Homenagem a John Barnes, o mágico do Liverpool que enfeitiçou o Brasil

Os jogadores ingleses não deveriam marcar gols assim. E certamente não no Maracanã contra o poderoso Brasil.

A finalização de John Barnes, incluindo uma corrida de 35 jardas na qual John Barnes derrotou cinco jogadores do Brasil com talento, jogo de pés relâmpago e ritmo não pequeno, fez do ala de 20 anos do Watford um nome familiar na Inglaterra.

“Lembro-me da realidade do que aconteceu, mas em termos de pensar no golo e como marquei o golo, não me lembro”, disse Barnes. O guardião na vitória da Inglaterra por 2 a 0 no Rio.

“Quando você marca um gol enquanto dribla, você não se lembra porque é instintivo. Todas as voltas e reviravoltas, foi como ter uma experiência fora do corpo.”

Mesmo assim, ele não era um jogador comum. Sob Graham Taylor, Barnes era um ala incrivelmente direto que era capaz de virar os defensores adversários como um par de jeans.

Mas aquela partida em maio de 1984 foi apenas sua sexta aparição pela Inglaterra. E certamente não se esperava que Barnes ameaçasse uma seleção brasileira que havia encantado a todos na Copa do Mundo dois anos antes.

Depois de receber uma bola de Mark Hateley no peito, Barnes, de pé na ala esquerda e a cerca de 30 metros do gol, cortou para dentro do lateral-direito brasileiro Leandro.

Mostrando o jogo de pés habilidoso geralmente associado às bailarinas, ela explodiu por toda a defesa brasileira antes de finalizar com o goleiro Roberto Costa.

Deliciosamente, Barnes também conseguiu derrubar Costa com a menor finta antes de colocar a bola para dentro. Não é à toa que o Maracanã se levantou e o aplaudiu. Afinal, os torcedores brasileiros conhecem bola.

Mas o ex-atacante desde então minimizou seu momento de fama instantânea. “Eu não sabia o que ele tinha feito até que olhei novamente mais tarde e pensei: ‘Ele parece bem'”, disse Barnes em 2013.

“Tornou-se icônico porque foi no Maracanã, contra o Brasil, mas para ser sincero, os brasileiros nunca fizeram um gol.

“Eles provavelmente pensaram que nenhum inglês poderia fazer isso. Também foi apenas um amistoso; se fosse uma partida da Copa do Mundo alguém teria me derrubado pelo pescoço.

“Depois de vencer um jogador, eu só queria passar a bola, mas eles me deixaram ir. Então, depois de vencer três jogadores, pensei: ‘É isso agora, por favor, deixe-me dar a bola para outra pessoa’, até que finalmente me vi na frente do goleiro. Os brasileiros pareciam surpresos.”

Ele até afirmou uma vez ter marcado um gol melhor para o Watford contra o Rotherham. Certamente esta é uma reação a uma corrida internacional que, além do Rio, sempre foi um pouco decepcionante.

Para ser franco, esperava-se que Barnes replicasse esse gol do Brasil toda vez que vestisse a camisa da Inglaterra. Mas isso foi na década de 1980, quando o 4-4-2 era ensinado no currículo e Barnes mal tocava a bola enquanto estava acorrentado à ala esquerda.

“Isso mudou a percepção das pessoas sobre mim”, disse Barnes em 2009. “Também mudou as expectativas das pessoas sobre mim sempre que joguei pela Inglaterra depois disso”.

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Seu outro grande momento em nível internacional foi sua atuação decisiva como reserva nas quartas de final da Copa do Mundo de 1986 contra a Argentina. Com a Inglaterra perdendo por 2 a 0, Barnes criou um gol e arrastou uma apavorada defesa argentina para fora de posição.

Mas seus 15 minutos no Estádio Azteca foram a única aparição de Barnes naquela Copa do Mundo. O pensamento reativo e as táticas sufocantes o impediram de repetir a etapa do Maracanã.

