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Embarcando na cauda do dragãoUm trecho infame de estrada no extremo sul, Scott Speed ​​​​continua a enfrentar novos desafios 28 anos em sua carreira de automobilismo.

A Cauda do Dragão é uma rodovia federal de 11 milhas e 318 curvas que cruza a fronteira da Carolina do Norte e do Tennessee. É uma estrada que faz parte da tradição das corridas desde o seu início, com belos terrenos e emocionantes curvas fechadas que atraem pilotos e motociclistas a cada temporada. Um piloto raramente tem a estrada para si e sempre existem aquelas regras traquinas da estrada, mas no início deste outono, o tetracampeão de Rallycross Speed ​​​​teve a oportunidade única de montar o dragão ininterruptamente.

“O que torna essa estrada especial é que ela fica bem na fronteira da Carolina do Norte e do Tennessee, então se você sair da fronteira da Carolina do Norte e dirigir 11 milhas [into Tennessee] não há estradas conectando-o”, disse Speed ​​​​à NBC Sports. “Se você não passar por um policial, você está se virando e voltando com 100% de certeza de que não verá um policial. Isso estava associado ao fato de que este [is a] bela estrada curvada cultivou esse grande número de seguidores.”

Vinte e oito anos em sua carreira, Scott Speed ​​​​desafiou Tail of the Dragon, uma estrada de 300 voltas que faz fronteira com a Carolina do Norte e o Tennessee. Chris Tedesco / Red Bull Content Group

“Neste caso foi extremamente de última hora, pois não foi muito planejado”, explicou Speed ​​sobre sua preparação para o curso. “Originalmente estávamos lá para filmar coisas com o [Red Bull] carro de F1. O piloto de testes Patrick Friesacher contraiu COVID no dia anterior às filmagens. Todos os planos originais foram jogados pela janela. Nosso bom amigo, Darryl [Canon, of Killboy Photography] – foi ele que nos guiou pelo local, foi ele quem era muito conhecedor e o especialista local da área – e disse que vocês deveriam fazer todo o passeio! Tente quebrar o recorde.”

Com as licenças em mãos e sem necessidade de olhar por cima do ombro para carros de polícia, Speed ​​​​percorreu todo o percurso e evitou a árvore da vergonha, local para motoristas e motociclistas iniciantes colocarem pedaços de seus veículos batidos nas ocasiões em que o Dragão mordidas.

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“Por acaso, tivemos a chance de rodar tudo, mas infelizmente do ponto de vista da preparação, não consegui nada”, disse Speed. “Eu apareci esperando fazer algumas curvas e então isso se tornou ‘estamos tentando tirar 318 delas o mais rápido possível, então boa sorte’.

“Como você se prepara para isso? Tentei lembrar alguns cantos, mas apenas tentei estar presente e executá-lo vendo apenas o que estava na minha frente.

Não houve 318 reviravoltas do destino na carreira de Speed ​​para colocá-lo ao volante de um carro de rally, mas houve muitas. O percurso de velocidade pelas corridas o levou dos karts aos 11 anos no Vale de San Fernando, ao redor do mundo com a Fórmula 1, de volta à América para competir na NASCAR no Truck and Cup, para competir no Rallycross e vencer no X- Jogos.

Dragão de Cauda Rápida
As voltas e reviravoltas da cauda do dragão não permitem muitas oportunidades para apreciar a paisagem. Chris Tedesco / Red Bull Content Group

“Tive tanta sorte de conseguir tantas grandes oportunidades”, disse Speed.

E então ele parou para esclarecer a declaração: “Eu digo ‘sorte’, mas também tomei algumas decisões difíceis ao longo do caminho. Não foi uma decisão fácil deixar a F1 e o tipo de corrida que cresci fazendo minha vida inteira para fazer a transição para algo que tive que aprender do zero.

“Foi difícil mudar e passar de algo em que sou muito proficiente. Sou um dos melhores do mundo em corridas de estrada. Para ir disso para algo que eu comecei extremamente na média [stock car racing] Foi difícil de lidar, mas sinto que as lições que aprendi na vida e a experiência de ter que passar por isso foram muito valiosas para o meu desenvolvimento pessoal como ser humano.

“Fiquei tão feliz que a Red Bull me deu a chance de fazer isso e agradecido por essa viagem. Foi uma ótima experiência pessoal.”

As estradas em que dirigimos e as pistas de corrida que amamos criam um terreno comum entre o lugar e as pessoas. O espírito do Dragão e o da Velocidade são o mesmo: desafiador, rebelde e adaptável.

“É uma posição desafiadora porque estou tentando quebrar um recorde e ir rápido e fazer com que fique bem na câmera, mas não tenho ideia de para onde estou indo”, disse Speed. “Também é outra coisa ter um carro de corrida na rua. Isso foi super interessante e novo.

“Você não está acostumado a ver as curvas virem tão rápido. Eu nunca estive em um carro tão rápido na estrada. Eu tive que me ajustar a isso e tentar mantê-lo nos trilhos. Havia um par de cantos incompletos. Foi estressante.”

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