Larry Summers surge como o herói democrata mais improvável

“Lembro-me de caminhar pelos túneis de volta ao edifício Hart e dizer a Larry, que estava no Brasil em uma conferência na época: ‘Você tem que ligar para Joe Manchin e fazer isso agora e convencê-lo de que está tudo bem. , que isso vai dar certo’”, disse o senador. marca de aviso, um democrata da Virgínia, lembrou em uma entrevista os últimos dias agitados antes da votação da legislação. “E ele fez isso, ele fez a ligação.”

É uma reviravolta extraordinária para o ex-assessor tagarela de Obama, que enfureceu autoridades da Casa Branca por suas queixas de que seus esquemas de gastos multibilionários anteriores ajudaram a alimentar a inflação mais alta em quatro décadas.

É demais dizer que Summers agora é amado de repente.

Muitos na esquerda ainda o odeiam pelo que consideram suas inclinações pró-corporativas e postura guerreira em relação à inflação. (Ele disse recentemente que os americanos precisavam enfrentar “dificuldades econômicas significativas” com taxas de juros mais altas para acabar com a inflação, o que levou o senador democrata a se aposentar. Elizabeth Warren criticá-lo como “alguém que nunca se preocupou sobre de onde virá seu próximo salário”).

Os republicanos agora dizem que ele tem duas caras em relação aos riscos de inflação, opondo-se a alguns grandes planos de gastos, mas não a outros. E quase todo mundo concorda que Summers pode ser difícil de lidar, dadas suas opiniões ousadas, comportamento franco e certeza sobre sua própria correção. Mas, pelo menos por enquanto, os democratas dizem que ele era a pessoa certa na hora certa para um partido que precisava desesperadamente de uma vitória.

A história de Summers, um drama de bastidores de longa data de Washington que começou quando ele se juntou ao governo Clinton em 1993, de muitas maneiras traça grandes fissuras no Partido Democrata entre figuras de esquerda e mais moderadas que só se tornaram mais pronunciadas à medida que progressistas afirmam mais domínio.

Para alguns progressistas, a simples invocação do nome de Summers provoca repulsa e rejeição a tudo o que ele tem a dizer. Summers quase se tornou presidente do Federal Reserve sob o governo do presidente Barack Obama em 2013, antes que uma coalizão de progressistas convencesse Obama a desistir de sua indicação em favor de Janet Yellen.

Os opositores citaram as conexões de Summers com a América corporativa e Wall Street, suas visões moderadas e comentários controversos que ele fez sobre a aptidão das mulheres para a ciência quando atuou anteriormente como presidente da Universidade de Harvard.

Seu atual renascimento começou com a apelo profético sobre o potencial de inflação descontrolada aconteceu no ano passado, quando a maioria dos especialistas, e o Federal Reserve, viram o aumento dos preços como transitório. Ele se opôs ao Plano de Resgate Americano, a proposta de alívio Covid de US$ 1,9 trilhão de Biden, dizendo que era muito dinheiro para investir em uma economia que já está emergindo da pandemia.

Mas, apesar de muitas divergências anteriores, funcionários de alto nível da Casa Branca e legisladores pediram ajuda a Summers nas últimas semanas, e agora dois de seus objetivos políticos de longo prazo, uma taxa mínima de imposto corporativo e mais dinheiro para a solicitação do IRS, são pilares. do projeto de lei ambiental, de saúde e fiscal agora a caminho da mesa de Biden depois que a Câmara votou para aprová-lo na sexta-feira.

E tanto no Capitólio quanto dentro da Ala Oeste, Summers recebe crédito por ajudar a apresentar um projeto de lei com os maiores investimentos para combater as mudanças climáticas enquanto aumenta os impostos sobre as empresas e fornece mais recursos para o IRS.

“Parte do motivo pelo qual Larry conseguiu ser tão eficaz no Congresso nas últimas semanas é que ele tem credibilidade com pessoas como Manchin, que estão preocupadas com a inflação”, disse uma pessoa próxima à campanha bem-sucedida do governo para aprovar o projeto. Senado que não foi autorizado a falar em ata. “E ele é realmente o arquiteto intelectual por trás de grandes peças, como o pedido de IRS e a taxa de imposto corporativo.”

A legislação carece de muitas disposições sobre impostos, cuidados infantis e outras prioridades que os progressistas e a Casa Branca queriam. E alguns culpam Summers em parte pelo fato de que a conta não é maior ou mais ousada. Mas a legislação oferece ao partido algo concreto para fazer campanha, pois enfrenta perdas potencialmente significativas nas eleições de meio de mandato.

Summers se recusou a discutir suas conversas com Biden ou outros funcionários da Casa Branca ou no Capitólio. Mas em uma entrevista, ele disse que está mais preocupado do que nunca com o aumento da inflação.

“Você pode fazer uma variedade de cálculos sofisticados com base em modelos econômicos e parâmetros que são bastante obscuros”, disse Summers. “Eu ficaria surpreso se sairmos disso de maneira significativa, sem desemprego acima de 6%.”

