Igual ou diferente? A ilusão de óptica que levou mais de 100 anos para explicar – 07/11/2020

Igual ou diferente? A ilusão de óptica que levou mais de 100 anos para explicar - 07/11/2020

Os pesquisadores do MIT queriam saber se as pessoas nascem com a visão “distorcida” de uma ilusão de ótica ou se a desenvolvem mais tarde.

Você quer enfrentar um desafio visual?

Dois pontos cinzas em um fundo que consiste em um gradiente de cinza claro a escuro.

Os dois pontos são idênticos, mas parecem muito diferentes um do outro, dependendo de onde são colocados em relação ao fundo.

Por mais de 100 anos, os cientistas tentam descobrir o mecanismo por trás dessa ilusão visual clássica chamada “contraste de brilho simultâneo” (contraste de brilho simultâneo, em inglês).

E agora eles parecem ter encontrado a resposta.

A retina

Até agora, os cientistas pensavam que essa ilusão era algo que acontecia no cérebro.

No entanto, um estudo realizado por cientistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), nos Estados Unidos, sugere que ele se baseia em uma estimativa do brilho que ocorre antes que a informação chegue ao córtex visual do cérebro, possivelmente dentro da retina. .

“Todos os nossos experimentos apontam para a conclusão de que esse é um fenômeno de baixo nível”, diz Pawan Sinha, professor de visão computacional e neurociência do Departamento de Ciências Cognitivas e do Cérebro do MIT.

“Os resultados ajudam a responder à pergunta sobre qual é o mecanismo subjacente neste processo fundamental de estimativa de brilho, que é um componente básico de muitos outros tipos de análise visual”.

Esse efeito atraiu a atenção dos artistas por séculos, e várias investigações sobre como percebemos os tons em contraste entre si também foram realizadas desde o século XIX, diz a publicação científica. Alerta científico.

Mas nem todas as perguntas foram respondidas.

Os experimentos

Os pesquisadores do MIT realizaram uma série de experimentos para testar suas hipóteses.

Em um, eles criaram a imagem de um cubo que parecia iluminado de um lado, com um rosto que parecia um pouco mais brilhante que o outro.

Quando pontos cinzentos idênticos são colocados em cada face do cubo, o ponto na face que parece estar na sombra parece ser mais escuro que o ponto idêntico colocado no lado mais brilhante.

“É o contrário do que acontece com as telas de contraste simultâneas padrão, onde um ponto em um fundo escuro parece mais brilhante do que um ponto em um fundo claro”, diz Sinha.

Neste segundo exemplo de contraste de brilho simultâneo, dois cubos parecem semelhantes, mas têm efeitos diferentes nos círculos em seus rostos. O cubo superior torna o círculo direito mais brilhante, enquanto o cubo inferior faz o círculo esquerdo parecer mais brilhante

Imagem: MIT / Pawan Sinha

Embora nem sempre estejamos conscientes, a luminância (uma magnitude que expressa o fluxo luminoso em uma determinada direção) contribui para nossas estimativas de brilho, sugerindo que processos de pensamento de alto nível não são necessários para fazer esse julgamento de contraste.

Essa descoberta sugere que a estimativa do brilho ocorre muito cedo, antes que as informações de cada olho sejam combinadas no processamento visual e cheguem ao cérebro.

Os pesquisadores testam a hipótese de que o cálculo do brilho provavelmente ocorre na retina.

“Isso é algo que o sistema visual já está preparado para fazer, desde o nascimento”, diz o pesquisador.

Mecanismo inato?

Para testar suas descobertas, os pesquisadores estudaram crianças cegas que recentemente recuperaram a visão, mostrando ilusões de ótica.

“A previsão é que, se a estimativa de brilho fosse realmente um mecanismo inato, logo após as crianças com cegueira congênita começarem a ver, elas deveriam ser vítimas da ilusão de contraste simultâneo”.

Essa foi exatamente a observação dos pesquisadores.

Em um estudo com crianças e adolescentes entre oito e 17 anos de idade submetidos à cirurgia de catarata, todos foram suscetíveis a essa ilusão. Os testes foram realizados 24 a 48 horas após a remoção das bandagens cirúrgicas após a cirurgia.

Sinha diz que as conclusões são consistentes com outras pesquisas, mas ainda há algumas dúvidas.

Isso pode significar que outros processos cerebrais também estão envolvidos em estágios posteriores.

“Muitos dos fenômenos que mapeamos rapidamente para processos de alto nível podem, na verdade, ser exemplos de alguns mecanismos de circuito muito simples no cérebro que estão inatamente disponíveis”.

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