Fórum das Ilhas do Pacífico 2022: EUA avançam Fórum à medida que a China o proíbe, a primeira-ministra Jacinda Ardern se prepara para a reunião de Salomão

O governo anunciou US$ 10 milhões para um banco de sementes em Fiji, o primeiro financiamento de seu fundo climático de US$ 1,3 bilhão estabelecido em outubro.

A vice-presidente dos EUA, Kamala Harris, se dirigirá aos líderes no Fórum das Ilhas do Pacífico amanhã, anunciando uma série de novas iniciativas estratégicas no que um especialista político diz ser “acesso sem precedentes” para um não membro do Fórum.

As reuniões dos líderes do Fórum das Ilhas do Pacífico começam nesta semana em meio a crescentes tensões geopolíticas com a China e os Estados Unidos disputando influência na região.

Na quarta-feira de manhã, Harris discursará virtualmente na reunião de liderança. Ele anunciará um aumento do financiamento para a região e novas embaixadas em Tonga e Kiribati, que acabaram de deixar o Fórum, levantando preocupações de que suas relações próximas com a China possam estar em jogo.

A reunião também ocorre depois que a oferta da China de se reunir virtualmente com os líderes do Pacífico na quinta-feira, no mesmo dia da retirada dos líderes, foi rejeitada.

A PM Jacinda Ardern com funcionários do Pacific Center for Crops and Trees (CePaCT) em Suva.  Foto/Michael Neilson
A PM Jacinda Ardern com funcionários do Pacific Center for Crops and Trees (CePaCT) em Suva. Foto/Michael Neilson

O discurso virtual de Harris nesta manhã ocorre apesar da decisão do Fórum de excluir países observadores este ano, incluindo Estados Unidos e China, que normalmente enviam representantes para participar de reuniões paralelas.

Em um comunicado, Harris disse que seu discurso “ressaltará o compromisso dos Estados Unidos com a região das Ilhas do Pacífico e discutirá oportunidades para aprofundar o envolvimento dos Estados Unidos na região”.

Os EUA também estabeleceriam novas embaixadas em Kiribati e Tonga e aumentariam o financiamento para apoiar o Tratado do Atum do Pacífico Sul, que dá aos navios dos EUA acesso aos estoques de atum.

Suas novas iniciativas também incluem o retorno do Corpo de Paz à região e o estabelecimento de uma Missão Regional do Pacífico da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAid) em Suva.

Atualmente, os EUA fornecem cerca de NZ$ 600 milhões em ajuda anual ao Pacífico.

A primeira-ministra Jacinda Ardern disse que o discurso de Harris foi no contexto da pesca e que ela não vê a mudança como diferente de interesses anteriores.

A PM Jacinda Ardern com funcionários do Pacific Center for Crops and Trees (CePaCT) em Suva, para o qual o governo doou US$ 10 milhões como parte do financiamento das mudanças climáticas.  Foto/Michael Neilson
A PM Jacinda Ardern com funcionários do Pacific Center for Crops and Trees (CePaCT) em Suva, para o qual o governo doou US$ 10 milhões como parte do financiamento das mudanças climáticas. Foto/Michael Neilson

Ardern disse que, embora os Estados Unidos e a China estejam no Pacífico há algum tempo, o interesse de alguns aumentou e diminuiu.

Ele disse que a China aumentou seu foco ultimamente e, quando isso mudou para elementos de segurança, “estamos preocupados com isso”.

“Temos um exemplo de um parceiro de desenvolvimento que está no Pacífico há décadas, mas certamente está aumentando e mudando a maneira como eles se envolvem.

“E da perspectiva da Nova Zelândia, dissemos que há elementos disso, principalmente quando se trata dos arranjos de segurança da região com os quais estamos preocupados”.

Ela disse, por outro lado, que o interesse dos EUA diminuiu nos últimos anos e só agora está se preparando novamente.

Ardern disse que é importante garantir que a coerção não esteja em jogo nas relações das superpotências com a região, e os movimentos em direção à militarização devem ser resistidos.