Sua influência na Casa Branca é sentida há algum tempo. Os assistentes seniores que eram estudantes ou ex-colegas têm papéis-chave na gestão. Ele permanece próximo ao chefe de gabinete Ron Klain. O diretor do Conselho Econômico Nacional, Brian Deese, foi assessor de Summers durante a crise financeira de 2008. Summers foi assessor de pós-graduação da presidente do Conselho de Assessores Econômicos, Cecilia Rouse.

Ele é amigo de longa data e parceiro de tênis do veterano assessor da Casa Branca Gene Sperling, que trabalhou com Summers nos governos Clinton e Obama.

Ele é amigo de membros esquerdistas da CEA como Jared Bernstein. E ele tem sido um confidente regular por telefone de Biden, com ligações pelo menos a cada dois meses, uma frequência que não diminuiu mesmo quando Summers questionou o resgate dos EUA e seu impacto na inflação.

E quando a Casa Branca está envolvida em grandes iniciativas econômicas, os conselheiros seniores de sua rede recebem e-mails longos, detalhados e às vezes críticos sobre cada detalhe do que estão considerando.

Funcionários atuais e antigos da Casa Branca dizem que esses e-mails, e o próprio Summers, nem sempre são fáceis de lidar. Pode ser afiada e afiada. Mas tanto porque o que ele diz é muitas vezes altamente amplificado na imprensa quanto porque ele é bem versado em política econômica, telefonemas e e-mails são frequentemente respondidos com rapidez e cordialidade.

“Nem sempre é bom estar do outro lado de Larry quando ele não concorda com algo que você disse ou fez”, disse um ex-colega do governo Obama. “Mas geralmente ele sempre faz isso não por causa de seu ego, ou não somente por causa de seu ego, mas porque ele acha que isso importa e que ele está certo, e obviamente ele estava muito certo sobre uma coisa muito importante.”

A Casa Branca se recusou a comentar o papel de Summers.

“O presidente vem pedindo há meses que o Congresso aja em uma legislação que reduza os custos e o déficit”, disse a vice-secretária de imprensa da Casa Branca, Emilie Simons. “Estamos satisfeitos que uma variedade de especialistas, economistas, líderes empresariais e outros concordem com esta abordagem.”

O papel de Summers foi especialmente crítico quando os democratas precisavam de novos fluxos de receita no projeto de redução da inflação para compensar os custos dos cuidados de saúde e iniciativas ambientais.

Summers, junto com muitos progressistas, tem sido um defensor de um imposto mínimo básico sobre as empresas, que muitas vezes podem usar métodos contábeis complexos para reduzir o que devem, em alguns casos, a zero.

Summers, junto com a ex-aluna Natasha Sarin, agora no Departamento do Tesouro, ajudou a criar o mínimo que se aplica ao status financeiro ajustado, ou “livro”, renda para grandes empresas americanas e empresas estrangeiras com pelo menos US$ 100 milhões em receita nos EUA.

Ele também apoiou por muito tempo o aumento do orçamento do IRS.

O projeto de lei dos democratas inclui US$ 80 bilhões em novos fundos do IRS que a Casa Branca diz que serão usados ​​exclusivamente para atingir os contribuintes com mais de US$ 400.000 em renda para desviar os argumentos republicanos de que a mídia de classe americana enfrentará auditorias onerosas.

Summers queria desesperadamente fechar a “brecha dos juros ganhos” na lei tributária que permite que os gestores de fundos de private equity e outros gestores de dinheiro paguem uma taxa de 15% sobre os ganhos que compõem grande parte de sua renda em vez da taxa máxima de 37% que se aplica à maioria. contribuintes de rendimentos ordinários.

De maneira típica, ele falou abertamente sobre mais uma falha democrata em mudar o tratamento fiscal de juros.

“Caso você tenha pensado que isso foi motivado por mérito, estude os padrões de contribuições de campanha recebidas pelos principais jogadores e quanto eles se beneficiam deles. [the] desonerações fiscais têm trabalhado para preservá-lo”, ele twittou na quinta-feira. “Não foi um exemplo particularmente inspirador de nossa democracia.”

Summers rejeita as críticas de que os gastos mudaram, observando que os investimentos do IRA estão espalhados por 10 anos, e não como injeções diretas de dinheiro. E ele e outros democratas dizem que a redução dos custos com saúde e energia ajudará a reduzir a inflação ao longo do tempo.

“ARP foi de US$ 1,9 bilhão mais US$ 900 bilhões e não pagos”, disse Summers, referindo-se a um pacote de ajuda aprovado pelo Congresso em dezembro de 2020. “Foram algumas centenas de bilhões ao longo de uma década e mais do que pagos com uma estimativa hiperconservadora de receita do IRS”.

Seus aliados ainda esperam que ele critique o governo quando se sentir justificado. E eles não esperam que seu comportamento mude. Mas agora eles principalmente apreciam isso.

“Larry é brilhante, mas nem sempre é bom, e acho que ele seria o primeiro a admitir isso”, disse Warner. “Mas o fato de que ele estava disposto a levar estilingues e flechas de sua própria equipe e acabou por estar certo sobre a inflação deu a ele muita credibilidade.”

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