Grosjean sente o amor de um fã do pódio

A multidão se reuniu em torno do pódio da vitória em Indianapolis Motor Speedway após o GMR Grand Prix de sábado torcer freneticamente por um piloto da NTT INDYCAR SERIES.

Somente neste caso, o piloto não foi o vencedor da corrida; foi o segundo classificado.

A maioria dos fãs do automobilismo sabe onde Romain Grosjean estava seis meses atrás, dolorosamente se livrando de um carro de Fórmula 1 em chamas no circuito de Bahrain. Foi aterrorizante e emocionante para todos aqueles que assistiram à provação de quase três minutos em tempo real. (É até difícil assistir ao replay sabendo o resultado!)

A atitude positiva com que Grosjean respondeu lhe rendeu uma legião de torcedores, com muitos deles no meio da multidão gritando seu nome no sábado.

Sim, Grosjean percebeu, e certamente apreciou o sentimento. A prova foi a forma agressiva com que ele cerrou os punhos.

“As pessoas têm sido muito boas comigo”, disse ele. “Estou muito grato por todo o apoio para mim e minha família.”

Tudo na experiência de Grosjean na América parece estar indo bem, com uma pole e um pódio neste evento, e um top 10 na abertura da temporada no Barber Motorsports Park. Mas, acima de tudo, ele está se divertindo pela primeira vez desde 2013, quando conquistou seis pódios na F1 para a equipe Lotus.

“Liderando (44) voltas”, disse ele sobre a melhor parte de estar no INDYCAR. “Eu amo dirigir o carro. Mesmo no aquecimento desta manhã, (a equipe) disse que você pode fazer algumas mudanças no boxe, e eu disse, ‘Não, eu não vou entrar no box’. Fiquei feliz por estar lá fora, empurrando e aprendendo sobre o carro.

“Estou me divertindo muito. O clima entre os pilotos é excelente. Estamos brincando e nos divertindo. É super competitivo na pista, mas assim que você tira o capacete é como uma boa amizade entre os pilotos, que, surpreendentemente, você não encontra em nenhum lugar. em nenhum outro lugar. Eu amo essa parte. “

Engarrafamento para Grosjean

Quando questionado sobre o que não gostou na corrida de sábado, o francês Grosjean não hesitou.

“Bandeiras azuis”, disse ele, fazendo uma pausa para causar efeito, mas ainda sorrindo.

Grosjean disse que ficou preso atrás do carro de Sebastien Bourdais no final da corrida, impedindo-o de recuperar terreno em relação ao líder e eventual vencedor Rinus VeeKay. Mas Grosjean disse que seu amigo e compatriota usava pneus alternativos novos (vermelhos), algo que ele não poderia bater com pneus mais velhos.

A próxima corrida da INDYCAR é a 105ª Indianápolis 500 apresentada por Gainbridge, com treinos começando na terça-feira. Grosjean não vai pilotar a Honda NURTEC ODT nº 51 da Dale Coyne Racing com a RWR, pois ele só corre em pistas de estrada e circuitos de rua nesta temporada. Ele disse que verá Pietro Fittipaldi dirigir o carro de sua casa na Suíça.

Grosjean: Nem sim nem não em ‘500’

Provavelmente não se deve ler muito nos comentários de Grosjean na sexta-feira sobre reconsiderar uma corrida Indy 500 daqui para frente. Ele não disse não, mas também não disse sim.

“Nunca diga nunca”, disse ele. “Fazemos as coisas passo a passo. Eu acho que para toda a minha família, eles me apoiaram (em relação a entrar no INDYCAR), mas obviamente me vendo correr de novo, eu acho que não foi tão fácil. Você pode ver como estou feliz (aqui).

“Mas agora, eu não posso dizer sim ou não.”

O fim do pódio ajuda Palou a vencer na classificação

Cinco corridas em 2021, Alex Palou ainda está aqui, ao alcance da liderança do campeonato.

Palou, em sua segunda e primeira temporada pilotando a 10ª American Legion Honda da Chip Ganassi Racing, está apenas 13 pontos atrás do campeão da série seis e companheiro de equipe Scott Dixon (nº 9 da PNC Bank Honda). O espanhol de 24 anos terminou em terceiro na corrida de sábado e subiu para o segundo lugar para “500”. E se aproximou de Dixon, que terminou em nono com 13 pontos.

Até agora nesta temporada, Palou venceu uma corrida (no Barber Motorsports Park) e terminou entre os quatro primeiros de duas outras corridas para mostrar consistência. Elimine o frustrante 17º lugar em St. Petersburg, Flórida, e Palou será o líder em pontos.

“Isso é o que acontece quando você tem o melhor time ao seu redor”, disse ele.

Agora vem o “500”. Palou tentará evitar uma repetição da corrida do ano passado quando bateu na parede na Curva 1 na volta 122. Ele terminou em 28º depois de largar em sétimo.

“Tive um bom maio até cair”, disse ele. “Eu não vou fazer isso de novo.”

