‘Fui preso por fingir ter covid-19 no Facebook’

'Fui preso por fingir ter covid-19 no Facebook'

Em todo o mundo, pessoas estão sendo presas por publicar ‘notícias falsas’ sobre a pandemia, mas as organizações de direitos humanos expressaram preocupação com as ameaças às liberdades individuais.

O americano Michael Lane Brandin sabia que seu post no Facebook causaria um rebuliço. O que ele não percebeu foi que seria preso, perderia o emprego e enfrentaria um processo caro que pode mantê-lo atrás das grades.

Era uma tarde monótona em março e o debate sobre como lidar com o possível surto de covid-19 estava em toda parte em sua linha do tempo.

Então ele decidiu, em suas palavras, “fazer um experimento social”.

Michael informou que ele foi diagnosticado com o coronavírus e que os médicos disseram que o vírus foi transmitido pelo ar.

No Facebook, seu relatório foi recebido com uma mistura de empatia e choque.

“O post gerou muitas reações e muitos amigos me enviaram uma mensagem para me perguntar se eu estava bem, então eu disse a eles que era tudo mentira”, diz ele.

Mas o que estava acontecendo offline era muito mais sério.

O boato começou a se espalhar rapidamente pelo condado de Tyler, no Texas, onde Michael morava.

Isso ocorreu dias antes de qualquer medida de isolamento social ser adotada. As pessoas que telefonam para o hospital perguntam incessantemente se as notícias são verdadeiras e o que podem fazer para se proteger do “assassino invisível”.

Ordem de prisão

A polícia entrou em contato com Michael e disse-lhe para mudar de cargo para deixar claro que ele estava fazendo um experimento social, o que ele fez rapidamente.

No entanto, o boato já havia se transformado em uma bola de neve. E o seguinte post no Facebook acabou saindo da delegacia. “Após uma queixa oficial do advogado criminal do distrito, o juiz do condado Jacques Blanchett emitiu um mandado de prisão contra Brandin pelo crime de alarme falso, uma contravenção de classe A”.

Brandin se entregou. Seu título foi fixado em US $ 1.000 (aproximadamente US $ 5.400).

“Eles disseram que eu tinha que passar a noite na prisão, porque eu tinha que esperar o juiz chegar no dia seguinte. Eu estava morrendo de vontade de ansiedadeBrandin diz.

Em um comunicado enviado ao público, a delegacia disse que sua ação foi motivada por “crescente preocupação com o coronavírus nos Estados Unidos e pela emissão de declarações de emergência / desastre pelo presidente (Donald) Trump e pelo governador Abbott. (Greg Abbott, governador do Texas) “.

Brandin agora está de volta em casa esperando uma data de julgamento. Apesar da seriedade de sua situação, ele diz que ainda tem sentimentos confusos sobre se lamenta ou não escrever o post.

“Eu sou bacharel em comunicação de massa e fiz isso para demonstrar como é fácil alguém postar algo on-line e causar pânico. Eu queria demonstrar que é importante que as pessoas estejam bem informadas e façam suas próprias pesquisas antes de acreditarem em tudo que lêem” ou ouça “. “

“Mas devido a uma publicação no Facebook, perdi meu emprego, meu seguro de saúde e não consegui iniciar o programa de mestrado a tempo devido à falta de dinheiro. Isso criou um ônus financeiro para toda a minha família, porque todo mundo está tentando me ajudar. para pagar minhas contas “.

“Apesar de tudo o que aconteceu, sinto que meu argumento foi comprovado e isso me faz sentir bem.”

Notícias falsas

Os Estados Unidos não são o único lugar em que a disseminação de informações falsas nas mídias sociais sobre o vírus pode levar à prisão.

Há prisões por espalhar as chamadas notícias falsas na Índia, Marrocos, Tailândia, Quênia, Camboja, Somália, Etiópia, Cingapura, Botsuana, Rússia e África do Sul.

Em alguns casos, os rumores são espalhados maliciosamente. Em outros, observadores de direitos humanos disseram à BBC que estão preocupados com o fato de as circunstâncias extraordinárias da pandemia estarem dando às autoridades poderes sem precedentes para suprimir desacordos ou críticas.

Alai está em liberdade condicional

Imagem: Robert Alai via BBC

No Quênia, Robert Alai está sob fiança e pode enfrentar uma possível sentença de 10 anos de prisão por um tweet sobre o vírus.

O homem de 41 anos passou três dias em uma cela estreita para uma posição em que alegou ter ouvido falar de um surto no porto local de Mombaça.

Segundo as autoridades, a medida violou a Lei de Uso indevido de computadores e crimes cibernéticos de 2018.

