Jogos melhoram a memória e outras revelações do maior experimento de inteligência já realizado no mundo – 23/05/2020

Quem melhor resolve os problemas? Existem diferenças entre homens e mulheres? As novas tecnologias estão afetando nossa inteligência? E o que você pode fazer para melhorar isso?

Quando se trata de medir a inteligência, há muitas habilidades que entram em jogo, desde a resolução de problemas e habilidades relacionadas às relações espaciais até a consciência emocional e a memória.

Mas uma coisa é clara: a inteligência é importante. As pessoas que se saem bem nos testes de inteligência tendem, em média, a viver mais, envelhecem melhor e têm maior probabilidade de obter sucesso acadêmico e profissional.

A boa notícia é que mais e mais pesquisas indicam que a inteligência não é fixa. Até alguns anos atrás, acreditava-se que nascemos com todas as células cerebrais que teríamos na vida e que elas diminuiriam na quinta década de vida. Agora, sabemos que isso não é verdade.

Tecnologias como ressonância magnética (MRI) e magnetoencefalografia (MEG) nos permitem ver o interior dos cérebros vivos e ver como eles funcionam de maneiras que não eram possíveis uma década atrás.

Isso lança luz sobre o que os cientistas chamam de “neuroplasticidade”: a idéia de que nossos cérebros mudam com a formação de novas células e conexões ao longo de nossas vidas.

Além disso, agora sabemos muito mais sobre até que ponto essas mudanças são influenciadas pelo mundo ao nosso redor e até pelas decisões que tomamos em nossas vidas diárias.

Isso nos apresenta a possibilidade tentadora de ter mais controle sobre nossos cérebros e habilidades cognitivas do que pensávamos.

É por isso que é tão importante entender como nossa inteligência funciona, quais fatores a afetam e como ela pode ser aprimorada.

Com isso em mente, em janeiro de 2020, a BBC convidou o público a participar de um teste de inteligência desenvolvido pelo cientista Adam Hampshire, do Imperial College London.

Mais de 250.000 pessoas já responderam perguntas sobre si mesmas e depois foram avaliadas, com atividades que às vezes parecem jogos.

“Este é um número fenomenal”, diz Hampshire. “É o equivalente a aproximadamente 125.000 horas de testes, ou mais de 14 anos.”

Esses números fornecem informações sobre como os diferentes tipos de inteligência humana estão relacionados a variáveis ​​como estilo de vida, personalidade e uso da tecnologia.

As mais de 250.000 respostas recebidas, tornando esse teste o maior de seu tipo, e as que continuarão a chegar contribuirão para importantes pesquisas científicas, que ajudarão os cientistas do Imperial College London a entender como nosso comportamento afetou nossa inteligência.

Com os dados coletados até o momento, o teste já revelou algumas descobertas inesperadas. Mas antes de dizer o que são, é importante destacar alguns pontos: este não é um teste de QI, porque os cientistas estão medindo o desempenho em diferentes aspectos da inteligência relacionados a sistemas cerebrais específicos; Os participantes são principalmente britânicos.

Quem é melhor na solução de problemas?

Quando se trata de habilidades para resolver problemas, descobrimos que aqueles que disseram gostar de comer frutas e legumes tiveram um desempenho melhor.

Obviamente, ainda não se sabe se frutas e legumes nos tornam mais inteligentes ou se as pessoas mais inteligentes simplesmente optam por comer refeições saudáveis.

Mas o fator mais importante nas habilidades de resolução de problemas foi a idade. Os jovens de 20 anos tiveram melhor desempenho, o que piorou dramaticamente entre os participantes mais velhos.

Além disso, descobrimos que a memória de trabalho, a inteligência espacial e a atenção atingiram o pico por volta dos 20 anos de idade e depois diminuíram.

Isso ocorre porque, ao longo dos anos, nossos cérebros literalmente começam a funcionar a um ritmo cada vez mais lento.

