Foguete SpaceX decola com quatro astronautas em direção à Estação Espacial Internacional | Ciência e saúde

Três astronautas americanos e um japonês decolaram neste domingo (16) dos Estados Unidos para o Estação Espacial Internacional (ISS) a bordo de um foguete da empresa SpaceX, o novo sistema de transporte espacial da agência espacial dos EUA (NASA), após nove anos de dependência dos foguetes Soyuz da Rússia.

O foguete Falcon 9 decolou sem falta do Kennedy Space Center, na Flórida, iluminando a paisagem noturna. A bordo da cápsula, junto com a parte superior, viajam os astronautas americanos Michael Michael Hopkins, Victor Glover e Shannon Walker, e o japonês Soichi Noguchi.

Rocket deixou a Flórida na noite de domingo e deve chegar à ISS na terça-feira – Foto: Reuters / Joe Skipper

Menos de três minutos depoissua decolagem, a uma altitude de 90 quilômetros, e enquanto o foguete voava a 7000 km / h, o primeiro nível da espaçonave partiu para retornar à Terra, pois será usado em uma missão programada para 2021, que será quatro astronautas para a ISS. O segundo nível seguiu seu curso, segundo a empresa.

O astronauta japonês Soichi Noguchi cumprimenta a caminho da plataforma de lançamento de onde partiu com três colegas americanos na ISS – Foto: Reuters / Joe Skipper

A viagem terá duração de 27 horas e meia e a cápsula Dragon deve atracar na ISS por volta da 1h (horário de Brasília) desta terça-feira (17). Dois russos e um americano estão na estação, onde a tripulação ficará por seis meses.

Este vôo “operacional” continua a bem-sucedida missão de demonstração de maio-agosto, na qual dois astronautas americanos foram levados para a ISS e, em seguida, trazidos em segurança para a Terra pela SpaceX.

O vice-presidente dos EUA, Mike Pence, testemunhou o lançamento do centro espacial. “Bem-vindo à continuação de uma nova era de exploração espacial tripulada nos Estados Unidos”, disse ele anteriormente.

A cápsula Dragon da SpaceX é hoje o segundo dispositivo capaz de chegar à ISS, ao lado do Soyuz russo. Este último trouxe todos os visitantes à estação desde 2011, depois que os Estados Unidos interromperam seus voos de ônibus espacial há nove anos.

A NASA espera, no entanto, continuar cooperando com a Rússia. Para esse fim, a agência dos Estados Unidos se propôs a fornecer lugares para seus cosmonautas em futuras missões e pretende que os americanos continuem a usar Soyouz regularmente. No entanto, as negociações se arrastam.

“Queremos uma troca de assento”, disse Jim Bridenstine, administrador da NASA, em entrevista coletiva na sexta-feira.

A tripulação enviada para a ISS é composta por três americanos e um japonês – Foto: Reuters / Joe Skipper

“As negociações estão em andamento”, disse ele, como vem fazendo há meses.

A realidade é que os laços entre Washington e Moscou na arena espacial – um dos poucos setores em que permaneceram bons – estão se enfraquecendo.

Rompendo mais de 20 anos de cooperação na ISS, a Rússia não participará da próxima mini-estação da NASA ao redor da Lua, Gateway.

O diretor da agência espacial russa (Roskosmos), Dmitri Rogozine, zombou em 2014 sobre a necessidade de os Estados Unidos usarem um “trampolim” para chegar à ISS.

Elon Musk, o polêmico presidente da SpaceX, não esqueceu a provocação e respondeu em maio: “O trampolim funciona”.

Além de se tornar a transportadora preferida da NASA, a empresa de Musk também é líder de mercado em lançamentos de satélites privados, forçando a Rússia a revisar seu programa espacial agora obsoleto.

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