Local de nidificação de titanossauros encontrado no Brasil

Julia d’Oliveira

Eles eram as maiores criaturas terrestres que a Terra já conheceu. Mas o que sobreviveu a milhões de anos de fossilização em uma área específica da região de Ponte Alta no Brasil não foram seus ossos maciços, mas sim seus ovos raros e relativamente pequenos. E muitos deles! O primeiro local de nidificação de titanossauros no país foi anunciado recentemente em um papel publicado em Relatórios Científicos.

Os saurópodes, um grupo de herbívoros de pescoço longo, eram um tipo diverso de dinossauro que viveu desde o Jurássico até o Cretáceo, um período que vai de 201 milhões de anos atrás a 66 milhões de anos atrás. Titanosaurs eram um clado de saurópodes, um grupo com um ancestral comum, que foi o último desta linhagem a existir neste planeta no final do Cretáceo. Embora seu nome implique justificadamente um tamanho enorme, nem todos eram enormes.

A América do Sul é conhecida por seus fósseis de titanossauros, principalmente na Argentina, lar de alguns dos maiores do mundo. espetacular titanossauro locais de nidificação S restos embrionários. Cascas de ovos de titanossauros e fragmentos de ovos são conhecidos do Uruguai, Peru e Brasil, mas um ovo fossilizado aqui e ali não fornece evidências de um local de nidificação. Múltiplas garras de ovos, numerosos ovos e fragmentos de ovos em mais de uma camada de sedimento, sim.

A descoberta marca o local de nidificação de titanossauros mais setentrional da América do Sul. Embora soubéssemos que os dinossauros viviam mais ao norte, a falta de locais de nidificação conhecidos sugere que eles podem ter migrado para o sul para botar ovos. A descoberta indica que este não era necessariamente o caso.

Perdido no calcário

Esses fósseis foram encontrados por um dos autores do artigo, João Ismael da Silva, técnico de paleontologia que trabalha na Universidade Federal do Triângulo Mineiro no Brasil.

“Na década de 1990”, disse em nota à imprensa, “fiquei sabendo da ocorrência de ovos de dinossauro em Ponte Alta. Em uma conversa com amigos meus que trabalhavam na mineração de calcário, consegui recuperar alguns ovos isolados e, finalmente, , uma associação de dez ovos esféricos”.

Ninho com até 10 ovos, ovos isolados e imagens obtidas por tomografia computadorizada que mostram a espessura fina das cascas e a ausência de restos embrionários em seu interior.
Prolongar / Ninho com até 10 ovos, ovos isolados e imagens obtidas por tomografia computadorizada que mostram a espessura fina das cascas e a ausência de restos embrionários em seu interior.

Imagem cortesia de Agustín G. Martinellii

A extração de calcário foi a chave para a descoberta, que veio da antiga pedreira Lafarge, que estava em operação há 26 anos, o que significa que camadas substanciais de solo agora estão abertas. Mas a mina, sem dúvida, também destruiu muitos fósseis que poderiam ter contribuído para nossa compreensão dos ecossistemas perdidos. Os restos da pedreira indicam que esta área poderia ter tido um valor paleontológico extraordinário.

Além de ovos, o local apresentou evidências fósseis de crocodiliformes, fragmentos de carnívoros bípedes conhecidos como terópodes, fragmentos de titanossauros, peixes e gastrópodes.

E isso, escreveu o Dr. Thiago Marinho em e-mail, “mostra o quão importante [it] é ter um paleontólogo em grandes escavações de rochas sedimentares.” (Também da Universidade Federal do Triângulo Mineiro, Marinho é paleontólogo e coautor do artigo.) “A presença desses ovos lindamente preservados”, continuou ele , “demonstrar[s] que este era um sítio paleontológico excepcional que poderia ter fornecido muitos outros materiais importantes se este simples ato de ter um paleontólogo em louco foi tomada.”

A ninhada de ovos mais bem preservada contém 10 ovos agrupados, oito ovos voltados para a superfície e dois abaixo dos outros. Os exemplares, na sua maioria recolhidos por da Silva, foram encontrados em pelo menos duas camadas de sedimentos, indicando que estes gigantes de pescoço comprido regressavam a este local ano após ano para se reproduzirem.

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