James D. Stern em seu August Wilson Doc ‘Giving Voice’: “As coisas realmente acontecem juntas”

O codiretor do documentário da Netflix sobre um concurso de stand-up de August Wilson e o próprio dramaturgo falecido fala ao The Hollywood Reporter.

“O problema de fazer um documentário é que você tem que ter sorte, e quem não te conta isso não está te contando toda a verdade”, diz ele. James D. Stern, o codiretor, com Fernando Villena, do documentário da Netflix Dando voz.

Os aspectos “mais sortudos” deste filme, que mescla imagens de seis jovens competidores em um Agosto wilson A competição de monólogos com entrevistas sobre o falecido dramaturgo, é que os cineastas acabaram escolhendo seis crianças notáveis ​​para acompanhar, e também garantiram a participação de seus mais célebres colaboradores. Denzel Washington Y Viola Davis. (Davis e Lenda de joão são EPs do filme, e Legend também escreveu e canta a canção dos créditos finais “Never Break”).

Stern, que fez seu nome no teatro: ele produziu 20 shows em Nova York e ganhou Tonys em 2001. Os produtores e 2003 Spray de cabelo – Falei recentemente com The Hollywood Reporter sobre sua jornada fazendo o filme.

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Como você conheceu o trabalho de August Wilson e por que você acha que ele falou com você?

Não para sair comigo mesmo, mas para sair comigo mesmo, eu era muito jovem e estava sentado na varanda quando vi Cercas – não a Cercas com Denzel e Viola, mas o Cercas com James Conde Jones – e eu fiquei absolutamente pasmo. Foi como ver um tsunami. A escrita era tão bonita. Eu era um estudante de teatro, então estava muito imerso em Eugene O’Neill Y Arthur Miller Y Tennessee Williams. Mas essa escrita parecia tão vibrante e complexa. E pensei: “Por que não o conheço?!” A partir daí, comecei a ver suas obras e a estudá-lo.

Wilson morreu em 2005. Como, 15 anos depois, você acabou fazendo um filme sobre ele?

Eu tinha feito um filme anterior chamado Cada pequeno passo (2008), e felizmente para mim Constance Romero, Viúva de August Wilson, ela tinha visto aquele filme também e ela adorou, então ela me procurou para fazer este filme. Eu fui para Seattle e sentei com Constanza em uma casa onde você pode ver o piano de [1987’s] A lição de piano e a guitarra de [1994’s] Sete guitarras e todos os suprimentos de sua vida e trabalho. Foi simplesmente incrível. E conversamos muito sobre como fazer esse filme homenagear seu marido e os filhos que iríamos seguir.

Fale sobre sua colaboração com seu codiretor deste doc, Fernando Villena …

Fernando e eu nos conhecemos no Cada pequeno passo, e salvou aquele filme; não era o editor original, mas era a editor, descobriu-se. O filme foi finalmente selecionado para o Oscar e se tornou um filme muito importante, e isso é muito graças ao Fernando. Queríamos então começar a dirigir juntos e, quando isso surgiu, Fernando disse: “Isso nos dá a oportunidade de fazer um filme de competição que não é realmente um filme de competição.” Ele adora atuar. Eu amo escrever Então se encaixou muito bem.

O filme segue seis crianças incríveis de quatro cidades diferentes. Como, logisticamente, você fez isso funcionar?

Não podíamos seguir milhares de crianças, isso era impossível, por isso tínhamos que decidir em que cidade pousaríamos como uma “cidade heróica”. Eu sou de Chicago, que é a maior cidade do planeta, também fica no centro do país e é uma grande cidade dos teatros. Não queríamos fazer o filme em Los Angeles ou Nova York porque então isso se torna uma “coisa”, ou em Pittsburgh, de onde veio o agosto, porque então isso se torna uma “coisa”. Então pousamos em Chicago. E então ficou bastante claro, desde o início, que [two of the kids] Freedom e Nia, em termos de talento, foram super especiais. E então [another kid] Cody foi o eixo de tudo porque Cody foi o personagem mais representado na obra de August: ele vem de uma origem desfavorecida, não há teatro em sua escola; e você pode ver Cody aprendendo a agir na tela. Depois disso, adicionamos em outras cidades. Também seguimos muitas outras crianças que ficaram de fora.

Este é um filme de competição, em certo sentido, mas, como você mencionou antes, quase não importa quem ganha, e as sequências da competição são divididas por pessoas como Denzel Washington e Viola Davis falando sobre por que August Wilson foi importante no primeiro . local…

Tivemos a sorte de ter Viola, Denzel e Stephen Henderson diante das câmeras: pessoas que falam sobre seu trabalho e que tiveram experiência em trabalhar com ele. Para mim foi muito importante apresentá-lo além das crianças. Ele queria que fosse uma “conversa” entre ele e August Wilson e mostrasse como as crianças “dão voz” a August Wilson e ele “dá voz” a elas. Tínhamos três editores e demoramos muito para acertar.

É pura coincidência que este documentário saia na Netflix ao mesmo tempo que a Netflix lança sua versão cinematográfica de Bunda preta de Ma Rainey, estrelado por Viola e produzido por Denzel?

É completamente uma coincidência. Começamos o documentário muito antes Ma Rainey. Mas é engraçado porque George C. Wolfe, que dirigiu Ma Rainey – Na verdade, eu produzi dois shows da Broadway que George dirigiu! Então, as coisas realmente voltaram para onde começaram. Na verdade, entrevistei Denzel para o documentário no set de Ma Raineye ele foi direto para Viola e não a reconheceu. Portanto, é uma coincidência maravilhosamente feliz, e estou completamente animado por poder fazer parte dessa tentativa da Netflix de realmente fazer as pessoas conhecerem o trabalho de August e sua importância.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

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