Horner: Hamilton nunca reconheceu a habilidade de Verstappen

Christian Horner sente que Lewis Hamilton nunca “reconheceu” a capacidade do rival Max Verstappen, que disputa o título de Fórmula 1 de 2021.

Os dois pilotos se envolveram em uma das melhores batalhas pelo título da história do campeonato em 2021, com vários pontos de inflexão ao longo do caminho, incluindo colisões na Grã-Bretanha, Itália e Arábia Saudita.

O título em si foi decidido depois que eles estavam empatados em pontos na final de Abu Dhabi, onde o diretor de corrida Michael Masi cometeu um erro no reinício do safety car.

Enquanto Mercedes e Hamilton eventualmente rescindiram seu apelo e aceitaram o resultado, Horner não acha que o heptacampeão mundial respeitou as habilidades de Verstappen.

Hamilton não “reconheceu” Verstappen – Horner

“Há uma diferença, talvez um respeito diferente”, explicou Horner ao F1: além da rede podcast quando perguntado se Verstappen corre com Hamilton de maneira diferente em comparação com seu rival de 2022, Charles Leclerc.

“Com Charles, eles correm juntos desde crianças e havia um respeito mútuo.

“Eu nunca ouvi Lewis reconhecer a habilidade de Max e é claro que havia um pouco mais de agulha. Você podia sentir isso e você podia sentir isso entre esses dois pilotos.

“Você não pode deixar de respeitar tudo o que Lewis fez e alcançou. É notável e provavelmente nunca vai melhorar, mas todo mundo é vencível em algum momento.”

“Max tinha respeito, mas não o admirava ou temia, e gostava de enfrentá-lo, aproveitava a oportunidade de jogar roda a roda com ele.

“Em última análise, ele acreditava que poderia vencê-lo. E foi essa crença interior e autoconfiança que surgiram em tantas ocasiões.

Horner também acredita que Verstappen abalou Hamilton em 2021, especialmente porque o último “não tinha nada a perder”.

“Ele é o heptacampeão mundial que tem tudo a perder, Max é o jovem que se arrisca, que dá tudo de si e não tem nada a perder. Algumas de suas ultrapassagens no ano passado foram incríveis”, acrescentou.

“E eu senti que isso começou a deixar Lewis nervoso.

“Definitivamente depois que Lewis se classificou na pole em Silverstone, e Max venceu a corrida de velocidade, ele viu que Lewis estava um pouco quebrado. Se Max tivesse passado por Copse, não acho que eles o teriam visto novamente naquela tarde.

“Então, como um ar de desespero estava crescendo, as apostas eram altas e suas emoções eram altas, mas provavelmente afetou mais Lewis do que Max porque, como eu disse, ele tinha mais a perder do que Max.

Verstappen mais polido agora

Horner também acrescentou que sentiu que o Verstappen de 2022 estava “mais polido”, mas teria lidado com os pontos críticos em 2021 de maneira diferente.

“O Max que temos agora é apenas uma versão um pouco mais polida, mas é um driver de ataque”, disse Horner.

“Ele está convencido em Silverstone de que deixou espaço suficiente. Acho que o colocamos na situação em Monza, onde ele teve um pit stop lento e nunca deveríamos estar perto de Lewis.

“Mas, novamente, ele sentiu que havia espaço suficiente no movimento que ele fez.

“Quando você olha para a liderança que Lewis tinha no Brasil, o único carro que não conseguiu passar por 30 voltas ímpares foi o Max.

“Qualquer outro carro levava uma volta, uma volta e meia para passar.

“Para mim, foi uma corrida titânica de Max: ele está lutando por um campeonato mundial. Ele é o tipo de piloto que dá absolutamente tudo. E foi uma corrida difícil, mas justa.”

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