Mark Hughes: Por que a Red Bull está lutando e a Mercedes não?

Mercedes, Ferrari e Red Bull foram a hierarquia da Sprint entre as três principais equipes de Interlagos. Mas quão representativo isso será da realidade competitiva no GP do Brasil propriamente dito?

É uma equação tão complexa.

Na superfície, parece que a escolha de pneus médios da Red Bull e a escolha de pneus macios de todos os outros simplesmente saiu pela culatra e disfarçou a superioridade usual da Red Bull. Mas não é assim que o próprio Max Verstappen vê.

“Mesmo com pneus macios, seria muito lento”, disse ele à Sky Sports F1. “Claramente estamos tendo muita degradação.

Nós vamos analisá-lo. Não tenho certeza se podemos fazer muito, mas não pode ser pior do que hoje.

“No final das contas, quando você tem muito mais degradação do que outro time, não importa o pneu que você coloca.”

O diretor de engenharia da Mercedes, Andrew Shovlin, suspeitou imediatamente após o sprint que a Red Bull havia simplesmente escolhido o meio por razões táticas, para manter dois conjuntos de novos macios para o GP. Mas, na realidade, parece que a Red Bull pode estar com problemas e que a superioridade da Mercedes no uso de pneus não é apenas uma miragem.

Certamente Carlos Sainz, da Ferrari, não está otimista sobre suas chances contra a Mercedes no domingo, mesmo que ele possa de alguma forma estar entre eles desde o sétimo lugar penalizado quando eles largam da primeira fila.

Ele já estava ficando sem aderência do pneu dianteiro no sprint em macio quando George Russell se afastou e Sainz defendeu seu segundo lugar contra Lewis Hamilton.

“Normalmente, temos um pouco mais de nota do que os Mercs e você pode vê-lo aqui novamente hoje”, disse Sainz. “Passei as últimas 10 voltas defendendo Lewis.”

Agora adicione a essa mistura o fato de que na outra Ferrari Charles Leclerc em sexto não conseguiu causar uma impressão séria no Red Bull de Sergio Perez, apesar de estar no mesmo pneu macio e ostensivamente parece que a Mercedes realmente começa como favorita, apesar do fato de que Verstappen está à espreita. presença na terceira posição da grelha, com o seu companheiro de equipa Pérez ao seu lado.

Mesmo quando a Mercedes era menos competitiva do que desde sua atualização em Austin, sempre tendia a ter uma melhor degradação dos pneus do que a Red Bull ou, especialmente, a Ferrari. Mas ele costumava estar muito atrás deles para que isso importasse.

Isso não é mais o caso. Agora é regularmente tão rápido ou mais rápido que a Ferrari no dia da corrida, mesmo que a Red Bull ainda o tivesse coberto em Austin e na Cidade do México. Então por que não poderia ser em Interlagos?

Parece que as temperaturas voláteis da pista podem ter muito a ver com isso. A sessão de TL2 de sábado, quando as equipes tentavam fazer suas corridas longas enquanto se preparavam para o sprint, foi realizada em uma pista de 50 graus Celsius.

O sprint ocorreu em uma pista de 27 graus Celsius e caindo mais rápido do que se esperava. Tais mudanças de temperatura podem ter um efeito profundo no equilíbrio dos carros, alguns mais do que outros.

Vimos algo semelhante ao contrário no México há duas semanas, onde as temperaturas da pista subiram rapidamente entre os treinos de sábado e a qualificação mais tarde naquele dia e nessa ocasião veio em socorro da Red Bull.

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Lá, o Red Bull não teve muita dianteira nas temperaturas mais frias, mas o aumento da temperatura da pista para a qualificação reduziu a aderência dos pneus traseiros mais do que os dianteiros, de repente deixando o Red Bull em uma posição mais feliz. lugar em relação à oposição.

Aqui parece que o queda As temperaturas da pista, que mudaram a limitação para o eixo dianteiro, levaram a Red Bull de um lugar onde já estava lutando para lutar ainda mais. E isso se refletiu em sua crescente degradação dos pneus dianteiros na corrida.

No ano passado, no Brasil, baixas temperaturas na qualificação significaram que o Red Bull estava subvirando, mas temperaturas mais altas no sprint do dia seguinte melhoraram seu equilíbrio. O que é totalmente consistente com a direção reversa da temperatura do FP3 para sprint desta vez piorando seu equilíbrio. Verstappen também ficou sem aderência nos pneus dianteiros na corrida do ano passado.

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Certamente, o vencedor do sprint, Russell, ficou um pouco perplexo com o quão ruim o meio parecia estar na Red Bull.

“Estávamos 50/50 entre o fácil ou o médio”, disse ele à Sky Sports.

“Precisamos pensar nisso porque teremos que usar o meio em algum momento e não parece que será uma experiência agradável”.

Mas na verdade parece que o Mercedes não é tão afetado pela variação de temperatura, então talvez George esteja se preocupando desnecessariamente.

Está planejada para ser uma corrida de duas paradas, então Verstappen tem a vantagem de ter dois conjuntos de macios em comparação com os pilotos da Mercedes, que têm um conjunto usado e um novo.

Mas isso, e sua vantagem de velocidade em linha reta habitual sobre a Mercedes, será suficiente para a Red Bull? Ou é aqui que a Mercedes finalmente faz seu avanço em 2022?

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