Mertens, o barbeiro que deixou a Bélgica um fio de cabelo nas últimas quatro (ou como os belgas venceram a Inglaterra) – Observador

No início do penúltimo dia do Grupo B da Liga A da Liga das Nações, apenas uma equipe não teve chance de chegar ao os últimos quatro: Islândia, que somou esta desilusão ao fracasso da semana passada na qualificação para o Campeonato da Europa, eliminada pela Hungria (que completou o grupo português). Ou seja, poucos dias antes de todas as decisões, Inglaterra, Bélgica e Dinamarca ainda podiam garantir uma das vagas no os últimos quatro da competição.

Os belgas deram as boas-vindas aos ingleses, os islandeses visitaram os dinamarqueses na mesma altura. No primeiro jogo, porém, a pressão recaiu sobre Gareth Southgate: uma derrota significava que a Inglaterra não tinha chance matemática de chegar ao os últimos quatro e trouxe a Bélgica um passo mais perto de atingir precisamente esse objetivo. Do lado belga, Jan Vertonghen era natural no eixo defensivo: o defesa-central do Benfica que pediu ao colega Mertens, de Nápoles, que lhe cortasse o cabelo e depois publicou o resultado nas redes sociais. Privada de Hazard, que ainda está infectado com Covid-19, a equipe comandada por Roberto Martínez jogou com Lukaku na linha de frente do ataque e De Bruyne e Thorgan Hazard como principais referências criativas.

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Por outro lado, o Capitão Harry Kane foi apoiado por Jack Grealish e Mason Mount, enquanto Henderson, Declan Rice, Ben Chilwell e Trippier formaram a linha média. No banco, Southgate também teve nomes como Jadon Sancho, Calvert-Lewin, Phil Foden e o jovem Jude Bellingham, numa pequena amostra da enorme qualidade da atual geração de jogadores ingleses. Algo que, por si só, não ganha jogos. Em campo, a Bélgica abriu o placar aos 10 minutos, com um chute de fora da área de Tielemans após uma virada da Inglaterra no jogo de abertura (10 ′). Os ingleses reagiram e até ficaram perto do empate, principalmente graças à criatividade de Jack Grealish e à presença de Kane na área, mas a sorte voltou a sorrir para a equipe belga. Na conversão de um livre directo, quando todos esperavam que De Bruyne rebatesse, Mertens rematou com o pé direito e surpreendeu Pickford (23 ′), aumentando a vantagem da equipa de Roberto Martínez que lidera o classificação da UEFA.

No final do primeiro tempo, e depois de Gareth Southgate sofrer outro revés ao ser forçado a trocar um Chilwell ferido por Bukayo Saka, A Bélgica venceu a Inglaterra principalmente pela enorme eficiência que mostrou, com dois gols em dois chutes. Em Copenhague, a Dinamarca também venceu a Islândia no intervalo, com um único pênalti de Eriksen (12 ′).

No início do segundo tempo, Winks substituiu Henderson na seleção inglesa e Roberto Martínez não fez alterações. O resultado arrastou-se à medida que o relógio marcava, mas Southgate só voltou a mexer-se a cerca de 20 minutos do fim, para lançar Sancho e Calvert-Lewin. Nada mudou até o final e a Bélgica realmente venceu a Inglaterra, deixando os ingleses sem chance de se classificar para o os últimos quatro. Em Copenhagen, A Dinamarca ainda estava assustada, com um golo de Kjartansson nos momentos finais (85 ′), mas um novo penalty convertido por Eriksen nos descontos garantiu a vitória (90 + 2 ′). Os dinamarqueses, que ocupam a segunda posição do grupo com dois pontos a menos que os belgas, vão lutar assim com a escolha de Roberto Martínez para uma das vagas da fase final – para a Bélgica, porém, falta apenas um empate para garantir esta classificação.

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