Mês da História Negra: Eu não poderia manter Shannon em um boxx

Shannon Boxx foi uma jogadora individual na Seleção Feminina dos Estados Unidos. Ela foi uma jogadora que jogou no estilo certo, na posição certa e na hora certa, e é conhecida como uma das grandes jogadoras da história do futebol americano. Mas foi um diagnóstico no final da carreira que a tornou ainda mais singular.

Boxx cresceu em Torrance, Califórnia, com sua mãe branca e solteira. Seu pai era negro, mas não havia muita interação com ele. Uma coisa a que Shannon se agarrou desde cedo foi o futebol, e seu talento era muito evidente até mesmo em sua juventude. Ele dominou o futebol juvenil na Califórnia, levando o time de sua cidade natal em Torrance a 4 campeonatos estaduais e 2 USYSA Final Fours. Ela foi uma All American Parade em 1995 para o futebol do colégio e também se destacou no voleibol, softball e basquete durante seus dias de colégio.

Boxx obteve uma bolsa para jogar no Notre Dame Fighting Irish, e ainda calouro, ajudou a equipe a conquistar o primeiro campeonato nacional. Ele jogou por 4 anos em South Bend e foi All-Grande oriente 3 anos consecutivos. Ele tem o maior número de aparições na história da Notre Dame com 101 jogos. Foi em Notre Dame que Boxx começou a descobrir mais sobre sua herança afro-americana.

“Para mim, eu realmente aprendi sobre minha outra metade. Fiz estudos afro-americanos. Eu me especializei nisso. Acho que foi uma das melhores coisas que eu poderia ter feito. Minha mãe não poderia me ensinar essas coisas. Então eu fui e aprendi por mim mesmo e aprendi essas coisas quando estava na Notre Dame. “

Depois do Notre Dame, ele jogou algumas temporadas com o Boston Renegades na W-League e com o 1. FC Saarbrücken na Frauen-Bundesliga, mas quase aposentado por causa de sua infelicidade. Ela então voltou para casa para jogar pela nova United Women’s Soccer Association e foi escolhida na primeira rodada pelo San Diego Spirit. Ela jogou todas as partidas em seu primeiro ano em 2001, mas seus minutos diminuíram ao longo de 2002. Ela foi negociada com a New York Power e em 2003 sua carreira decolou. Ela foi nomeada para a equipe All-WUSA em 2003. Tony DiCicco, o treinador de 1999 Copa Mundial-Vencedor da Seleção Feminina dos Estados Unidos, serviu como comissário da WUSA. Boxx chamado “o melhor [defensive midfielder] na nossa liga … física, forte, técnica … nunca fui tão fã de Shannon Boxx. A liga provou que ele estava errado. ”

Boxx também jogou pelo Los Angeles Sol, Saint Louis Athletica, FC Gold Pride e magicJack do Women’s Professional Soccer antes de encerrar sua carreira com o Chicago Red Stars da National Women’s Soccer League em 2015. Foi quando sua chance veio com o Power em 2003. eventualmente fez seu caminho para o USWNT.

Boxx havia sido membro do grupo de jogadores Sub-21 dos Estados Unidos, mas em agosto de 2003, Shannon Boxx recebeu sua primeira convocação para o USWNT do então técnico da seleção nacional, April Heinrichs. Ela se tornou a jogadora mais velha a estrear com o USWNT e o primeiro jogador sem limite para fazer parte da seleção feminina da Copa do Mundo. Ele marcou seu primeiro gol em uma partida de preparação contra a Costa Rica, após outro gol na última partida de preparação contra o México e novamente na partida de abertura da Copa do Mundo da USWNT contra a Suécia. Boxx foi a primeira mulher americana a marcar 3 gols em seus primeiros 3 jogos com a seleção nacional.

