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Por Paula Arend Laier

SÃO PAULO (Reuters) – A Locaweb espera manter o ritmo de crescimento da receita em 2020 e poderá acelerar seu plano de expansão por meio de aquisições, enquanto os serviços de Internet e a empresa de computação em nuvem tentam aproveitar as oportunidades criadas pelo crescimento Demanda por serviços online em um ambiente socialmente isolado para tentar conter a pandemia de coronavírus.

“O ritmo de produção de software e atendimento ao cliente está na mesma velocidade de antes (a crise)”, disse o presidente da empresa, Fernando Cirne, à Reuters, explicando que 97% dos aproximadamente 1.500 funcionários da Locaweb estão a trabalhar. no sistema de escritório em casa.

A empresa, que teve um crescimento de 22,5% no lucro líquido em 2019, para 385,7 milhões de reais, diz que não fez demissões devido à atual crise.

Segundo o executivo, embora os clientes em alguns nichos de mercado tenham sido mais afetados por depender mais do movimento de pessoas, isso é compensado pelo aumento da demanda por soluções de comércio eletrônico, por exemplo, enquanto as empresas de varejo estão expandindo seus esforços nesse sentido de vender produtos e serviços para compensar pelo menos parcialmente o congelamento das vendas em locais físicos.

Desde que os governos regionais de todo o país adotaram medidas de isolamento social em março para tentar conter a disseminação do coronavírus, as empresas intensificaram os esforços para tentar vender online.

De acordo com a consultoria Buy & Confie, a receita de vendas digitais atingiu 20,4 bilhões de reais no primeiro trimestre do ano, 26,7% a mais em relação ao mesmo período de 2019.

Cirne cita restaurantes e bares como exemplo. Embora vários desses estabelecimentos já tenham algumas iniciativas para vendas on-line, muitos agora buscam desenvolver iniciativas que lhes dêem mais autonomia, pois buscam expandir as margens, evitando pagar taxas de serviço para aplicativos de entrega de alimentos.

“Esses clientes não querem ser reféns desses aplicativos, que cobram taxas altas”, afirmou ele.

Dada a crescente demanda por soluções como essa, a Locaweb pretende abrir novas contratações este ano para profissionais como desenvolvedores de software, por exemplo.

Os comentários ilustram como as empresas de tecnologia provaram ser um dos poucos setores que conseguiram minimizar os impactos da grande desaceleração econômica devido à pandemia.

No caso brasileiro, cuja expectativa majoritária de mercado era de crescimento de cerca de 2% do Produto Interno Bruto (PIB) em 2020, as projeções estão mudando rapidamente para uma recessão de cerca de 2%, o que tenderá a levar o Brasil a retomar o ciclo de falhas da empresa experimentado nos últimos anos.

No caso da Locaweb, que estreou na B3 em fevereiro com uma oferta pública inicial (IPO) de 1,3 bilhão de reais, a empresa pode usar parte dos 575 milhões da oferta principal para investir em crescimento e aquisições.

“É óbvio que todos serão afetados de alguma forma pela crise, mas temos dinheiro generoso após o IPO e isso pode ajudar agora, inclusive para acelerar nossos planos de crescimento”, disse ele, observando que esse processo deve se concentrar em Brasil

As ações da empresa valorizaram mais de 10% desde a sua estreia no B3, em 5 de fevereiro, período em que o Ibovespa caiu mais de 30%.

Segundo Cirne, o maior desafio para a Locaweb nos próximos meses será administrar os níveis predeterminados, mas sem revelar números.

A empresa, que tem cerca de 350.000 clientes, diz que já mapeou clientes de cerca de 40 nichos de mercado que podem ser os mais afetados pela crise.

(Paula Arend Laier Edição)

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