Mapa ferroviário China-ASEAN ganha forma

O plano da China de construir uma ferrovia pan-regional está ganhando velocidade. Esta história que se desenrola combina investimento em infraestrutura, logística comercial e diplomacia estratégica com viagens, turismo e desafios potenciais para transporte marítimo e aviação.

“No futuro, pode estar ligado à China.”

Nunca houve qualquer dúvida sobre o motor econômico de um sistema ferroviário China-ASEAN. Mas o ímpeto político está começando a construir. Na semana passada, em uma entrevista na televisão, o primeiro-ministro da Malásia, Ismail Sabri, confirmou por que seu governo fala positivamente sobre a conectividade ferroviária regional de alta velocidade. Essa razão é a China.

O plano da China de desenvolver uma rota terrestre de viagens e comércio conectando sua fronteira sudoeste com os países continentais do Sudeste Asiático não é novo. Ele formou um pilar central do programa de financiamento e desenvolvimento de infraestrutura do Cinturão e Rota, revelado pelo presidente chinês Xi Jinping em 2013.

O plano da China para uma rede ferroviária pan-regional está se acelerando.

Desde a abertura da primeira linha em 2007, a China construiu a maior rede ferroviária de alta velocidade do mundo, totalizando 40.000 km até o final de 2021. Ela fornece transporte ferroviário rápido e pontual em todo o país, e a China planeja expandir a rede para 75.000 km até 2035.

Agora, com a China e o Sudeste Asiático buscando novos motores de crescimento após os deslocamentos econômicos da pandemia, a China quer acelerar a conexão de seu sistema ferroviário de alta velocidade com uma série de ferrovias que abrirão rotas comerciais pelo Sudeste Asiático.

O impulso renovado tem implicações geopolíticas. A China pretende reforçar sua influência econômica e estratégica no Sudeste Asiático para combater os Estados Unidos, que buscam um envolvimento mais próximo. Em maio de 2022, o presidente dos EUA, Joe Biden, prometeu US$ 150 milhões para o desenvolvimento de infraestrutura aos líderes da ASEAN.

Construir um sistema ferroviário para ligar física e comercialmente a China e o Sudeste Asiático é um movimento que os Estados Unidos simplesmente não podem igualar. Simboliza que as apostas estão aumentando e que o Sudeste Asiático está emergindo como um centro de rivalidades de superpotências.

Localização, localização, localização

A localização confere que a Malásia será fundamental no fornecimento de conectividade ferroviária regional. A Malásia se junta a Cingapura, o principal centro de transporte aéreo e marítimo da ASEAN, localizado no extremo sul da Península Malaia, e à Tailândia, a segunda maior economia da ASEAN, que ocupa o coração geográfico do Sudeste Asiático.

Na entrevista da semana passada, o primeiro-ministro Sabri disse que a Malásia está negociando com a Tailândia para desenvolver uma ferrovia de alta velocidade entre Bangkok e Kuala Lumpur. Ele acrescentou que “as discussões estão em andamento” para reviver a ferrovia de alta velocidade KL-Singapura, da qual a Malásia se retirou no final de 2020.

Cingapura diz que está aguardando “detalhes de uma nova proposta” da Malásia.

Conectar Tailândia, Malásia e Cingapura por ferrovia de alta velocidade é um objetivo estratégico para a China. Isso permitiria o transporte rápido de mercadorias e produtos de e para o porto costeiro de Cingapura, que é o porto de contêineres mais movimentado do mundo depois de Xangai. Uma rota ferroviária interior reduziria os prazos de entrega e os custos de envio dos portos da costa leste da China para Cingapura. Também melhoraria os fluxos comerciais diretos entre os países ao longo da rota China-Cingapura, nomeadamente Laos, Tailândia e Malásia.

Embora o transporte de carga impulsione o retorno do investimento, as viagens rápidas por terra atrairiam visitantes chineses de lazer, prometendo um impulso para as economias de consumo do Sudeste Asiático.

sensibilidades políticas

Conectar as metrópoles de Bangkok, Kuala Lumpur e Cingapura é um objetivo de longo prazo. Projetos ferroviários de alta velocidade são notórios por quebrar orçamentos e ultrapassar cronogramas. Concordar com os termos dos dois projetos de lei exigirá hábil negociação política.

As negociações entre a Malásia e a Tailândia devem enfrentar a turbulência política desencadeada na semana passada pela suspensão do primeiro-ministro Prayut Chan-o-cha pelo tribunal constitucional do país. Enquanto isso, eleições gerais são esperadas em breve na Malásia.