A Dra. Anna Powles, especialista em segurança do Pacífico da Universidade Massey, disse que os Estados Unidos tinham claramente programado para enviar um sinal à China de que não estaria presente nas reuniões dos líderes.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, se dirigió al Foro virtualmente el año pasado, pero Powles dijo que no tenía precedentes que se le diera tiempo y acceso a un no miembro del Foro a través de una reunión virtual durante la semana de os líderes.

“É muito sobre os Estados Unidos procurarem se posicionar como o parceiro de escolha no Pacífico.”

Powles disse que, embora alguns membros alinhados aos EUA provavelmente a apoiem, a medida pode incomodar outros, pois tiraria o foco dos esforços de unidade do Fórum.

“Uma coisa que os parceiros precisam aprender é a diferença entre presença e atrapalhar.”

O discurso de Biden no ano passado, por exemplo, não fez menção a divisões regionais.

“O momento é questionável, uma vez que o Fórum precisa se concentrar em questões regionais e solidariedade”, disse Powles.

“Esta é uma distração diplomática.

“Mas também se trata de os EUA enviarem sinais para a China, embora tanto os EUA quanto a China sejam parceiros de diálogo, os EUA conseguiram garantir uma audiência”.

Enquanto isso, Ardern se reunirá com seu colega das Ilhas Salomão na quarta-feira pela primeira vez desde que a nação insular assinou seu controverso acordo de segurança com a China.

Falando antes de sua reunião com o primeiro-ministro das Ilhas Salomão, Manasseh Sogavare, Ardern disse que estava ansiosa para discutir seu acordo com a China.

Esse acordo, assinado em abril, gerou preocupações generalizadas sobre o aumento da militarização no Pacífico, que Sogavare negou veementemente.

O acordo foi seguido por uma turnê regional do ministro das Relações Exteriores da China, Wang Yi, para obter apoio de 10 nações do Pacífico para um acordo mais amplo de comércio e segurança.

Isso acabou sendo rejeitado pelos países do Pacífico, com a ressalva de que, juntamente com preocupações mais amplas, seria discutido no Fórum das Ilhas do Pacífico, de acordo com a Declaração de Biketawa.

Enquanto isso, os Estados Unidos também entraram na briga, fazendo sua própria turnê e buscando laços de segurança mais estreitos com a Nova Zelândia e seus aliados, incluindo o estabelecimento de Parceiros no Pacífico Azul.

A primeira-ministra Jacinda Ardern faz o primeiro anúncio do fundo de financiamento climático de US$ 1,3 bilhão do governo, com pelo menos metade destinado a projetos no Pacífico.  Foto/Michael Neilson
A primeira-ministra Jacinda Ardern faz o primeiro anúncio do fundo de financiamento climático de US$ 1,3 bilhão do governo, com pelo menos metade destinado a projetos no Pacífico. Foto/Michael Neilson

Ardern disse que expressou sua preocupação ao telefone com Sogavare “e agora é a oportunidade de fazer isso cara a cara. Isso não será uma surpresa”.

“Ninguém questiona a soberania individual [for countries] para formar suas próprias relações”, mas acrescentou que quando essa relação afeta a segurança da região como um todo, ela precisa ser discutida.

“Estivemos lá para ajudar a sustentar sua família para ajudar a atender às necessidades de segurança da região. E se houver falhas nisso, gostaria de saber quais eram”.

Ela esperava que o Fórum pudesse, dentro das declarações de Biketawa e Boe, buscar mais clareza sobre como essas questões devem ser tratadas no futuro.

Ele também se reunirá hoje com o primeiro-ministro de Fiji, Frank Bainimarama, e obterá uma atualização sobre o Fórum, as mudanças climáticas e as regiões.

Espera-se que as discussões de Ardern na quarta-feira também se concentrem na unidade dentro do Fórum, à luz da saída de Kiribati, e na ação sobre as mudanças climáticas.

Ardern anunciou o primeiro projeto do pacote de financiamento climático de US$ 1,3 bilhão do governo na terça-feira, para apoiar um banco de sementes em Fiji para proteger plantas em risco.

Com Albanese prometendo uma ação muito mais forte sobre as mudanças climáticas do que seu antecessor Scott Morrison, sua chegada hoje deve desencadear uma grande discussão sobre o assunto entre os líderes do Pacífico.

Ardern disse que “receberia alguma competição saudável” do parceiro transtasman sobre as mudanças climáticas.

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