Wentz dá uma olhada no Massive Speedway

O quarterback do New Indianapolis Colts, Carson Wentz, aparentemente fez as contas antes de fazer sua primeira visita ao IMS. Quando questionado sobre a capacidade da icônica instalação de esportes motorizados, Wentz acertou em cheio.

“Cerca de cinco (das minhas) cidades natais”, disse ele.

Na verdade, Bismarck, Dakota do Norte, para onde a família Wentz se mudou para a Carolina do Norte quando ele tinha 3 anos, tem uma população de 72.777. A capacidade do gabinete no IMS é estimada em 350.000, tornando-o cinco vezes mais preciso.

Wentz deu a ordem de ligar os motores para o GMR Grand Prix de sábado e espera participar do “500”. Claro, a corrida deste ano terá um limite de público de 135.000 devido às precauções do COVID-19.

Wentz conheceu o vencedor do Indianápolis 500 em 1969, Mario Andretti, que há anos dirige o Ruoff Mortgage Fast Seat in Sports em corridas da INDYCAR por anos e o fez novamente no sábado. Wentz disse que provavelmente aceitaria uma carona com Andretti, se oferecida e sua programação permitida.

Outro potro disponível também

O cornerback dos Colts, Kenny Moore, tem sido uma presença constante nas corridas da INDYCAR nesta temporada, e este foi seu terceiro evento em quatro até agora, com os “500s” a seguir. Moore tornou-se amigo íntimo de Pato O’Ward, mas também conhece Felix Rosenqvist e Alexander Rossi, entre outros.

“Eles acham que o que estou fazendo é loucura”, disse Moore. “Vamos decifrar aqui: o que eles fazem é uma loucura. É apenas respeito mútuo. “

Moore enfatizou a descarga de adrenalina que sente na estrada dos boxes quando os motores estão roncando – “Estou ansioso para colocar o capacete de volta”, disse ele – e espera que seu companheiro de equipe Wentz tenha gostado tanto quanto ele.

E para o registro, Moore andou com Andretti no assento mais rápido da Ruoff Mortgage em esportes no Barber Motorsports Park.

“Eu adorei”, disse ele.

Road to Indy termina forte

David Malukas, da HMD Motorsports, de Chicago, derrotou Toby Sowery da Juncos Racing na última volta selvagem da corrida Indy Lights de sábado.

Os dois carros iam lado a lado na Curva 1, Sowery vagando na direção da grama. Mas ele se recuperou para mais dois desafios, o último na linha de chegada, onde os carros estavam com 0,0283 de segundo de diferença. Malukas, que largou da pole e liderou todas as voltas, venceu a segunda corrida de cada um dos três eventos desta temporada.

Na Indy Pro 2000, Christian Rasmussen, do dinamarquês Jay Howard Driver Development, venceu sua segunda corrida do fim de semana e a terceira nas últimas quatro partidas de sua temporada de estreia. Artern Petrov da Rússia, da Autosport exclusiva, venceu a primeira corrida no sábado, a primeira da temporada e a terceira da série.

O brasileiro Kiko Porto, da DEForce Racing, venceu a terceira e última corrida do fim de semana no Campeonato USF2000. A vitória foi sua primeira na série.

Patchwork

  • VeeKay não só se tornou o terceiro vencedor em 2021, ele se tornou o primeiro piloto a vencer corridas em todos os quatro níveis do sistema de escada INDYCAR.
  • O movimento juvenil está nesta temporada na SÉRIE NTT INDYCAR. Quatro dos cinco vencedores desta temporada têm menos de 25 anos (Alex Palou, Colton Herta, Pato O’Ward e Rinus VeeKay) e são os quatro mais jovens pilotos em tempo integral da série. O campeão da Six-Time Series Scott Dixon, 40, é o outro vencedor da corrida.
  • VeeKay disse que tem um acordo com seu treinador de que o pódio pode ser recompensado com sua sobremesa favorita. “Bolo de queijo”, disse ele com entusiasmo. “E isso pode ter xarope.” Disseram a VeeKay que ele poderia comer um bolo inteiro, mas jurou ficar com apenas um pedaço.
  • Graham Rahal terminou excepcionalmente em quinto lugar. O piloto nº 15 da Honda Fifth Third Bank de Rahal Letterman Lanigan Racing foi atingido na grama na curva um na primeira volta e ficou em 24º em uma corrida de 25 carros depois de parar duas vezes. Sua equipe insistiu que ele economizasse combustível para o resto da corrida enquanto tentava acompanhar, e ele o fez terminando em quinto. Ele permaneceu em quinto lugar na classificação, mas conquistou sete pontos sobre o líder da série. É por 39 pontos.
  • Palou fez a melhor citação do dia, observando que no ano passado ele dirigiu o carro que Grosjean dirigiu no sábado. “Fiz um ótimo trabalho dando a ele um bom carro”, disse ele.
  • Estatísticas de fim de semana, cortesia de Trackside Online: Antes de Grosjean ganhar a pole para o GMR Grand Prix, a última pole da INDYCAR registrada por um piloto suíço foi em 4 de julho de 1917. Foi Louis Chevrolet em uma quadra de prancha em Omaha, Nebraska.

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