Liverpool

Felizmente, Barnes não teve tantos problemas em Liverpool. Assinado por Kenny Dalglish em 1987, a estrela jamaicana foi uma sensação durante seus primeiros quatro anos em Anfield.

Com a inteligência posicional de Peter Beardsley permitindo que ele e Barnes dobrassem os adversários, bem como a capacidade incomparável de John Aldridge de ler as jogadas de Barnes na área, eles floresceram em um trio que marcou 64 gols em sua primeira temporada juntos.

E os dribles labirínticos que os torcedores ingleses ansiavam por Barnes agora eram comuns em Merseyside.

Livre das restrições do dever da Inglaterra, Barnes floresceu em um clube que se orgulhava de passar e movimentar o futebol. Sua capacidade de contornar defensores e mudar de marcha em um milissegundo fez dele um dos jogadores mais cativantes da Europa.

Seu segundo gol na derrota por 4 a 0 para o líder da liga QPR em outubro de 1987 foi um exemplo perfeito.

Depois de acertar a bola na linha do meio-campo, Barnes acelerou ao se aproximar da grande área com os zagueiros ingleses Terry Fenwick e Paul Parker se aproximando.

Mas sua diligência defensiva foi em vão. Barnes abriu espaço entre eles como se estivesse cruzando o Mar Vermelho antes de passar a bola pela mão esquerda estendida de David Seaman. Todo o movimento continha o tipo de magia não vista fora de Hogwarts.

“Sempre que possíveis tackles se aproximavam, ele tentava dedilhar a bola, superar o desafio e recuperar o equilíbrio e a bola do outro lado”, explicou Barnes em sua autobiografia, fazendo sua arte parecer mais fácil do que andar pela escadas. . .

“Depois de passar a bola por Fenwick, aterrissei e devolvi a bola com o pé esquerdo em um movimento. Foi difícil ver por que eu não caí.”

Pé esquerdo ou pé direito, o produto final era invariavelmente o mesmo. O Liverpool caminhou para dois títulos da liga e uma FA Cup com Barnes como o piloto se movendo dentro do campo a partir de uma posição inicial à esquerda, quando outros alas estavam colados à linha lateral.

O ponto alto para Barnes e Liverpool veio na derrota por 5 a 0 sobre o Nottingham Forest, terceiro colocado Brian Clough, em abril de 1988, sobre o qual o lendário ala inglês Tom Finney disse: “Em todo o meu tempo como jogador e espectador, essa foi a melhor exibição de futebol que eu já vi.”

E, no centro de tudo isso, estava Barnes, aplicando os flashes de gênio a uma obra-prima do Liverpool que se tornou uma de suas maiores performances. Não é à toa que ele recebeu o prêmio de Jogador do Ano dos Jogadores e o equivalente dos Escritores de Futebol naquela temporada.

Esquecido

Infelizmente para Barnes, ele estava em seu apogeu profissional quando o futebol inglês estava na sarjeta.

A proibição europeia afetou a qualidade do futebol inglês ao estilo do Liverpool, um legado do vestiário de Anfield e transmitido como uma herança de família, a exceção e não a regra.

E Barnes, como o resto de Liverpool, foi destruído por Hillsborough. Ele desistiu de um jogo da Inglaterra nas semanas após o desastre depois de participar de uma série de funerais angustiantes e angustiantes.

Ele desempenhou um papel involuntário no famoso gol da vitória de Michael Thomas, optando por atacar depois de levar a bola para o canto e ser roubado por Kevin Richardson para permitir que o Arsenal lançasse um ataque tardio.

Barnes parecia um homem quebrado quando soou o apito final. Sua carreira nunca mais se igualaria aos picos do final da década de 1980, mas, após uma sucessão de lesões, ele usou sua inteligência futebolística para se reinventar como um meio-campista de profundidade.

Mas o pico de Liverpool Barnes era único; um jogador de futebol bonito e corajoso de um talento aterrorizante que provavelmente veio cedo demais.

Esqueça que você nunca poderia marcar gols no Maracanã toda semana; Barnes merece ser lembrado como um dos grandes nomes do futebol inglês.

por Michael Lee


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