Messi, Ronaldo e a candidatura da Arábia Saudita à anfitriã de 2030 – Sportico.com

Lionel Messi completou seus sonhos de Copa do Mundo no domingo, levando a Argentina à sua terceira Copa do Mundo com uma vitória nos pênaltis sobre a França. Pelo contrário, seu inimigo, Cristiano Ronaldovoltou para casa depois de uma despedida chorosa no Al Thumama Stadium, no Catar.

Mas como uma das Copas do Mundo mais criticadas já disputadas, outra proposta polêmica está surgindo em Arábia Sauditaonde Messi e Ronaldo poderão em breve dividir um palco diferente, desta vez como embaixadores do esporte saudita.

“Há apenas duas coisas que podem unir Ronaldo e Messi”, disse Simon Chadwick, professor de esporte e economia geopolítica da SKEMA Business School em Paris, em entrevista ao Zoom. “Um é Louis Vuitton. E o outro é a Arábia Saudita.”

Antes de Portugal ser eliminado da Copa do Mundo, os tablóides sugeriram que Ronaldo estava a caminho de um clube da Arábia Saudita após sua recente saída do Manchester United. “Se ele vai anunciar que vai se mudar para a Arábia Saudita, vai querer tirar a Copa do Mundo do caminho, porque não quer ser o segundo violino de Messi”, disse Chadwick. “E imagino que logo depois a Arábia Saudita anunciará sua candidatura oficial para sediar a Copa do Mundo de 2030.”

Seguiria um padrão. Em maio, Messi assinou um acordo para promover a Arábia Saudita e, em poucos meses, o país começou a sugerir sua candidatura para 2030, as sugestões ficando mais fortes a cada semana. Turismo O ministro Ahmed Al Khateeb disse que a Arábia Saudita está considerando uma oferta com a Grécia e o Egito. “Os três países investiriam muito em infraestrutura e com certeza estariam preparados”, disse Al Khateeb. “E eu sei que até então a Arábia Saudita teria construído estádios e fan zones de última geração.”

No entanto, os bolsos fundos da Arábia Saudita não garantem a entrada. No início de agosto, o Uruguai, anfitrião da primeira Copa do Mundo em 1930, manifestou interesse em co-sediar o torneio com Argentina, Paraguai e Chile. O anúncio do Uruguai fez parte de uma cerimônia no Estádio Centenário de Montevidéu, sede do torneio inaugural há 92 anos.

“Sediar uma Copa do Mundo é uma tarefa enorme”, disse Miguel Simón, locutor esportivo sênior da ESPN Argentina, em um telefonema do Catar. “Não ouvimos muito sobre a candidatura desde o anúncio inicial, pois nossos países estão enfrentando sérios problemas econômicos e não podem gastar dinheiro em estádios.”

Messi não esteve presente na cerimônia, mas em 2018 foi nomeado embaixador da candidatura junto com o craque uruguaio Luis Suárez, seu então companheiro de Barcelona. Fernando Marín, coordenador do comitê organizador da Copa do Mundo, garantiu aos repórteres que Messi e Suárez estavam a bordo. “Dissemos a (Messi) nossos objetivos”, disse ele à AFP naquele dia. “E ele sente que é factível.”

Quatro anos depois, nem a candidatura do Uruguai nem a participação de Messi estão garantidas. “Não sou um jogador de apostas”, disse Chadwick, “mas se fosse, apostaria dinheiro na Arábia Saudita até 2030.”

Os sauditas fizeram um amplo trabalho de base para sediar o maior evento de futebol do mundo, disse Chadwick, como parte de uma estratégia de investimento focada no desenvolvimento esportivo e no posicionamento como destino de eventos. O país já garantiu os Jogos Asiáticos de Inverno em 2029, uma corrida anual de Fórmula 1 e várias lutas de alto nível do UFC e lutas de boxe.

A assinatura de Messi com o Paris Saint Germain, do Catar, no ano passado, ligou-o intimamente aos anfitriões da Copa do Mundo deste ano. Mas mesmo antes disso, a estrela do futebol teve um relacionamento com os vizinhos do Catar. Messi visitou a Arábia Saudita em 2017 e novamente em 2019, quando jogou uma amigáveis contra o Brasil durante a Riyadh Season, megaevento de entretenimento que o país recebe de novembro a março. No ano passado ele voltou para promover o Jeddah Season, evento de dois meses no litoral. Messi publicou um post promocional em Instagram após a visita, entusiasmados com o evento e com o país anfitrião. De acordo com o atlético, o jogador recebeu uma oferta de 25 milhões de libras por ano para jogar no campeonato saudita, cinco vezes o que Ronaldo recebeu. O técnico de Messi não respondeu ao pedido de comentário do Sportico.

“Vi milhares de não argentinos aqui vestindo a camisa de Messi”, disse Simon. “Acho que a popularidade dele aqui se deve ao contrato que ele assinou para promover o turismo da Arábia Saudita, além de jogar no PSG, time do Catar. Ele é uma celebridade global com muitos seguidores nesta região.”

Com 35 milhões de habitantes, a Arábia Saudita é um lugar diferente do vizinho Catar, que tem 300 mil habitantes. A liga nacional de futebol foi fundada em 1976 e é o esporte mais popular do reino. Mas Chadwick disse que o argumento para hospedar não é ter um público local.

“Acho que há algo para posicionar a Arábia Saudita como uma candidatura afro-eurasiana”, disse Chadwick. “Uma Copa do Mundo no Egito, Grécia e Arábia Saudita dá a Infantino (presidente da FIFA, Gianni) e à FIFA uma proposta realmente interessante. Infantino dirá: ‘Não levei a Copa do Mundo para um ou dois países; Eu o levei para três continentes.’”

“Agora que a Argentina venceu a Copa do Mundo, a oferta de trazer a Copa do Mundo para lá faz mais sentido”, disse Simon.

O anfitrião da Copa do Mundo de 2030 será escolhido em 2024 no 74º Congresso da FIFA.

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