Inundações na África do Sul: atualizações ao vivo

Crédito…João Silva/The New York Times

JOANESBURGO – As enchentes de Durban são um dos desastres naturais mais mortais da África do Sul, mas parte da razão pela qual tantas pessoas morreram é causada pelo homem: o fracasso do país em enfrentar uma crise habitacional de longa data.

Milhões de sul-africanos, em uma nação onde a taxa de desemprego excede 35%, não podem pagar por uma moradia estável e permanente. Muitos acabam construindo barracos de estanho onde quer que encontrem terras, muitas vezes nos lugares menos desejáveis, criando o que aqui chamamos de assentamentos informais.

No caso de Durban e arredores, esses lugares estão frequentemente em vales de rios baixos ou em encostas íngremes e escorregadias, entre os lugares mais perigosos para se estar quando ocorrem fortes tempestades, como foi o caso há uma semana.

Após uma semana de chuvas torrenciais, deslizamentos de terra e inundações arrastaram centenas desses barracos em Durban. O presidente sul-africano, Cyril Ramaphosa, disse que os assentamentos informais foram particularmente atingidos pelo clima extremo. Quase 4.000 casas foram destruídas, muitas delas em assentamentos informais.

Os assentamentos informais são, em muitos aspectos, um legado do apartheid. Durante esse tempo, a maioria negra da África do Sul foi relegada a viver em certos lugares distantes. Uma vez que o sistema racista terminou, os moradores negros finalmente puderam circular livremente pelas cidades de seu país.

No entanto, muitos lutaram para encontrar lugares para se estabelecer em cidades que foram construídas propositadamente para mantê-los afastados. Assim, nos anos pós-apartheid, quando milhões de pessoas na África do Sul deixaram as áreas rurais empobrecidas para viver e trabalhar nas cidades, não conseguiram encontrar moradia adequada. Em vez disso, instalaram-se em barracos de estanho, que proliferaram em muitas cidades do país.

Para tentar explicar a falta de moradias populares, o governo sul-africano construiu mais de três milhões de casas gratuitas desde o fim do apartheid, de acordo com um relatório relatório do governo. Mas mesmo isso não acompanhou a demanda. Ao longo dos anos, ainda mais barracos surgiram em mais cidades, criando uma crise habitacional com um acúmulo de mais de dois milhões de famílias em busca de abrigo.

“Houve uma mudança em termos da lei de que as pessoas podem viver onde quiserem, mas a dificuldade é que não havia uma política econômica compatível com isso”, disse Edward Molopi, pesquisador do Instituto Sul-Africano de Sociologia. Direitos Econômicos.

E as casas de caixa de fósforos gratuitas construídas como parte do plano nacional de habitação da África do Sul também enfrentam os mesmos desafios do planejamento espacial da era do apartheid e orçamentos limitados. Essas casas são construídas longe dos centros das cidades, onde a terra é mais barata, mas os empregos são escassos. Hospitais e escolas são construídos anos depois.

Muitos daqueles que conseguiram obter moradia gratuita optam por retornar às suas favelas porque estão mais próximos das cidades e dos empregos e trocam melhores condições de vida por oportunidades econômicas, disse Molopi.

“A ideia era basicamente o mesmo padrão de pensamento do apartheid de que os pobres sul-africanos negros não merecem viver em cidades próximas”, disse Sbu Zikode, um dos líderes do Abahlali baseMjondolo, um movimento de favela.

Em todo o país, 11,8% das famílias sul-africanas vivem nessas residências informais, de acordo com a Statistics South Africa, uma agência governamental.

O presidente Ramaphosa, dirigindo-se à nação na noite de segunda-feira, reconheceu que o governo precisava ser mais deliberado sobre onde localizar moradias.

A reconstrução das inundações, disse ele, “envolverá também a construção de casas em áreas convenientemente localizadas e medidas para proteger os moradores dessas áreas de eventos climáticos adversos no futuro”.

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