H&M e Nike miram em meio a críticas às condições de trabalho na China

Não ficou claro por que a declaração da H&M voltou aos olhos do público.

Mais marcas de varejo estrangeiras foram atacadas nas redes sociais chinesas na quinta-feira, após a campanha de propaganda de Pequim contra a H&M da Suécia, provocada pela expressão de preocupação da empresa com as condições de trabalho em Xinjiang.

No início desta semana, a China negou as acusações de abusos dos direitos humanos por seus funcionários na região oeste de Xinjiang depois que a União Europeia, os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e o Canadá impuseram sanções aos funcionários.

Pequim respondeu com sanções retaliatórias contra legisladores, acadêmicos e instituições europeias.

A mídia estatal chinesa destacou a H&M na quarta-feira para um comunicado divulgado pela mídia no ano passado, no qual o varejista sueco disse estar profundamente preocupado com as denúncias de alegações de trabalho forçado em Xinjiang e não estava adquirindo produtos da região.

Não ficou claro por que a declaração da H&M voltou aos olhos do público.

Um frenesi na mídia social desencadeado por um apelo do governo para evitar que marcas estrangeiras contaminem o nome da China levou os usuários da Internet a buscar outras declarações anteriormente emitidas sobre Xinjiang por varejistas estrangeiros.

As marcas-alvo dos usuários da Internet incluem a Nike Inc, que em um comunicado sem data disse estar “preocupada” com relatos de trabalho forçado, assim como a empresa alemã de roupas esportivas Adidas.

Alguns usuários de internet disseram que parariam de comprar Nike e apoiariam marcas locais como Li Ning e Anta, enquanto outros disseram à Adidas para sair da China.

As ações da Anta Sports Products Ltd subiram mais de 6% em Hong Kong na quinta-feira, após emitir um comunicado dizendo que continuaria usando algodão de Xinjiang. As ações da Li Ning Co subiram mais de 7%.

O tablóide estatal Global Times noticiou que a espanhola Inditex, dona da Zara, havia “retirado discretamente” uma declaração sobre o algodão de Xinjiang de seus sites em inglês e espanhol na quinta-feira.

A Inditex não respondeu a um pedido de comentário da Reuters.

BOICOTE

Os usuários da Internet também apontaram para a Better Cotton Initiative (BCI), um grupo global que promove a produção sustentável de algodão que disse em outubro que suspenderia a aprovação do algodão de Xinjiang para a temporada 2020-2021, citando preocupações com os direitos humanos.

Os membros da BCI incluem Nike, Adidas, H&M e Fast Retailing of Japan.

“Se você boicotar o algodão de Xinjiang, nós o boicotaremos. Ou a Adidas sai da BCI ou deixa a China”, escreveu um usuário da Internet.

A Nike, a Adidas e o BCI não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Em resposta ao furor, a H&M disse na quarta-feira que respeita os consumidores chineses e está comprometida com o investimento e o desenvolvimento de longo prazo na China.

Mas na manhã de quinta-feira, H&M não existia em alguns mapas de localização de lojas chinesas. As pesquisas por lojas H&M no Baidu Maps não retornaram resultados. A loja oficial do varejista de roupas sueco na Tmall do Alibaba, uma plataforma de comércio eletrônico, estava inacessível.

Em uma entrevista coletiva diária no Ministério das Relações Exteriores da China, a porta-voz Hua Chunying, quando questionada sobre a H&M, mostrou uma fotografia de negros americanos colhendo algodão.

“Isso foi nos Estados Unidos, quando escravos negros foram forçados a colher algodão nos campos”, disse ele.

Mais tarde, Hua mostrou uma segunda fotografia de campos de algodão em Xinjiang.

“Mais de 40% do algodão em Xinjiang é colhido por máquinas, então o alegado trabalho forçado é inexistente.”

Da noite para o dia, o People’s Daily, o principal jornal do Partido Comunista, lançou uma campanha nas redes sociais em apoio ao algodão de Xinjiang.

O gráfico do jornal “Eu apóio algodão Xinjiang” no microblog do Weibo, semelhante ao Twitter, atraiu desde então cerca de 2,2 milhões de curtidas.

A varejista japonesa Muji, de propriedade da Ryohin Keikaku Co, disse ao Global Times na quinta-feira que é uma usuária de algodão de Xinjiang, recebendo elogios dos internautas chineses, que elogiaram os “instintos de sobrevivência” da empresa.

(Exceto pelo título, esta história não foi editada pela equipe NDTV e foi postada a partir de um feed sindicado.)

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