‘Ghost House of Sussex’ – mansão e mausoléu de £ 40 milhões inacabados desde 1985; magnata imobiliário van Hoogstraten emigrou para o Zimbábue

Por mylondon.news


Sentado em um campo lamacento, sem amor e se deteriorando a cada dia, está uma mansão esquecida, mas imensamente impressionante, que é um dos maiores projetos arquitetônicos inacabados do Reino Unido. Maior que Palácio de Buckingham, o enorme Hamilton Palace nas proximidades Uckfield em East Sussex Teria sido um edifício verdadeiramente magnífico se estivesse acabado.

Uma vez considerada a casa particular mais cara construída na Grã-Bretanha em um século, a mega casa, que custou 40 milhões de libras, foi construída pelo promotor imobiliário Nicholas van Hoogstraten como uma mansão e mausoléu. O empresário começou a construção por volta de 1985, mas nunca foi concluída depois que ele supostamente se desentendeu com o arquiteto.

Embora se acredite que tenha parado, acredita-se que van Hoogstraten insiste que ainda é um trabalho em andamento, pelo menos com base em comentários feitos em 2016. Sabe-se que ele emigrou para o Zimbábue há cerca de uma década, mas o Hamilton Palace é destinado a ser seu lugar de descanso final.

Tenho foi apelidado de ‘Sussex Ghost House’, relata Sussex Live devido ao seu perturbador estado de abandono. Mas, apesar de sua escala, há pouca indicação de sua presença à medida que você se aproxima. Ele está escondido em uma junção despretensiosa na A22 ao sul de Uckfield e a casa é completamente obscurecida por uma floresta densa.

O mais próximo que você pode ver a pé é uma entrada fechada para a propriedade que não revela nada além de uma unidade de tijolos e uma grande lixeira branca. Mas há uma sensação distinta de desconforto. Anexado à porta há uma placa que diz “High Cross Estate, Private Property, Keep Out” escrito em letras maiúsculas.

Se isso não for suficiente, muitos outros sinais alertam sobre “tiros em andamento”, “cachorros soltos” e CFTV em operação. É uma mensagem clara: não tente entrar.

Parece que poucos o fizeram, com fotos mais recentes tiradas por drone e fotos mais antigas tiradas no local aparentemente quando o trabalho ainda estava em andamento. Essas fotos mostram um edifício assustador, envolto em andaimes e folhagens cobertas de vegetação, com contêineres descartados, equipamentos de construção e outros itens espalhados pelo terreno. Nada parece ter acontecido lá por muito tempo.

Poucos estiveram lá dentro, mas um repórter que o fez, em 2000, quando se dizia que estava com dois anos de conclusão, descreveu uma grande escadaria central e um salão de recepção, com elevadores já instalados e balaustradas e pilares de pedra caros. A iluminação de baixo nível havia sido instalada no telhado, onde deveria haver um jardim, e havia espaço para uma fonte abaixo. Um andar inteiro era devido à coleção de arte da casa van Hoogstraten.

Um segundo edifício em razão do Palácio de Hamilton

Um segundo edifício fica a poucos passos da casa principal na mesma propriedade (Imagem: Steve Parsons/PA Wire)

Hoje, o telhado abobadado do edifício principal ainda se eleva acima do topo da linha das árvores e permanece visível à distância do aglomerado de casas mais próximo na aldeia de Palehouse Common. Van Hoogstraten, um criminoso condenado agora com 75 anos, é um nativo de Sussex nascido em Shoreham que possui dezenas de propriedades na área. Diz-se que ele começou a ganhar dinheiro vendendo selos quando adolescente antes de se mudar para a propriedade e aos 22 anos ele tinha 350 propriedades apenas em Sussex. No boom imobiliário dos anos 1980, ele adquiriu mais de 2.000 imóveis e vendeu 90% deles até os anos 1990.

Nas últimas duas décadas, ele esteve envolvido em disputas com vizinhos sobre a enorme propriedade. Os moradores já reclamaram que a grande área não foi usada e havia uma fila em uma trilha pública que a Van Hoogstraten não queria usar.

Em resposta a essas queixas, em 2016 ele é citado como tendo dito que “até o mais idiota dos camponeses podia ver… que estivemos ocupados arrumando o terreno do palácio em preparação para os trabalhos programados”.

E ele também negou que a casa esteja caindo aos pedaços, dizendo: “O Hamilton Palace está longe de ‘desmoronar’ e foi construído para durar pelo menos 2.000 anos. O andaime permanece apenas como parte da manutenção de rotina contínua que tal propriedade exigiria até a conclusão.” Acredita-se agora que a propriedade seja de propriedade de seus filhos por meio da empresa Messina Investments.

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