Hiddink acha que a Coreia do Sul ‘teria vencido’ a Copa do Mundo de 2002 com Son Heung-min

SEUL, 2 de junho (Yonhap) — Duas décadas atrás, o técnico holandês Guus Hiddink guiou a Coreia do Sul em uma improvável marcha para as semifinais da Copa do Mundo da FIFA, que na época era co-patrocinada pela Coreia do Sul e Japão .

Mas e se Hiddink tivesse Son Heung-min, o atual vencedor da Chuteira de Ouro da Premier League, em sua equipe em 2002? A Coreia do Sul teria ido para a final?

“Sim. É uma resposta muito fácil”, disse Hiddink com um sorriso antes de participar de um almoço especial em um hotel em Seul na quinta-feira, como parte da comemoração do 20º aniversário da Copa do Mundo de 2002. Se tivéssemos, é claro, teríamos ido para a final e teríamos vencido a final.

Son se tornou o primeiro jogador asiático a ganhar a Chuteira de Ouro depois de marcar 23 gols pelo Tottenham Hotspur na temporada recém-concluída. Hiddink chamou Son de “uma grande personalidade” e o tipo de jogador que todo time precisa.

“Acho que ele tem um grande desempenho. Ele está indo muito bem”, acrescentou Hiddink. “Além disso, acho que ele tem uma personalidade muito impressionante.”

A Korea Football Association (KFA) está comemorando o aniversário da Copa do Mundo ao longo da semana, e a comemoração também incluirá um amistoso contra o Brasil, campeão da Copa do Mundo de 2022, quinta-feira, em Seul.

Outros participantes do almoço foram: Hong Myung-bo, capitão da seleção de 2002, autor do pênalti decisivo na disputa de pênaltis contra a Espanha nas quartas de final; Park Ji-sung, ex-meio-campista que marcou o gol da vitória contra Portugal na fase de grupos que levou a Coreia do Sul às oitavas de final pela primeira vez; e Lee Young-pyo, lateral-esquerdo extraordinário que transformou sua impressionante campanha na Copa do Mundo em uma carreira de sucesso na Europa.

Son, claramente o atleta sul-coreano mais popular hoje, estava na mente desses outros participantes.

Lee, ex-jogador do Tottenham e atual CEO do Gangwon FC, clube da K League 1, até comparou a Chuteira de Ouro de Son com o pouso de Neil Armstrong na lua em 1969.

“Pelo menos para mim, um jogador asiático ganhando o título de artilheiro da Premier League é tão importante quanto colocar um homem na lua”, disse Lee. “Acho que essa conquista confirma oficialmente Son Heung-min como o melhor jogador de futebol asiático da história.”

Park, o primeiro sul-coreano na Premier League a ganhar vários troféus com o Manchester United, disse que Son deu esperança a muitos jogadores asiáticos.

“Tendo jogado na Premier League, sei como é difícil ganhar a Chuteira de Ouro e chegar a esse nível como jogador asiático”, disse Park. “Estou orgulhoso de Son. Eu queria saber se alguém (da Ásia) poderia ganhar a Chuteira de Ouro, e ele fez isso acontecer.”

Apesar de suas façanhas de gol, Son inexplicavelmente não foi selecionado para o prêmio de Jogador de Futebol Inglês do Ano, apresentado pela Associação de Futebolistas Profissionais.

Park disse que estava “um pouco desapontado” por Son não ter sido indicado apesar de ser um jogador merecedor, mas acrescentou: “Acho que ele mostrou um talento inegável”.

Hong, que treinou a Coreia do Sul na Copa do Mundo de 2014 e agora dirige o Ulsan Hyundai FC na K League 1, também reservou grandes elogios a Son, o atual capitão da seleção.

“Son Heung-min tem jogado muito bem e acho que todos os seus companheiros devem ter muita confiança nele”, disse Hong. “Tenho certeza de que apenas a presença de Son inspirará seus companheiros de equipe.”

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