Você sabia que…

– Quando se trata de inteligência, o tamanho do cérebro não parece ser um fator definitivo

– Pessoas com mais massa cinzenta parecem ter uma capacidade cognitiva um pouco maior.

– Mas pesquisas mostram que a substância branca é crucial para acelerar o pensamento. Abriga todas as conexões entre áreas do cérebro.

– Essas conexões são chamadas de vias neurais, e cada um de nós tem centenas de milhões delas no cérebro. Se você colocar o seu, eles viajariam o mundo quatro vezes.

– Eles são isolados por uma substância gordurosa chamada mielina.

Simon Cox, um dos especialistas da Universidade de Edimburgo, explicou tudo isso e descobriu que uma das características do cérebro de pessoas inteligentes é a melhor conexão. A velocidade de processamento depende de quão bem isoladas são essas conexões.

À medida que envelhecemos, a camada de mielina diminui e a comunicação entre os neurônios diminui, porque os sinais não são transmitidos de maneira suave ou rápida e pode haver interferência de conexões vizinhas, explica Alan Gow, da Universidade Heriot-Watt.

“Outro processo que notamos é chamado atrofia, a diminuição geral do volume cerebral à medida que envelhecemos”.

Podemos evitar atrofia cerebral?

Provavelmente sim. Veja como a massa cerebral é diferente entre as duas pessoas na imagem abaixo. Ambos têm a mesma idade.

“Não parece inevitável: o nível de atrofia e danos à substância branca varia de pessoa para pessoa. O que queremos entender é que fatores no estilo de vida ou no comportamento fazem a diferença”, diz Gow.

Uma pista pode estar oculta precisamente nos testes de QI. Embora sejam frequentemente criticadas, uma de suas vantagens é que elas são realizadas há muito tempo, revelando mudanças, como um aumento significativo no QI das crianças britânicas desde 1938, que era necessário recalibrar os testes.

A razão? Há muito debate sobre isso, porque muitas coisas mudaram: hoje, temos melhor comida e educação.

Mas há um detalhe intrigante. Ao longo do século 20, houve basicamente um aumento no QI, mas no início do século 21, em muitos lugares, a curva congelou e, em alguns, começou a diminuir.

Um estudo específico com cidadãos noruegueses mostra que eles perderam 7 pontos de QI por geração entre os nascidos depois de 1975.

Ninguém ainda sabe o porquê. O que sabemos é que houve uma grande mudança em nosso estilo de vida nas últimas décadas.

O que a tecnologia está fazendo conosco?

Os cientistas do Imperial College estão particularmente interessados ​​no impacto que nosso crescente uso da tecnologia tem na memória, nas habilidades espaciais e em outras áreas da cognição.

As pessoas foram solicitadas a dizer quais dispositivos eles usam, o que eles fazem com eles e com que frequência eles fazem isso. Também foram analisados ​​aspectos como pesquisa na Internet, uso de redes e jogos sociais e compras on-line.

Para nossa surpresa, não há uma ligação clara entre a inteligência e o tipo de tecnologia usada ou a quantidade de tempo gasto nela. Exceto em uma área …

Quanto mais tempo as pessoas passam jogando jogos de computador, melhores são suas pontuações nos testes de memória de trabalho espacial (sua capacidade de lembrar onde estão as coisas, como as chaves do carro), atenção e raciocínio verbal.

Nesse caso, a idade efetiva não foi levada em consideração. Portanto, não se trata de jovens versus velhos, mas de um link muito claro para o jogo.

Uma de nossas descobertas mais surpreendentes foi que os jogos podem melhorar um dos principais componentes da inteligência: memória de trabalho, nossa capacidade de manter temporariamente informações ativas para uso em diferentes atividades cognitivas, como compreensão ou pensamento.

“Quem foi a algum lugar para fazer alguma coisa e esqueceu o que era ao chegar sabe o que estamos falando”, diz Louise Nicholls, da Strathclyde University.