Ela foi uma grande contribuidora para o time durante a Copa do Mundo de 2003, começando 5 partidas e marcando contra o Canadá na partida pelo terceiro lugar. Ela usou isso para se tornar a titular regular da seleção nacional. Ele começou 31 das 32 partidas em 2004, incluindo todas as partidas nas Olimpíadas de 2004, ajudando o time a conquistar a medalha de ouro. Ela foi a sétima na votação para a Melhor Jogadora do Ano da FIFA. Em 2005, ele só melhorou a partir daí, jogando bem o suficiente para o USWNT terminar em terceiro na votação de Jogador do Ano, atrás de Birgit Prinz e Marta.

Boxx ficou ferido durante a maior parte de 2006, mas conseguiu retornar em 2007 a tempo de ser incluído na lista da Copa do Mundo. Ela apareceu em todas as partidas, exceto a do terceiro lugar, que ficou de fora devido a suspensão após receber 2 cartões amarelos na semifinal contra o Brasil.

Foi em 2007, aos 30 anos, que Shannon Boxx foi diagnosticado com lúpus. Ela vinha sentindo fadiga extrema e dores nas articulações e dores musculares excessivas após a sessão de treinamento. O lúpus, uma doença auto-imune, produz anticorpos que destroem o tecido saudável do corpo porque o sistema imunológico não consegue diferenciar entre tecido saudável e vírus.

Boxx foi diagnosticado com lúpus em 2007, quando tinha 30 anos. Na época, ela estava jogando pela Seleção dos Estados Unidos e começou a se sentir extremamente cansada; as sessões regulares de treinamento a deixavam com dores nas articulações e nos músculos. Ainda assim, Shannon não foi dissuadido. Ele foi parte integrante da equipe olímpica de 2008 que conquistou sua segunda medalha de ouro consecutiva em Pequim, China.

Shannon continuou a jogar, sem revelar publicamente seu diagnóstico de lúpus. Isso não o impediu de dominar o campo. Ela continuou como uma estrela regular do USWNT na Copa do Mundo de 2011, jogando apenas um jogo quando os americanos perderam para o Japão nos pênaltis na final. Ela não deixou que o lúpus a impedisse de continuar sendo uma colaboradora regular da equipe. Ela foi incluída na lista olímpica de 2012 e a equipe foi à Inglaterra para conquistar sua terceira medalha de ouro consecutiva. Depois dessas Olimpíadas, Shannon Boxx revelado ao mundo que ele tinha lúpus e que o estava controlando enquanto ainda era capaz de jogar o jogo que amava em seu nível mais alto.

Apesar de ganhar 3 medalhas de ouro olímpicas, um gol o escapou: um troféu da Copa do Mundo. Boxx continuou a jogar e conquistou uma vaga no time dos Estados Unidos para a Copa do Mundo Feminina de 2015. Ela continuou a se apresentar quando necessário para o USWNT enquanto ganhava o título. Shannon Boxx, que completou 38 anos durante o torneio, ergueu seu primeiro troféu da Copa do Mundo. Ele anunciou sua aposentadoria logo após o fim do torneio no Canadá, jogando sua última partida pela seleção nacional contra o Brasil em outubro de 2015.

O sobrenome de Shannon poderia ser Boxx, mas ela não poderia ficar com um. Não por causa do lúpus, ferimentos ou pessoas que duvidam disso. Ela perseverou ao longo de uma carreira de 12 anos na seleção nacional e 195 aparições internacionais. Seu estilo de jogo único, que combina graça com físico e força, tornou-se ainda mais distinto pelo fato de que ele continuou a jogar dessa forma com uma doença debilitante que fez de tudo para impedi-la. Ela derrotou aquela dúvida, aquela lesão, aquela fadiga, aquela dor, e viverá para sempre como uma das lendas mais premiadas do USWNT.

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Para mais histórias do Mês da História Negra, confira nosso Mês Negro de História Cubo. Traremos uma história a cada dia deste mês para destacar alguns dos momentos mais importantes da história do futebol negro e mundial.

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