Melhor para o Brasil – Estado do Mississippi

STARKVILLE – Tem havido muita publicidade ao redor Mia Davidson-Smith‘s para a lista da Seleção Nacional Feminina dos EUA durante o verão. Mas como Davidson-Smith vai para a Guatemala esta semana para seus primeiros jogos com a seleção nacional, outro Bulldog estava quase na estrada com ela.

Gabby Coffey, caloura de Celina, Texas, usou sua dupla nacionalidade para jogar pela seleção brasileira em dois eventos internacionais. Ela estava programada para viajar para a Guatemala neste outono antes que uma lesão a afastasse do semestre.

A experiência internacional de Coffey começou no verão de 2019. Depois de enviar um filme de escotismo ao órgão nacional no país de origem de seu pai, ele optou por passar o treinamento de férias de verão no Brasil. Ele havia perdido os testes da seleção nacional, mas esta era uma oportunidade para compensar isso.

“Eles fizeram testes, mas eu ainda estava na escola”, explicou. “Eu perderia aulas suficientes para a Copa do Mundo, então não seria necessariamente capaz de ir.”

As sessões de treinamento foram uma revelação para Coffey. Ele viajou por todo o país para práticas e treinamento. Os níveis de equipamento, financiamento e suporte eram drasticamente diferentes do que eu havia experimentado nos EUA. Mas o maior desafio também foi um dos mais óbvios.

“Foi uma luta não falar português”, disse Coffey. “É isso que torna o jogo para eles um pouco mais desafiador, porque poucos sabem inglês.”

O médico da equipe falava inglês e rapidamente assumiu o papel de tradutor. Coffey confiava nele para quase todas as conversas. Mesmo o treinador principal só podia falar com ela em sua própria língua nativa.

“Isso muda tudo”, disse Coffey. “Você aprende o suficiente para sobreviver, mas isso torna muito mais desafiador. Quando você fala em campo aqui nos EUA, você quer se comunicar da mesma maneira lá, mas quase parece inútil porque eles podem não entender você.” “

Ela aprendeu o básico. Ele poderia chamar as bases ou chamar um pop fly, mas fora isso a linguagem era uma barreira real.

A seleção brasileira voltou ao país natal de Coffey para competir naquele verão, jogando na Copa do Mundo Feminina Sub-19 em Irvine, Califórnia. Ele foi 5-for-15 com um triplo e dois RBIs nos seis jogos que jogaram. Ele perdeu as duas primeiras semanas de aula.

“Por causa disso, tive que me matricular novamente no ensino médio”, disse ele. “No ano passado, felizmente, caiu no feriado de Ação de Graças, então eu só perdi uma semana de aula. Mas isso foi na semana anterior às finais.”

Isso mesmo, Coffey foi convocado novamente em 2021. Desta vez foi uma viagem à Colômbia para os Jogos Pan-Americanos de Juniores. Ele disputou mais seis jogos, sendo sua melhor vitória por 7 a 0 contra a Venezuela, onde conquistou um simples, um duplo e um par de walks. Ela também conseguiu duas rebatidas em dois jogos contra a nação anfitriã.

Ele aprendeu muito ao longo do processo que vai trazer para Starkville.

“Ele ensinou muito sobre gerenciamento de tempo, tentando sobreviver e se comunicar com os professores”, disse Coffey. “Muito do treinamento você fez por conta própria. Eles te ensinaram os exercícios, as defesas e as estratégias, mas se você queria outra coisa, você fazia por conta própria.”

A nova apanhadora de Bulldog teve a liberdade de chamar os arremessos quando voltou para sua equipe do ensino médio. Isso lhe ensinou um novo lado mental do jogo que ele não havia notado antes. Ficar de fora por lesão fez com que ela se concentrasse ainda mais nesse lado de seu jogo, enquanto procurava uma maneira de ainda ajudar seu time a sair do banco.

“Estava a ver as equipas contra as quais defrontámos e depois aprendi a fazer o livro”, disse. “Percebi sequências de arremessos que são tendência para as outras equipes que podemos enfrentar no final do ano nos playoffs. Eu realmente tive que me concentrar e assistir ao vídeo no balanço de um rebatedor e conhecer a situação.”

Tudo isso a preparou para o primeiro semestre da faculdade, mesmo quando ela não estava em campo.

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