Marrocos muda o clima do futebol africano

A França encerrou a sequência dos sonhos do Marrocos ao chegar à semifinal como favorita, mas isso não importou muito para os milhares de marroquinos que lotaram Doha para torcer por seu time. Apesar da derrota, os marroquinos conquistaram o respeito de torcedores e especialistas e se despediram de seus torcedores de cabeça erguida. Foto: AFP

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A França encerrou a sequência dos sonhos do Marrocos ao chegar à semifinal como favorita, mas isso não importou muito para os milhares de marroquinos que lotaram Doha para torcer por seu time. Apesar da derrota, os marroquinos conquistaram o respeito de torcedores e especialistas e se despediram de seus torcedores de cabeça erguida. Foto: AFP

A empolgante corrida do Marrocos até a primeira semifinal da Copa do Mundo injetará nova energia no futebol africano e dará esperança às seleções do continente quando retornarem em maior número daqui a quatro anos.

O futebol africano vivia uma crise de confiança após a última Copa do Mundo na Rússia, quando nenhuma das cinco seleções passou da fase de grupos, mas agora tudo mudou com a atuação da equipe de Walid Regragui no Catar.

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Ao vencer Bélgica, Canadá, Portugal e Espanha, o Marrocos se tornou o primeiro país africano e árabe a chegar às quartas de final do torneio e agora uma referência para outros tentarem imitar.

Foi uma conquista impressionante, principalmente porque eles sofreram lesões, tiveram vários jogadores medianos em sua equipe e pareciam cansados ​​na maioria dos jogos, mas foram capazes de mostrar determinação resoluta e senso de propósito.

Muito disso se devia ao apoio febril de que gozavam. Em cada uma de suas partidas, contou com um grande contingente de torcedores, que elevaram consideravelmente o nível de decibéis e criaram uma energia extra para o time.

Mas o jovem treinador Regragui, nomeado apenas três meses antes, também conseguiu criar espírito de equipa apesar de ter o plantel mais misto do torneio.

Marrocos atrai seus jogadores principalmente de muitas comunidades espalhadas pela Europa, com muitos jogadores de terceira geração sabendo pouco árabe, berbere ou francês e, portanto, tendo dificuldade em se comunicar com seus companheiros de equipe.

“Somos muito mais uma família, mais um clube do que uma selecção”, disse Regragui.

“E acho que foi isso que nos deu essa grande força.”

Marrocos mostrou vários aspectos de seu jogo no Catar, com uma defesa tenaz que os levou contra a Espanha nas oitavas de final, mas contra a França na semifinal de quarta-feira jogando com propósito ofensivo quando muitos esperavam que eles relaxassem e absorvessem a pressão.

“Penso que demos uma boa imagem de Marrocos e uma boa imagem do futebol africano e isso também foi importante para nós, porque representámos o nosso país e o nosso continente.”

Agora, eles podem esperar a Copa Africana de Nações em 13 meses, quando a final acontecer na Costa do Marfim em janeiro de 2024.

É um troféu que Marrocos conquistou apenas uma vez, em 1976, apesar de estar frequentemente entre os favoritos.

O Marrocos também espera voltar à Copa do Mundo de 48 seleções em 2026, quando a África tiver nove vagas e uma possível décima a mais no desempate.

Mas antes disso, eles enfrentarão a Croácia na partida de sábado pelo terceiro lugar, em Doha.

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