Multidão entusiasmada do México tem pilotos de F1 pedindo regras

CIDADE DO MÉXICO (AP) – Os fãs que lotaram a suíte de hospitalidade da Red Bull tiveram o cuidado de deixar uma passarela para Sergio Pérez sair. Vestidos de verde, branco e vermelho para a bandeira mexicana ou a equipe de Perez, eles esperavam desesperadamente pela chance de tirar uma selfie, um programa assinado, apenas uma fração de segundo com seu herói da Fórmula 1.

Mas a exuberância de sua base de fãs mexicana foi esmagadora para Pérez, um dos muitos pilotos que sentiram que o paddock estava muito lotado na semana passada em seu GP da Cidade do México.

Assim, o piloto de maior sucesso na história do México, ele é um dos seis de seu país a chegar à F1 desde 1950, e suas quatro vitórias em Grandes Prêmios fazem dele o mais bem sucedido, ele evitou seus fãs. Perez, em vez disso, saiu pela parte de trás da hospitalidade e usou uma estrada de acesso tranquila para aparecer no paddock aberto, longe de seus fãs.

Ao contrário do dia da corrida, quando Perez apertou o coração na proa mostrada a ele durante uma volta do desfile, ele achou o paddock lotado demais.

“Os mexicanos estão muito entusiasmados em geral, mas estava muito lotado para a quantidade de espaço”, disse Pérez sobre o fim de semana de corrida de 31 de outubro. “Eu acho que era como Miami, você não podia andar. Cabe aos organizadores tornar o paddock um pouco mais confortável.”

Pérez se juntou a muitos pilotos e equipes pedindo publicamente à F1 que examine sua política de acesso ao paddock, com alguns pedindo que a F1 estabeleça diretrizes de comportamento dentro dos portões.

Os motoristas reclamaram que foram assediados desde o momento em que pisaram no Autódromo Hermanos Rodríguez, que andar de e para suas garagens era um exercício claustrofóbico para tentar não ser atropelado enquanto assinava tudo o que acontecia com eles. Pierre Gasly descobriu que sua mochila e passaporte haviam sido abertos enquanto caminhava pelo cercado lotado na chegada.

“Acho que estar no paddock e ter um passe VIP é um privilégio e acho que você também tem que agir com certa maturidade e respeito. E isso nem sempre foi mostrado este ano”, disse Daniel Ricciardo, da McLaren. “Sinto que eles deveriam pelo menos ter algumas diretrizes, como esse é o tipo de regras dentro do paddock. Eu quero a atmosfera. E eu. Para ser sincero, não quero segurança, não quero andar em grupo e apenas andar entre as pessoas. Quero poder tirar fotos e assinar.”

A F1 segue para o Brasil para o Grande Prêmio de São Paulo neste fim de semana, com os fãs esperados tão empolgados quanto os da Cidade do México. É cultural, disse o piloto brasileiro Bruno Junqueira, três vezes vice-campeão da CART Series que retornou à Cidade do México para um evento de lendas da IndyCar realizado antes da corrida de F1.

“O que está acontecendo no Brasil e no México é que eles amam heróis, precisam de heróis”, disse Junqueira. “O futebol é o número um em ambos os países, mas depois as corridas. Os torcedores veem uma pessoa corajosa que arrisca sua vida competindo, então para eles ele é mais um herói do que um jogador de futebol.”

“É orgulho. Ainda são países de terceiro mundo e para um mexicano ir à Fórmula 1 e competir contra ingleses, alemães e italianos: a globalização facilita, mas há 20 anos era muito, muito mais difícil.

Pérez pediu aos organizadores que controlassem o acesso ao paddock e talvez reduzissem o número de convidados que recebem passes. Mas o promotor do GP da Cidade do México disse à Associated Press que tanto a F1 quanto seu órgão regulador, a FIA, controlam o acesso ao paddock e não informam aos organizadores quantos passes foram distribuídos.

O presidente da F1, Stefano Domenicali, disse à AP que não achava que o paddock da Cidade do México estivesse superlotado e que os problemas dos quais os pilotos estão reclamando “são apenas a natureza dos latinos. Eles são muito entusiasmados e podem ser muito físicos.”

Domenicali também apontou que quase todos os funcionários que não estão no paddock são convidados diretos das 10 equipes de corrida ou clientes que pagaram milhares de dólares por uma “Experiência F1”. Para o Brasil neste fim de semana, Acesso de 2 dias ao Paddock Club permaneceu disponível na quarta-feira por US$ 5.300, e outro link oferecia “acesso guiado ao paddock” e uma caminhada no pit lane. Os preços não foram anunciados.

“Acho que isso não é um problema”, disse Domenicali à AP sobre os piquetes lotados. “Na verdade, é ótimo que estejamos vivendo esse momento: não quero voltar aos tempos do COVID quando vivíamos sozinhos no paddock com as máscaras e as bolhas. Eu realmente prefiro lidar com a situação que temos agora, em vez de torná-la um problema.”

O piloto da IndyCar Pato O’Ward, natural de Monterrey, México, que fará sua estreia na F1 nos treinos de abertura no final da temporada de Abu Dhabi este mês para a McLaren, abraçou os fãs apaixonados e ele até fez uma viagem para as arquibancadas. Ele foi assaltado, é claro, a ponto de quase ser pego em uma escada, e atribuiu-o ao orgulho mexicano.

“É uma loucura, toda vez que o Checo vai ao estádio, eles gritam ‘CHECO! CHECO!” todas as vezes”, disse O’Ward à AP, usando o apelido de Perez. “Você não vê isso no Japão. Eu sinto que é um suporte super intenso e pela minha experiência eu vi o crescimento exponencial, mas quanto pode crescer? Eu não acho que o apoio dos fãs está perto de onde deveria estar e quanto mais ele cresce como piloto, mais o apoio dos fãs mexicanos crescerá”.

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