‘Honrando a resistência negra’: Northwest Tap Connection e Union Cultural Center para compartilhar um novo lar

por Victor Simões


Dois centros culturais e educacionais de longa data para a comunidade de Seattle, Centro Cultural União (UCC) e Conexão Noroeste (NWTC), continuarão suas contribuições para as cenas de dança e arte de South End em um novo local na esquina da Cloverdale e Rainier Avenue, depois de receber o prêmio Fundo de Investimento Estratégico.

A futura localização é no local do antigo New Star Mini-Mart, que fechou em 2019. A nova casa para UCC e NWTC faz parte de um complexo habitacional de 22 unidades construído pelo Mt. Baker Housing Association.

O Fundo de Investimento Estratégico é uma doação oferecida pela Prefeitura em resposta às pressões de deslocamento desigual. O fundo ajuda empresas e organizações a comprar terras, garantindo que suas ricas contribuições para a cultura e a comunidade permaneçam enraizadas em seus bairros.

Fundada em 2010, a UCC oferece uma variedade de aulas baseadas nas danças e músicas tradicionais do Brasil, África Ocidental e Porto Rico, incluindo artes marciais semelhantes a dança realizadas pelo grupo de capoeira FICA Seattle. NWTC é um estúdio de dança urbana de 20 anos especializado em sapateado rítmico, bem como jazz, balé e outros estilos. As duas organizações foram conectadas por Matthew Richter, diretor executivo interino da Agência Espaço Cultural.

“Matthew era o casamenteiro”, disse Leika Suzumura, chefe da UCC. “Ele escreveu este e-mail e disse: ‘Ei, que tal escrever para esta doação do Fundo de Investimento Estratégico, junto com a Sra. Melba da Northwest Tap, para comprar um espaço em Rainier Beach?’ Eu imediatamente pensei que seria incrível. E então, começamos a escrever a concessão. E então eu entendi.

Em 20 de novembro, o UCC e o NWTC realizaram um evento de Bênçãos no novo espaço para celebrar sua nova parceria. A data também foi significativa porque no Brasil, 20 de novembro é o Dia da Consciência Negra, que homenageia Zumbi dos Palmares, último líder do Quilombo dos Palmares, em Pernambuco. Os quilombos eram assentamentos fortificados de escravos que fugiam das plantações; esses assentamentos dotados de uma organização social e interna particular. Zumbi é celebrado como símbolo da resistência negra à opressão. Melba Ayco, fundadora do NWTC e conhecida como “Ms. Melba”, ele explicou que as cerimônias de bênção são uma tradição de longa data. Quando o NWTC entra em um novo espaço, realiza uma cerimônia de bênção inspirada em Gullah Geechee e nas tradições culturais brasileiras.

“Este evento é intencional no sentido de que estamos literalmente colocando nossas bênçãos no futuro do espaço e trazendo essa energia e nossos ancestrais”, disse Suzumura. “Estamos honrando a resistência negra contra a opressão.”

O Centro Cultural União celebrou o novo espaço com uma apresentação tradicional da capoeira, expressão cultural brasileira composta por elementos de arte marcial, esportes, cultura popular, dança e música. (Foto: Nii Okaidja)

Juntas, as organizações buscam criar um hub para a comunidade de Rainier Beach, um espaço para compartilhar experiências e identidades e oferecer educação individualizada em oposição ao que é oferecido em espaços institucionalizados, explicou a Sra. Melba.

“Acho que estou muito feliz porque não tenho que lutar para coexistir em um espaço onde estou constantemente dizendo: ‘Você não está olhando pelas lentes da negritude, mas está olhando pelas lentes lente do espaço de convivência institucional’”, disse a Sra. Melba.

Somente quando as pessoas rejeitarem a ideia de educação institucionalizada clássica, que normalmente ignora as complexidades individuais, começaremos a ver progresso e mudança nas narrativas, explicou Melba.

A construção do novo local está prevista para começar no início de 2023. No próximo ano, as organizações planejam sediar mais um evento cultural centrado no Carnaval do Brasil, o período de três dias que antecede a Quarta-feira de Cinzas dedicado a comemorações, danças, desfiles e folia popular . A UCC e a NWTC esperam se mudar para sua nova casa no primeiro semestre de 2025. Até então, a NWTC e a UCC continuarão a oferecer aulas em seus locais atuais.


Victor Simões é um estudante internacional da Universidade de Washington, cursando dupla especialização em jornalismo e fotografia/mídia. Originários de Florianópolis, Brasil, eles curtem organização radical, hiper pop e seus amados gatos. Sua escrita se concentra na comunidade, artes e cultura. Você pode encontrá-los no Instagram ou Twitter em @victorhaysser.

📸 Imagem em destaque: Em 20 de novembro, o Northwest Tap Connection e o Union Cultural Center abençoaram seu futuro novo espaço no bairro de Dunlap com música e uma cerimônia. (Foto: Nii Okaidja)

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