Last of Us: zumbis são inspirados por cogumelos reais que existem no Brasil – 12/04/2020

Last of Us: zumbis são inspirados por cogumelos reais que existem no Brasil - 12/04/2020

Como no coronavírus, tudo começa com o simples ato de tocar em algo. A vítima começa a agir de maneira estranha e gradualmente começa a explodir, de fora para dentro. Pode parecer uma cena do popular jogo “Last of Us”, que é close-up de virar sérieMas tem algo a ver com um cogumelo da vida real.

O Ophiocordyceps É uma ameaça desconfortável para animais como formigas, besouros e vespas. É um gênero (grupo de espécies) de fungos capaz de controlar as atitudes de suas pequenas vítimas, deformando-as no processo. Assim como os zumbis fazem no jogo de ficção.

O O jogo “Last of Us” mostra a humanidade atacada por um fungo que zumbi as pessoas. Na vida real, no entanto, os zumbis estão longe de Hollywood. De fato, a maioria dos cogumelos zumbis está aqui no Brasil.

Sua concentração aqui se deve em parte à diversidade de nossos biomas, mas talvez o principal seja simplesmente o mérito de um mineiro de Juiz de Fora.

O parasita se desenvolve em insetos.

Imagem: Arquivo pessoal / João Araújo

“Existem cerca de 27 ‘cogumelos zumbis’ catalogados. E eu descobri 18 deles. Meu trabalho se concentrou mais na Amazônia brasileira, para que os registros no país sejam maiores”, conta ele. Inclinação João Araújo. Pesquisador Araújo estuda cogumelos desde 2006, concluiu o mestrado em Ophiocordyceps na Universidade Federal do Amazonas e tornou-se médico na Universidade da Pensilvânia (EUA), detalhando a diversidade de espécies.

A maioria deles está na Amazônia, mas mesmo aqueles que vivem longe de nossa floresta principal podem encontrar alguns desses seres. “Eu e meus colegas já os colecionamos no RS, SC, MG, RJ, CE, AM, AC, RR, RO … mas eles também devem estar em outros estados”, diz João. “As estimativas mostram que existem cerca de 600 espécies ainda não descobertas. Isso é mundial, mas principalmente nas regiões tropicais”, acrescenta.

Walking Dead + National Geographic

Apesar de estar banhado nessa aura do Zé do Caixão, o Ophiocordyceps Eles não são diabólicos. Eles simplesmente querem sobreviver. Seu ciclo de vida é extremamente inteligente, e o zumbido das formigas é a maneira como descobriu que ainda existia.

Um belo exemplo é o Ophiocordyceps unilateralis, uma espécie que afeta diretamente as formigas. Seu trabalho começa com um fungo maduro que espalha esporos no chão da floresta. Esta partícula germina e ai de quem a tocar! “Eles funcionam como armadilhas e formigas são forçadas a se mover por esse campo minado”, diz João.

Os esporos penetram no exoesqueleto dos animais e começam a crescer dentro deles. “Duas semanas depois, o inseto já está totalmente infectado e agora é controlado pelo fungo”, acrescenta.

A partir daí, as coisas assumem um tom mórbido para a formiga. O parasita faz com que abandone sua colônia, suba ao topo de uma planta e encontre os locais ideais para o crescimento do fungo. É a última coisa que o inseto fará. O fungo a força a se matar pregando sua presa na trepadeira.

A morte chega em algumas horas, para o inseto, é claro, para o parasita, apenas começou. O fungo cresce dentro do corpo sem vida, explode de dentro para fora e cresce um caule que libera novos esporos, desta vez perto da colônia de seu ex-hospedeiro, pronto para infectar os ex-companheiros de sua vítima.

Formiga vítima do parasita - Arquivo Pessoal / João Araújo

Formiga vítima do parasita

Imagem: Arquivo pessoal / João Araújo

A engenhosidade do fungo se destaca entre outros parasitas. “As formigas tendem a morrer cerca de 25 cm acima do chão da floresta, no fundo das folhas e no lado norte das mudas”, diz Kelly Weinersmith, pesquisadora da Universidade Rice.

A precisão não é acidental. “Mais alto que isso, o cogumelo não iria crescer bem e, no chão da floresta, parece que a formiga e o cogumelo seriam comidos por pequenos predadores. É incrível que um cogumelo possa levar uma formiga a esse local por ‘controle remoto'”, diz. .

Ao contrário dos zumbis nos filmes (e os de The Last of Us), o Ophiocordyceps Não atinge o cérebro. Pelo menos não diretamente. Um estudo de 2017 da Universidade de Washington mostrou como o parasita funciona: nos músculos de suas vítimas. O fungo utiliza propriedades químicas para controlar animais de estimação. O GIF a seguir mostra como o processo é realizado.

Formiga - parasita
Imagem: Universidade de Washington

Mas o fungo não é o único capaz de fazer esse tipo de lavagem cerebral. “Manipulação é algo que ocasionalmente encontramos, quando a morte de seu hospedeiro é benéfica para o ciclo de vida do parasita”, diz Kelly.

“Um exemplo é o Euhaplorchis californiensis, o que faz com que o peixe hospedeiro comece a nadar de maneira atraente, atraindo a atenção de aves predadoras. O parasita se reproduz dentro dos pássaros, fazendo-os comer peixe, para completar seu ciclo “, diz ele.

Nenhuma Ophiocordyceps não o Euhaplorchis Pode atacar humanos. Isso não significa que somos imunes ao controle de parasitas. “Eles definitivamente podem mudar nosso comportamento, mas nem sempre é manipulação. Por exemplo, passamos muito tempo na cama quando estamos gripados. Outro exemplo é o vírus da raiva: aqueles que são azarados o suficiente para serem infectados geralmente começam a morrer de medo. regar “, diz ele.

A manipulação humana mais estudada seria através de Toxoplasma gondii. “Esse parasita parece tornar os roedores menos medrosos e mais atraídos pelo cheiro da urina felina. Pode passar de camundongos para gatos se o predador comer o roedor. Os humanos também estão infectados, mas estamos sem saída. eles raramente comem gatos “, brinca Kelly.

Alguns pesquisadores afirmam que o gondii Também nos muda. Pesquisas mostram que humanos infectados estão mais envolvidos em acidentes de carro: a tese é que perdemos a noção do medo, assim como os ratos.

De qualquer forma, ainda estamos longe de começar a nos atacar, como os zumbis na próxima série. Para as formigas, nossa boa sorte. Mas eles devem lutar.

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