Foguete chinês e satélite russo podem colidir a 53.000 km / h hoje à noite

A órbita da Terra está cada vez mais congestionada e possíveis colisões entre os detritos espaciais que o deixaram estão se tornando normais. Assim, um velho foguete chinês à deriva e um satélite militar russo não tripulado passarão a 12 metros um do outro esta noite. De acordo com o serviço de localização de detritos espaciais da LeoLabs, esta reunião terá lugar às 12h56 (hora continental portuguesa) desta sexta-feira.

Segundo a agência, há mais de 10% de chance de os dois objetos colidirem a uma altitude de 991 quilômetros acima do mar de Weddell, próximo à Península Antártica.

O satélite e o foguete são lixo deixado no espaço

Detritos espaciais, fragmentos que sobraram de lançamentos anteriores e detritos perigosos são cada vez mais comuns na órbita da Terra. Portanto, estamos novamente prestes a presenciar um acidente envolvendo veículos colocados no espaço e que não são mais úteis.

Os dois corpos têm uma massa considerável. Eles pesam quase três toneladas e viajam a uma velocidade de 14,7 quilômetros por segundo (cerca de 53.000 quilômetros por hora). Especificamente, um dos jogadores é um foguete encalhado, parte da Longa Marcha 4B, lançado em 10 de maio de 1999.

O outro objeto envolvido é um satélite militar russo, Publicados, que pesa cerca de 825 quilos e foi lançado em 22 de fevereiro de 1989 para comunicações e navegação. Porém, como este satélite não está mais operacional, não é possível se comunicar com ele e desviar seu caminho para evitar uma colisão.

Esta é provavelmente uma das piores colisões acidentais que vimos em muito tempo.

A arqueóloga espacial Alice Gorman, da Flinders University, na Austrália, disse que ScienceAlert.

As simulações não descartam o pior, mas não há risco para a Terra (por enquanto)

Os engenheiros do LeoLab simularam o curso dos dois corpos, que irão literalmente "roçar" um no outro quase 1.000 quilômetros acima de nossas cabeças:

Esta não é a primeira vez que tal episódio ocorre este ano. Conforme anunciamos, em janeiro, dois satélites à deriva passaram a uma distância de 15 a 30 metros um do outro. Na época, havia a possibilidade de uma colisão, ainda que mínima. Na ocasião, os dois se cruzaram sem se machucar.

Agora, as chances de um desastre aumentam, embora especialistas confirmem que não há risco para nós na Terra. No entanto, mesmo se ocorrer uma colisão violenta, o resultado deve ser uma chuva de pequenos detritos. E estes se desintegrariam na atmosfera.

Ainda não podemos remover o lixo espacial ativamente, então ele ainda existirá por algum tempo. No entanto, a uma altitude de cerca de 1.000 quilômetros, este material não entrará totalmente na atmosfera em questão de semanas ou meses, então é provável que permaneça por algum tempo.

Gorman explica.

Síndrome de Kessler

Embora a taxa de colisão entre os detritos espaciais no momento seja muito pequena, existe uma teoria preocupante sobre o que poderia acontecer no futuro, chamada de "síndrome de Kessler".

Esta é uma hipótese criada pelo astrofísico da NASA Donald Kessler em 1978, que afirma que com uma grande quantidade de destroços no espaço, a qualquer momento haverá uma cascata de colisões descontroladas que tornarão o espaço próximo à órbita terrestre impraticável.

Ainda não chegamos lá, mas quanto tempo temos para chegar?

Gorman se pergunta.

Embora o impacto seja o pior caso, a presença de destroços no espaço ainda é um problema. É por isso que as agências espaciais estão trabalhando em diferentes projetos para encontrar soluções não apenas para parar de gerar desperdício de espaço, mas também para eliminar o desperdício existente.

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