Índia, Brasil e o custo humano de negligenciar a ciência

Um centro de atendimento COVID em Nova Delhi. A Índia registrou 400.000 casos e mais de 3.500 mortes por dia de COVID-19.Crédito: Imtiyaz Khan / Agência Anadolu / Getty

Na semana passada, o número total de mortes no Brasil por COVID-19 ultrapassou 400.000. Na Índia, a pandemia está ceifando cerca de 3.500 vidas todos os dias e desencadeou uma resposta global, com suprimentos de oxigênio, ventiladores, leitos de terapia intensiva e muito mais. Embora esses dois países estejam separados por milhares de quilômetros, as crises em ambos são o resultado de fracassos políticos: seus líderes falharam ou demoraram a agir segundo os conselhos dos pesquisadores. Isso contribuiu para uma perda inconcebível de vidas.

A maior falha do Brasil é que seu presidente, Jair Bolsonaro, sempre caracterizou a COVID-19 como uma “pequena gripe” e se recusou a seguir conselhos científicos para estabelecer políticas, como impor o uso de máscaras e limitar o contato entre mulheres.

Os líderes indianos não agiram tão decisivamente quanto necessário. Por exemplo, eles permitiram e, em alguns casos, incentivaram, grandes reuniões. Esta situação não é nova. Como vimos durante o governo do ex-presidente dos Estados Unidos Donald Trump, ignorar as evidências da necessidade de manter o distanciamento físico para combater o COVID-19 tem consequências catastróficas. Os Estados Unidos registraram mais de 570.000 mortes pela doença, que continua sendo o maior número de mortes causadas pelo COVID-19 em termos absolutos.

o que Natureza De acordo com relatórios em um artigo da World View, os líderes da Índia tornaram-se complacentes depois que os casos diários de COVID-19 atingiram um pico de quase 96.000 em setembro antes de diminuir lentamente, para cerca de 12.000 no início de março. Nesse período, as empresas reabriram. Seguiram-se grandes reuniões, incluindo protestos contra as polêmicas novas leis agrícolas que trouxeram milhares de agricultores às fronteiras de Nova Delhi. Comícios eleitorais e encontros religiosos também continuaram durante março e abril.

Dificuldades de dados

E a Índia tem outros problemas. Uma é que não é fácil para os cientistas acessarem os dados da pesquisa do COVID-19. Isso, por sua vez, os impede de fornecer previsões precisas e conselhos baseados em evidências ao governo. Mesmo na ausência de tais dados, pesquisadores alertaram o governo em setembro passado para ter cuidado ao relaxar as restrições do COVID-19Lanceta 396, 867; 2020) E no início de abril, eles alertaram que uma segunda onda poderia atingir 100.000 casos COVID-19 por dia até o final do mês.

Em 29 de abril, mais de 700 cientistas escreveram ao primeiro-ministro Narendra Modi, solicitando melhor acesso a dados como resultados de testes COVID-19 e resultados clínicos de pacientes em hospitais (ver go.nature.com/3vc1svt), bem como um programa de vigilância do genoma em grande escala para identificar novas variantes (ver go.nature.com/3vd7fak) No dia seguinte, Krishnaswamy Vijayraghavan, o principal conselheiro científico do governo, reconheceu essas preocupações e esclareceu as formas pelas quais pesquisadores não governamentais podem acessar esses dados. A medida foi bem recebida pelos signatários da carta, mas eles disseram Natureza que alguns aspectos do acesso aos dados permanecem obscuros.

Em primeiro lugar, uma carta de protesto não deveria ser necessária. Ao se identificar, os signatários correram um risco: no passado, o governo Modi não reagiu bem aos investigadores que se organizavam para questionar suas políticas. Dois anos atrás, as autoridades não receberam uma carta de mais de 100 economistas e estatísticos pedindo o fim da interferência política nas estatísticas oficiais. A carta foi escrita após a renúncia de altos funcionários da Comissão Nacional de Estatística da Índia pelo que consideraram interferência no momento da divulgação de dados governamentais.

Nunca é bom quando as comunidades de pesquisa têm um relacionamento difícil com seus governos nacionais. Mas isso pode ser fatal no meio de uma pandemia, quando as decisões devem ser rápidas e baseadas em evidências. Ao colocar de lado seus cientistas, os governos do Brasil e da Índia perderam uma oportunidade crucial de reduzir a perda de vidas.

Durante uma pandemia, todos nós precisamos que nossos governos tenham sucesso. Porém, é difícil tomar boas decisões rapidamente, ainda mais com informações incompletas, por isso os dados de saúde devem ser precisos e acessíveis a pesquisadores e médicos. Negar ou ocultar esse acesso corre o risco de prolongar a pandemia.

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