A linha Kuala Lumpur-Singapura é especialmente sensível. Em meio a fanfarra inconstante em ambos os países, Cingapura e Malásia concordaram em 2016 em desenvolver uma ferrovia de alta velocidade transfronteiriça. Dois anos depois, o governo da Malásia foi deposto em uma eleição geral. Devido ao novo governo enfrentar uma situação econômica turbulenta e graves acusações de corrupção contra a administração anterior, o projeto foi adiado. As profundas divisões políticas e econômicas causadas pela pandemia resultaram no cancelamento do projeto pela Malásia em dezembro de 2020. Pagou a Cingapura RM 300 milhões em compensação.

Uma linha ferroviária que liga Kuala Lumpur (foto) a Cingapura já estava em construção, mas foi cortada devido a problemas políticos. foto por Novo Betar dentro abrir

Adicionando intriga, o homem que co-assinou o contrato de trem KL-Singapura em 2016, o ex-primeiro-ministro da Malásia Najib Razak, começou uma sentença de 12 anos de prisão na semana passada depois de perder um recurso contra uma condenação por abuso. confiança, abuso de poder e dinheiro lavagem.

medo de perder

Mais ao norte, o progresso é mais suave. Em dezembro de 2020, a ferrovia China-Laos foi inaugurada. Ele foi projetado para conectar Kunming na China com Boten na fronteira China-Laos e continuar pela pitoresca nação sem litoral. A linha de trem, que tem uma velocidade máxima bastante estável de 160 km/h, termina na capital do Laos, Vientiane, que fica na fronteira entre Laos e Tailândia.

Na Tailândia, empresas de engenharia chinesas estão construindo uma ferrovia de alta velocidade de dois estágios que liga a capital, Bangkok, a Nong Khai, perto da fronteira entre Tailândia e Laos. Esta semana, ministros da China, Tailândia e Laos estão em Vientiane para discutir financiamento e logística para conectar a ferrovia China-Laos e a ferrovia mais rápida Bangkok-Nong Khai. Isso provavelmente exigirá a construção de uma nova ponte sobre o rio Mekong, separando a Tailândia e o Laos.

O medo de perder potenciais ganhos comerciais de uma ferrovia China-ASEAN abalou o Vietnã. O governo está propondo uma ferrovia de alta velocidade norte-sul, conectando a capital do norte, Hanói, com as cidades costeiras do Vietnã e a cidade de Ho Chi Minh, no sul.

Se aprovada, a ferrovia de 1.545 km seria construída em duas fases para ser concluída até 2050. Em teoria, poderia se conectar com a China estendendo-se ao norte de Hanói até a fronteira Vietnã-China e a porta de entrada para a cidade chinesa de Nanning.

O primeiro trem da Ferrovia China-Laos saindo de Vientiane para Vang Vieng. Imagem: Wikimedia Commons

Ferrovia ‘Showcase’ da Indonésia

Enquanto o sudeste da Ásia continental está repleto de possibilidades de conexão, a primeira linha ferroviária de alta velocidade da região está em fase de conclusão mais ao sul, no maior arquipélago do mundo.

No início de agosto, a mídia chinesa publicou fotos de um carregamento de trens de alta velocidade feitos na cidade costeira de Qingdao. Eles serão enviados para a Indonésia para serem testados em uma ligação ferroviária rápida de 142 quilômetros entre a capital Jacarta e Bandung.

Anunciado em 2016, o projeto atrasado reduzirá a jornada de 3 horas para 40 minutos. Espera-se que seja lançado no segundo semestre de 2023. Está prevista uma extensão de Jacarta a Surabaya.

Com velocidade máxima de 350 km/h, os trens são equipados com um sistema de monitoramento de terremotos. Um padrão semelhante ao dragão de Komodo indonésio, a maior espécie de lagarto do mundo, adorna a frente cônica do trem-bala.

O significado funde design e engenharia. Eles são os primeiros trens-bala Fuxing de nova geração da China, construídos especificamente para exportação. A ferrovia de alta velocidade Jacarta-Bandung também implantará equipamentos chineses de engenharia e trilhos.

Em essência, a China criou uma vitrine para sua tecnologia ferroviária. Como a mídia estatal chinesa supôs recentemente, o projeto Jakarta-Banding “é um bom exemplo para os países do Sudeste Asiático, que são potenciais compradores dos trens-bala e sistemas ferroviários da China”.

Uma miríade de fatores políticos e econômicos pode inviabilizar o mapa ferroviário China-ASEAN. A determinação regional parece sólida, mas mesmo que cada projeto tenha sido aprovado, financiado e construído a tempo, o trem inaugural Kunming-Singapura ainda está a muitos anos de distância.

– Centro de mídia da Ásia

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