FBI apreende dados eletrônicos de general aposentado dos EUA por suposto lobby ilegal no Catar | notícias dos estados unidos

O FBI apreendeu dados eletrônicos de John Allen, um general aposentado da Marinha de quatro estrelas e ex-líder das forças dos EUA e da Otan no Afeganistão, que as autoridades dizem ter feito declarações falsas e retido documentos “incriminadores” sobre seu papel em uma campanha ilegal de lobby no exterior. em nome de John Allen. do Catar.

Allen é agora presidente da Brookings Institution, um importante think tank de Washington. Na quarta-feira, documentos judiciais federais obtidos pela Associated Press e O jornal New York Times delineou um possível processo criminal contra ele.

Investigações de lobby ilegal em nome de países do Oriente Médio já prenderam Tom Barrack, um doador de Trump que suplicou não culpado de lobby ilegal em nome dos Emirados Árabes Unidos; Richard G Olson, ex-embaixador nos Emirados Árabes Unidos e Paquistão que se declarou culpado de acusações federais na semana passada; e Imaad Zuberi, doador político preso por 12 anos sob a acusação de corrupção.

Vários membros do Congresso foram entrevistados.

Olson argumentou que cooperou com os investigadores e se declarou culpado de acusações menores que acarretavam pena de prisão porque entendia que as autoridades também estavam acusando Allen.

Em maio, um advogado de Olson disse no tribunal: “Se de fato não houver nenhum caso contra o general John Allen, achamos que é uma informação importante para a sentença, assim como achamos que um incentivo para entrar neste acordo judicial é importante para o tribunal.”

As notícias do possível caso contra Allen causaram um rebuliço imediato.

Steve Schmidt, ex-agente republicano e cofundador do anti-Trump Lincoln Project, Eu chamo a história é “chocante” e “uma vergonha para o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA”, acrescentando: “A credibilidade da Brookings Institution está em jogo… a corrupção em Washington DC atingiu níveis épicos e sem precedentes”.

Schmidt também vinculou o suposto comportamento de Allen a uma investigação do Congresso de um acordo comercial envolvendo outra figura importante do governo Trump, Jared Kushner, genro de Donald Trump que, como conselheiro da Casa Branca, esteve fortemente envolvido na política do Oriente Médio.

“Jared Kushner saiu da Casa Branca, onde teve acesso aos maiores segredos do país e assinou um acordo corrupto de US$ 2 bilhões com os sauditas”, escreveu Schmidt. “Deve ser coberto como uma história de espionagem. John Allen e Kushner são a mesma pessoa. O direito de Allen era seu saque.”

Documentos judiciais relatados pela AP e pelo Times detalharam os esforços de Allen para ajudar o Catar a influenciar a política dos EUA em 2017, quando Arábia Saudita, Emirados Árabes Unidos e outros países anunciaram um bloqueio ao Catar por suspeitas de ligações a grupos terroristas e outros temas. Donald Trump, então presidente, parecia estar do lado do Catar.

Documentos do tribunal dizem que Allen desempenhou um papel significativo na mudança da resposta dos EUA. Autoridades dizem que ele pressionou o então conselheiro de segurança nacional HR McMaster, então general do Exército em serviço, para que o governo adotasse um tom mais amigável.

Em um e-mail para McMaster, Allen disse que os catarianos queriam que a Casa Branca ou o Departamento de Estado pedissem a todas as partes que “agissem com moderação”. Autoridades federais dizem que o então secretário de Estado Rex Tillerson fez exatamente isso dois dias depois, pedindo aos países do Golfo que “reduzissem o bloqueio contra o Catar” e pedindo “não mais escalada dos partidos na região”.

De acordo com documentos judiciais, Allen não disse a McMaster que estava sendo pago por seu trabalho.

“Há evidências substanciais de que essas violações de Fara foram deliberadas”, escreveu um agente do FBI, Babak Adib, em um pedido de mandado de busca, referindo-se à Lei de Registro de Agentes Estrangeiros. Aparentemente arquivado por engano, o mandado foi retirado da súmula na terça-feira.

Adib disse que Allen deturpou seu papel na campanha de lobby e não revelou “que estava simultaneamente buscando negócios multimilionários com o governo do Catar”. O FBI disse que Allen deu uma “versão falsa dos fatos” sobre seu trabalho para o Catar em uma entrevista de 2020 e não conseguiu produzir e-mails relevantes em resposta a uma intimação do grande júri.

Um porta-voz de Allen, Beau Phillips, disse: “John Allen cooperou voluntariamente com a investigação do governo sobre este assunto. Os esforços de John Allen em relação ao Catar em 2017 foram para proteger os interesses dos Estados Unidos e do pessoal militar estacionado no Catar. John Allen não recebeu honorários por seus esforços.”

Allen usou sua conta de e-mail da Brookings para algumas comunicações relacionadas ao Catar, de acordo com documentos judiciais. O Qatar tem sido um dos maiores financiadores da Brookings, embora diga que parou de receber financiamento do Qatar.

Brookings e a embaixada do Catar não fizeram comentários imediatos.

Autoridades federais dizem que Olson e Allen viajaram ao Catar para se encontrar com o emir e outras autoridades. Allen forneceu conselhos sobre como influenciar a política dos EUA, dizendo que os catarianos deveriam “usar todo o espectro” de operações de informação, incluindo operações “preto e branco”, diz o depoimento.

As operações negras são muitas vezes secretas e às vezes ilegais. O Qatar foi acusado de hackear e vazar operações por críticos e rivais, inclusive visando um embaixador dos Emirados Árabes Unidos. Ele negou qualquer transgressão.

Antes de ir para Doha, Allen queria “conversar” com Olson e Zuberi sobre compensação, diz a declaração, acrescentando que Allen sugeriu que eles lhe pagassem uma “taxa de palestrante” de US$ 20.000 e depois “trabalhassem um acordo mais abrangente”. ”. relação de termo. Zuberi pagou a passagem aérea de primeira classe de Allen, disse o depoimento, mas não havia indicação de que a passagem foi paga. Alguns associados acusaram Zuberi de não cumprir os compromissos financeiros.

Allen tinha outros incentivos financeiros para ajudar o Catar, disse o FBI.

“Ao mesmo tempo em que pressionou funcionários do governo dos EUA em nome do Catar, Allen buscou pelo menos um negócio multimilionário com o governo do Catar em nome de uma empresa em cujo conselho de administração ele atuou”, diz o depoimento.

Após sua viagem ao Catar, Allen e Olson pressionaram membros do Congresso, particularmente apoiadores de uma resolução da Câmara que liga o Catar ao financiamento do terrorismo, disse o FBI. Entre eles estava Ted Lieu, um democrata da Califórnia. Ele disse às autoridades que não se lembrava exatamente do que Allen disse, mas achava que estava lá “para apoiar as autoridades do Catar e sua posição”.

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