrar a segunda explosão de raios gama curta mais distante (ou explosão de raios gama curta), que ocorreu apenas 3,8 bilhões de anos após o Big Bang. .

Essas explosões são causadas pela colisão de estrelas de nêutrons e fornecem pistas importantes sobre o funcionamento dos próprios objetos. A luminosidade dependerá muito da estrutura da estrela de nêutrons, que é gerada após a morte de estrelas particularmente massivas.

Infelizmente, o problema não termina aí. Swift é ótimo em encontrar esses itens, mas como olha para uma grande parte do céu, não pode fornecer tanta informação sobre uma explosão específica. Além disso, os dados são encontrados apenas em raios gama, e outros tipos de energia (como luz visível) são importantes para entender melhor o fenômeno.

Se você estivesse na praia e visse algo fraco e estranho durante o show de fogos de artifício, poderia pegar emprestado o binóculo do vizinho para vê-lo melhor. Foi o que Patterson e sua equipe fizeram, usando o telescópio Gemini de oito metros de diâmetro no Havaí. Dessa forma, eles também foram capazes de ver a luz emitida pelo acidente, quebrando o recorde de brilho mais distante (como esse brilho restante é chamado).

Como qualquer bom resultado científico, a descoberta abre novas questões. Se estrelas de nêutrons são remanescentes de estrelas “normais”, como é possível que, em apenas três bilhões de anos após o Big Bang, dois desses objetos tenham sido criados e estejam próximos o suficiente para colidir?

O desafio agora é entender como isso poderia ter acontecido tão “rápido”: 3 bilhões de anos podem parecer muito, mas para o começo do universo parece um ritmo acelerado!

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About the Author: Adriana Costa

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