As pessoas que jogam no computador tiveram um desempenho melhor nesses testes do que as que treinam mentalmente, indicando que esses jogos podem ser um hobby mais valioso para quem deseja melhorar suas habilidades cognitivas.

Deve-se notar que estudos controlados da relação positiva entre a quantidade de jogo e esse aspecto da inteligência produziram resultados consistentes com os da BBC, diz Nicholls. Mas importa qual é o jogo?

“Os resultados mais confiáveis ​​falam especialmente de videogames de ação, aqueles que envolvem navegar em diferentes ambientes, encontrar alvos visuais e tomar decisões rápidas. Mas até jogos de quebra-cabeças espaciais, como o Tetris, são benéficos”, diz o especialista.

“No entanto, precisamos fazer mais pesquisas para descobrir, por exemplo, qual é o número ideal de horas de jogo, porque às vezes o hobby afeta as horas de sono e exercício e não é mais um benefício”.

Redes mentais

Existe outro vínculo forte (e perturbador) entre quem usa a Internet excessiva e obsessivamente e quem se sente ansioso e estressado. Isso foi particularmente notável entre as pessoas mais jovens.

Até agora, é uma das evidências mais claras de que o uso excessivo da tecnologia pode ter um impacto negativo na saúde mental.

Embora esse link nunca tenha sido identificado em uma escala tão grande, “há muitas pesquisas indicando que o uso excessivo da Internet está associado a problemas de saúde mental, especialmente em adolescentes e jovens”, diz Lee Smith, da Anglia Ruskin University.

“Isso ocorre em parte porque as mídias sociais às vezes incentivam comparações com objetivos impossíveis. Além disso, elas nos permitem quantificar nosso sucesso social. Essas duas coisas podem estar aumentando os níveis de estresse”.

Portanto, gastar menos tempo nas mídias sociais é melhor para a saúde mental.

Más notícias para os preguiçosos.

Há evidências intrigantes de outra coisa que podemos fazer para maximizar nosso poder cerebral. Aparentemente, um bom condicionamento físico é bom para o cérebro.

Na Universidade de South Wales, os testes Stroop são aplicados antes, durante e após o exercício. Esses testes medem quanto tempo leva para o nosso cérebro processar uma discrepância nas informações.

É mais simples do que parece: quando os voluntários pedalam em uma bicicleta ergométrica, eles veem as palavras aparecerem na tela.

São nomes coloridos, mas têm outra cor: a palavra “azul”, escrita em letras vermelhas; eles precisam pressionar um botão colorido que diz a palavra.

“Descobrimos que a função cognitiva melhora enquanto você se exercita”, diz Damien Bailey. “À medida que mais sangue chega ao cérebro, mais combustível: oxigênio e glicose, há mais suporte para várias áreas da função cognitiva”.

Isso acontece graças a um truque do nosso corpo. O exercício aumenta os níveis de óxido de nitrogênio no sangue, o que relaxa os vasos e facilita o fluxo sanguíneo.

Além disso, o exercício ajuda o cérebro, aumentando a quantidade de fator neurotrófico derivado do cérebro, ou FNDC, que é um tipo de fertilizante para os neurônios.

“Se você está produzindo e desenvolvendo mais células e conexões cerebrais, tomada de decisão, memória, raciocínio … tudo melhora”.

De acordo com uma pesquisa da Universidade de South Wales, quanto mais exercícios você fizer, melhor será o seu desempenho, e mesmo uma simples caminhada rápida duplicará a quantidade desses produtos químicos em seu cérebro.

Como o gênero nos afeta?

Um dos testes analisou a capacidade das pessoas de ler emoções corretamente em vários rostos. Descobrimos que aqueles que obtiveram melhores resultados têm irmãos e / ou irmãs e também aqueles que compartilham suas vidas com gatos e / ou cães.

