Há muito negligenciada, a Mata Atlântica do Brasil é agora um destino exuberante para viajantes aventureiros

Não muito longe, a Mata Atlântica surge no horizonte, tecendo entre nuvens enevoadas em protuberâncias verde-esmeralda acima do mar. Traço seus contornos irregulares a partir de um táxi aquático enquanto cortamos as ondas ao lado dos golfinhos da Guiana, viajando da cidade brasileira de Cananéia para um Parque Estadual na Ilha do Cardoso.

Cardoso tem seis comunidades de caiçaras: agricultores de subsistência e pescadores cuja cultura (como a brasileira) é uma mistura de influências europeias, africanas e indígenas. Caso contrário, é um lugar fantasticamente selvagem cheio de pântanos e manguezais, praias e cachoeiras, florestas e estuários.

Ando ao longo de um calçadão à procura de garças cinzentas e íbis escarlates extravagantes. Mais para dentro da floresta do Cardoso, macacos bugios marrons enchem o ar viscoso com seus gemidos guturais. Isso, explica minha guia Amanda Selivon, é como era a costa brasileira antes da chegada dos europeus no século XVI.

“A Mata Atlântica foi destruída em um momento em que as pessoas realmente não tinham cultura e consciência de que esse recurso natural poderia se esgotar”, diz Selivon, fundador da empresa de turismo. EkoWays, especializada em turismo regenerativo na Mata Atlântica. “No entanto, é quase tão diversa quanto a mais conhecida Amazônia e, na verdade, tem mais espécies por metro quadrado”.

A Mata Atlântica perto da Reserva Natural Salto Morato, em Guaraquecaba, Brasil

Yasuyoshi Chiba/AFP/Getty

Um sapo dourado no Parque Nacional do Itatiaia, no sul do Brasil

Danita Delimont/Alamy

Se você já viu fotos do Rio de Janeiro, já conhece os morros argilosos da Mata Atlântica, que se estende por 11 estados brasileiros, do Rio Grande do Norte, ao norte, ao Rio Grande do Sul, no sul do enorme país. Cerca de 70% de todos os brasileiros e um terço de todos os sul-americanos vivem nela. Esse fato ajuda a explicar porque 85% de seu dossel original foi desmatado nos últimos 500 anos, processo ligado à história de Cananéia: foi a partir desse pequeno porto, hoje marcado por ruas de paralelepípedos e casas coloniais em ruínas, que os portugueses lançaram a sua primeira conquista ao longo da costa em 1531, substituindo a imensa floresta que encontraram por vilas e terras agrícolas.

Avançando para 2022, no entanto, a Mata Atlântica é agora o cenário de uma das histórias mais inspiradoras da conservação global. o trilhões de árvores iniciativa, que mapeia a regeneração florestal global desde 2000, encontrado que nas últimas duas décadas, a Mata Atlântica ganhou 10,4 milhões de acres (uma área do tamanho da Holanda), tornando-se um dos exemplos mais bem-sucedidos de restauração florestal do planeta.

John Lotspeich, CEO da Trillion Trees, explica que grande parte da floresta se regenerou naturalmente depois que os agricultores deixaram as terras rurais para trabalhar na cidade no início dos anos 2000. “É claro que isso não acontece apenas”, diz ele. “Há um movimento real em torno da Mata Atlântica agora.”

Parte da razão pela qual os brasileiros migram para a Mata Atlântica é porque ela está literalmente em seus quintais. A maior extensão de terra protegida está localizada a apenas uma hora de São Paulo, a maior cidade das Américas, com 22 milhões de habitantes. Quando a pandemia cancelou as férias em lugares distantes, os citadinos redescobriram o que há muito ignoravam: ouviram os balidos dos pássaros canoros, inalaram a fragrância cítrica das orquídeas e muitos sentiram um desejo renovado de defender o lugar.

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