Alai foi preso em uma sexta-feira e mantido em uma cela no fim de semana até que um juiz pudesse vê-lo. Ele alega que, durante sua detenção, as medidas de desapego social não foram implementadas até que ele próprio chamou a atenção para o assunto.

“Dormi no chão de concreto com muitos outros prisioneiros. Não recebi máscara nem nada. Não posso ser preso por colocar vidas em risco e depois ficar assim durante a pandemia. Reclamei e acabei me separando do resto dos prisioneiros”.

Alai é um blogueiro conhecido que se opõe ao governo, com mais de 1 milhão de seguidores no Twitter.

Alai foi mantido em uma cela com outros prisioneiros, sem separação social - Robert Alai via BBC

Alai foi mantido em uma cela com outros prisioneiros, sem distância social.

Imagem: Robert Alai via BBC

A polícia não respondeu às perguntas da BBC, mas publicou detalhes de um caso semelhante no Twitter cinco dias antes de sua prisão.

A Diretoria de Investigação Criminal do Quênia disse que um homem havia sido preso em Mwingi “por publicar informações enganosas e alarmantes sobre o coronavírus … ele será acusado de publicar informações falsas que resultem em pânico, violando a seção 23 da Lei do Mal. Uso do computador “.

As autoridades quenianas pediram repetidamente ao público que parasse de compartilhar informações falsas e rumores.

No dia anterior à prisão de Alai, o ministro da Saúde do país, Mutahi Kagwe, disse: “Esses rumores devem parar … mas, como sei que apelos vazios não funcionarão, prosseguiremos e prenderemos vários deles para demonstrar nosso ponto de vista. “

Alai está convencido de que as informações recebidas eram verdadeiras e de que ele não violou a lei, embora a BBC não tenha conseguido verificar independentemente sua alegação.

Alai foi preso várias vezes antes por fazer comentários controversos. Ele alega que a polícia está usando a pandemia para assediar críticos do governo.

“Outros blogueiros foram presos por coisas semelhantes e parece-me que qualquer tweet de coronavírus ou qualquer outra informação nas mídias sociais agora é considerado um crime grave. Não estou dizendo que eles não devem prender pessoas e acho muito importante que a polícia possa faça o seu trabalho. ” mas acho que eles deveriam se concentrar nas pessoas certas “.

Se condenado, Alai pode ter que pagar uma multa de 5 milhões de xelins quenianos (cerca de R $ 250.000) ou 10 anos de prisão.

Sikandar Cuttrack também foi preso por postar no Twitter - Sikandar Cuttrack via BBC

Sikandar Cuttrack também foi preso por postar no Twitter.

Imagem: Sikandar Cuttrack via BBC

Mais prisões

Na Índia, o Sikandar Cuttrack também está aguardando julgamento para questionar as autoridades locais no Twitter.

“Tentei informar a polícia e o governo sobre um paciente suspeito de 19 anos”, diz ele.

“Fiz vários tweets sobre o assunto, mas a polícia me prendeu dizendo que entrei em pânico. Acho que não cometi um erro. Acho que a polícia tomou medidas desnecessárias. A situação de pandemia tornou a polícia mais poderosa.”

Cuttrack pode pegar até três anos de prisão. Ele é ativista político e acredita que sua prisão pode estar parcialmente relacionada à sua oposição ao governo local.

É uma alegação que a polícia nega. O comissário de polícia de Odisha diz que está trabalhando para evitar a propagação do pânico causado pela desinformação nas mídias sociais.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) afirmou que existe um “infodêmico” on-line e que há um alto risco de autoridades de todo o mundo tentarem lidar com notícias falsas sobre pandemias.

Ameaça às liberdades

Em um relatório no mês passado, a ONG Human Rights Watch reconheceu que a pandemia ultrapassou o limiar de ser “uma séria ameaça à saúde pública e à emergência pública”, que pedia “restrição justificada de alguns direitos”.

No entanto, a organização disse estar preocupada que a polícia e os governos usem os poderes emergenciais decorrentes da pandemia para silenciar a liberdade de expressão.

Segundo a Human Rights Watch, “em vários países, os governos não defenderam o direito à liberdade de expressão, assediando jornalistas e profissionais de saúde”.

O relatório inclui exemplos de quando a supressão de informações nas mídias sociais impediu a luta contra o coronavírus, como no início de janeiro, quando a polícia chamou o médico chinês Li Wenliang por “espalhar boatos” depois de alertar sobre o novo vírus na Una. sala de chat online.

Ele finalmente foi libertado e morreu de covid-19 semanas depois.

O equilíbrio entre permitir a liberdade de expressão nas mídias sociais e proteger as pessoas do pânico é algo que todos os países enfrentam.

Não há dúvida de que esse período da história será estudado por gerações à medida que a pandemia se desenvolver, tanto online quanto offline.

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About the Author: Adriana Costa Esteves

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