Formiga do Brasil vai fazer história ao competir na sétima Olimpíada

Quando ela entrar em campo da Seleção Brasileira de Futebol contra a China no Estádio Miyagi em Rifu, no Japão, na quarta-feira, Miraildes Maciel Mota, 43 anos, conhecida mundialmente como Formiga, manterá seu recorde de competições em todos os sete torneios olímpicos de futebol feminino desde que o esporte foi introduzido nos Jogos em 1996.

Surpreendentemente, a primeira partida do Brasil no torneio contra a China acontecerá 25 anos depois do dia em que a Formiga jogou pela primeira vez nas Olimpíadas, um empate por 2 a 2 com a então campeã mundial Noruega no RFK Stadium em Washington no dia 21 de julho durante o Atlanta 1996. Jogos

Os recordes de longevidade não são novidade para o meio-campista brasileiro, que em 2019 se tornou o primeiro jogador de qualquer gênero a disputar sete Copas do Mundo FIFA. Em 1º de dezembro de 2020, ela se tornou a primeira jogadora de futebol sul-americana da história a vencer 200 partidas internacionais, ao jogar na vitória de 8 a 0 sobre o Equador. No entanto, ao competir em sua sétima Olimpíada no Japão este mês, Formiga está entrando em um estrato ainda mais rarefeito de conquistas atléticas.

Rumo aos atrasados ​​Jogos Olímpicos de Tóquio em 2020, apenas 31 atletas desde 1896 participaram de sete ou mais Jogos, liderados pelo atleta olímpico canadense dez vezes Ian Millar. Apenas três mulheres competiram em mais jogos do que a brasileira: o timoneiro canadense Lesley Thompson, a canoísta alemã / italiana Josefa Idem e o atirador georgiano Nino Salukvadze. Formiga se tornará a 11ª mulher a participar de sete Jogos Olímpicos e a primeira brasileira, superando outras cinco atletas de seu país que disputaram seis jogos. Mais significativamente, ela se tornará a primeira atleta olímpica sete vezes de ambos os sexos em um esporte coletivo.

No entanto, a carreira de Formiga é muito mais do que um simples conjunto de estatísticas. Nos últimos 26 anos, ele tem sido a base da seleção brasileira, um titular constante, mesmo agora na casa dos quarenta. Porém, quando ela nasceu em Salvador, no Nordeste da Bahia, em 1978, ainda era ilegal para mulheres e meninas até jogar futebol. Um decreto do Conselho Nacional de Esportes do Brasil, de 1941, declarou que as mulheres “não podem praticar esportes incompatíveis com as condições de sua natureza”. Ecoando proibições semelhantes na Inglaterra e na Alemanha, que consideravam o futebol muito perigoso para as mulheres, não foi revogado até 1981.

Formiga começou a jogar futebol de rua aos 7 anos e mudou-se para São Paulo como técnico em tempo integral após impressionar um olheiro visitante. Acreditando ter talento para o jogo, ele citou outro meio-campista, Dunga, capitão da Seleção Brasileira masculina campeã do Mundo de 1994, como seu exemplo enquanto crescia. Diz-se que ganhou o apelido de Formiga, palavra em português para formiga, devido ao seu corpo pequeno e ao trabalho altruísta pela equipe no meio de campo.

Com apenas 17 anos, ela foi escolhida para viajar com a seleção brasileira à Suécia para sua primeira Copa do Mundo Feminina em 1995, fazendo duas aparições como reserva, mas um ano depois, quando as Olimpíadas de Atlanta foram realizadas em 1996, ela se tornou titular, cargo que ocupa 25 anos depois.

Apesar de vencer seis campeonatos sul-americanos e ouro em três Jogos Pan-americanos, um título mundial escapou à Formiga naquela época. Na primeira década do século 21, esteve no centro de uma brilhante equipe brasileira comandada por Marta e Cristiane que terminou com a medalha de prata nos Jogos Olímpicos de 2004 e 2008, todas as vezes perdendo para os Estados Unidos, e vice-campeã pela Alemanha na Copa do Mundo Feminina da FIFA 2007.

Formiga se aposentou brevemente do futebol internacional após as Olimpíadas de 2016, mas foi persuadida pelo ex-técnico da seleção Vadão para a Copa América Femenina em 2018. Sua aposentadoria destacou a escassez de jovens jogadores no Brasil para substituí-la. Em uma entrevista com objetivo Em 2019, Formiga admitiu que “nenhum trabalho adequado foi feito para garantir que seguimos em frente e trouxemos as novas gerações aqui no Brasil, simplesmente não existe. Podemos ver que isso está acontecendo lá fora, mas aqui ainda enfrentamos os mesmos desafios de antes. É difícil.”

“Não quero ser lembrada como a jogadora que jogou tantos anos, que esteve em todos aqueles Jogos Olímpicos e Mundiais, mas como alguém que lutou para melhorar o futebol feminino no meu país.”

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