Embora não exista diferença geral de inteligência entre os sexos, quando se trata de nossa inteligência emocional, as mulheres têm um desempenho melhor que os homens e aquelas que não se identificam com os gêneros binários.

Nos testes de capacidade espacial e resolução de problemas, os homens obtiveram melhores pontuações do que mulheres e não binários.

Deve-se enfatizar que as diferenças eram pequenas e há muito debate sobre se isso é devido à natureza ou à criação.

Uma análise recente de muitos estudos diferentes constatou que diferenças na capacidade espacial tendem a aparecer quando entramos na idade escolar, sugerindo que isso é em grande parte o resultado da pressão social e seu impacto em coisas como a seleção de brinquedos. .

Vários estudos mostram que os estereótipos claramente continuam a existir e podem ter um efeito significativo em certos testes de inteligência.

Pode-se fazer algo para combater esses efeitos? “Existe um estudo muito bom no qual eles pegaram um grupo de meninas cujas habilidades espaciais não eram tão boas e as incentivaram a jogar Tetris intensamente por três meses”, diz a neurocientista Gina Rippon.

“As partes do cérebro que sustentam o desempenho espacial mudaram sutilmente. Portanto, foi possível demonstrar como uma parte e função específica do cérebro podem responder ao treinamento e mudar comportamentos”.

E o que acontece à medida que envelhecemos?

As pessoas que obtiveram a melhor pontuação em inteligência verbal foram as que mais leram. Quem come mais frutas e verduras também teve bons resultados. Essa foi uma das habilidades cognitivas mais afetadas pelo estilo de vida.

E o mais interessante foi como as habilidades verbais variam com a idade. Enquanto todas as outras habilidades cognitivas diminuíram com a idade, a capacidade verbal aumentou, atingindo o pico de 70 a 80 anos.

Esta foi uma descoberta interessante, porque estudos anteriores indicaram que o pico foi atingido entre 50 e 60 anos e depois diminuiu.

“A habilidade verbal é um exemplo de inteligência cristalizada”, explica Smith. “Essas são habilidades que acumulamos através do aprendizado e da experiência e que continuamos a desenvolver e podemos reter até a velhice”.

Na Escócia, uma pesquisa deu uma idéia disso. Em 1947, crianças de 10 e 11 anos de idade em todo o país fizeram um teste de inteligência.

Décadas depois, os cientistas da Universidade de Edimburgo procuraram aquelas crianças, agora com 70 anos, para refazer o mesmo teste, com a idéia de analisar os resultados e procurar as chaves para o envelhecimento bem-sucedido.

O pesquisador Ian Dearry comparou os resultados. Para entender por que o cérebro de algumas pessoas envelheceu melhor que outras, ele as submeteu a outros testes, incluindo perfis genéticos e questionários detalhados sobre seus estilos de vida.

“Há uma pequena contribuição de certos fatores genéticos, mas o fator mais importante é o estilo de vida”, diz Dearry.

Sua pesquisa mostrou que aqueles que estavam constantemente ativos fisicamente e mentalmente tinham melhores habilidades de raciocínio. Isso também é verdade para quem aprendeu outro idioma.

“Certamente há evidências crescentes de que aprender ou se envolver em algo novo ajuda a reforçar ou criar novas conexões. De fato, aprender outro idioma em qualquer idade pode ser benéfico”, diz Gow.

Depois de analisar tantos estudos, qual seria seu principal conselho para manter seu cérebro jovem?

“A atividade física é o que parece ser consistentemente o mais benéfico, mas não devemos esquecer as conexões sociais: não ficar sozinho é importante para a saúde mental”.

Antes de fechar, vale lembrar que existem coisas que esse tipo de teste não pode medir, como a personalidade. E o traço de personalidade mais importante nesse contexto é a dedicação. Estudos indicam que ele pode compensar qualquer deficiência. Portanto, exercite-se enquanto joga videogame russo no seu computador!

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