Na Cúpula das Américas de 2021, Biden deve reviver a Área de Livre Comércio das Américas

No hemisfério ocidental, 1994 foi o ano do comércio. Os Estados Unidos, México e Canadá integraram suas economias com a assinatura do Acordo de Livre Comércio da América do Norte (NAFTA), e os Estados Unidos realizaram a primeira Cúpula das Américas com o objetivo de alcançar um acordo comercial que englobe o hemisfério (a chamada Área de Livre Comércio das Américas). Mais de um quarto de século depois, o recente Acordo entre os Estados Unidos, México e Canadá (T-MEC) se modernizou e substituiu o Nafta, mas a agenda de livre comércio mais ampla no Hemisfério Ocidental estagnou. Em 2021, os Estados Unidos sediarão mais uma vez a Cúpula das Américas trienal, e devem colocar o livre comércio na agenda.

Para Washington, nem sempre é óbvio por que as Américas (além dos vizinhos Canadá e México) merecem seu foco nas questões comerciais. A região tem lutado para crescer paz rápida visto em outras regiões em desenvolvimento. O PIB dos outros países do hemisfério, incluindo Canadá e México, mal adiciona um terço Dos Estados Unidos’. O grande prêmio para os negociadores comerciais dos EUA sempre foi um grande acordo comercial multilateral com a Ásia e, em menor medida, a Europa.

No entanto, esses objetivos parecem cada vez mais distantes. Mesmo além das limitações do governo Trump, um possível acordo comercial europeu permanecerá enredado em desacordos sobre os gastos com defesa e a recente propensão da Europa de regular agressivamente as empresas americanas de tecnologia. E na Ásia, os Estados Unidos perderam um grande negócio quando o governo Trump descartou a Parceria Transpacífico (TPP) logo nas primeiras semanas no poder. Mesmo que um governo Biden revivesse a TPP imediatamente, pode haver muita água sob a ponte para que isso aconteça – o negócio pode ser insuficiente por si só para posicionar os Estados Unidos para competir com a China, que não é signatária da TPP. Na melhor das hipóteses, o acordo permitiria aos Estados Unidos unir a recentemente concluída Parceria Econômica Regional Abrangente (RCEP) da China com países da Associação das Nações do Sudeste Asiático e muitos aliados próximos dos EUA, como Austrália e Japão. Desde o início, o TPP e o RCEP eram rivais e, em muitos aspectos, os Estados Unidos voltariam à cena tarde demais.

Isso deixa as Américas com um papel proeminente na grande estratégia comercial da América. Os Estados Unidos obtêm força inestimável de um hemisfério próspero, integrado e amplamente democrático. Mas o país precisa aprofundar seu compromisso rapidamente para evitar uma derrota potencial (e permanente). A China já é o maior parceiro comercial de muitos países da América Latina e do Caribe, o que lhe confere uma influência que vai muito além das relações comerciais. Até mesmo dois países que comercializam tão prolificamente com os Estados Unidos como México e Canadá têm relutado em seguir o exemplo da Huawei nos Estados Unidos, por exemplo. O presidente eleito Joe Biden, portanto, precisa (re) avaliar o lugar das Américas na grande estratégia da América e considerar as maneiras pelas quais um acordo de livre comércio abrangente poderia melhorar o relacionamento.


Quando os Estados Unidos sediarem a Cúpula das Américas no próximo ano, há motivos para acreditar que podem evitar os trágicos erros e desvios de seu envolvimento anterior com a América Latina e o Caribe. Em 11 de setembro de 2001, o Carta Democrática Interamericana Um nobre acordo foi assinado em Lima, Peru, declarando que “os povos das Américas têm direito à democracia e seus governos têm a obrigação de promovê-la e defendê-la”. Embora o livre comércio devesse ser a continuação natural do ambicioso acordo sobre a promoção da democracia na região, outros eventos interferiram. A expansão das campanhas dos EUA no Oriente Médio e no Afeganistão foi uma distração poderosa, por exemplo, e eventualmente deu uma má fama à promoção da democracia. Mas é hora de ressuscitar o velho espírito de compromisso.

As condições na região são mais favoráveis ​​do que nunca. Nos primeiros dias do milênio, vozes fortes contra o comércio mundial ridicularizaram a ideia de um acordo hemisférico de livre comércio. A proposta Área de Livre Comércio das Américas foi objeto de protestos vocais frequentes e orquestrados. Felizmente, o Brasil se posicionou como líder dos países que se opuseram à proposta; O unilateralismo americano em outras partes do mundo não ajudou, levantando suspeitas sobre o maximalismo americano na América Latina e no Caribe. Os países latino-americanos mostraram pouca vontade de jogar bola com os Estados Unidos e a América passou a olhar para a Ásia e a Europa.

No entanto, a mudança na dinâmica do comércio mundial e a mudança na geopolítica tornam um acordo de livre comércio hemisférico uma possibilidade menos rebuscada do que na era anterior. O governo Biden deve reconhecer que o Brasil, o principal adversário da proposta Área de Livre Comércio das Américas, mudou drasticamente sua postura. Há muito o que lamentar sobre a forma como o presidente Jair Bolsonaro conduz as políticas, mas é claro que seu governo quer abrir a economia brasileira e integrá-la ao mundo. Uma abordagem que se concentra exclusivamente em punir Bolsonaro por suas políticas ambientais ruins e um histórico conturbado de direitos humanos corre o risco de perder uma oportunidade crítica para todo o hemisfério.

Além disso, o T-MEC demonstra que os Estados Unidos podem promover o livre comércio com um líder populista, neste caso, o presidente do México, Andrés Manuel López Obrador, ao obter garantias exeqüíveis de proteção ambiental e normas trabalhistas mais rígidas, que o Partido Democrático de Biden iria buscar. certo. Na verdade, os acordos de livre comércio que avançam provavelmente incluirão disposições rigorosas sobre trabalho e meio ambiente, permitindo que especialistas em comércio definam a agenda em áreas de política que foram deixadas de fora deles em eras anteriores de negociações comerciais. . Enquanto isso, para os defensores da política climática, nada pode ampliar suas preocupações como a força dos acordos comerciais multilaterais que incorporam as agendas ambientais na prática.

Se Ottawa e a Cidade do México receberiam uma maior integração com outras economias regionais para equilibrar os Estados Unidos, e se Brasília estivesse novamente aberta para aderir, muitas outras capitais teriam bons motivos para aderir ao partido. O Chile, que já é membro do acordo sucessor do TPP e país que vive a mais preocupante instabilidade política em décadas, poderia defender qualquer iniciativa que mantenha sua trajetória de integração hemisférica e global. Os outros membros da Aliança do Pacífico, Colômbia e Peru, também poderiam acolher uma iniciativa para realizar suas ambições cooperativas, cada vez mais compartilhadas por seus vizinhos Equador e Uruguai. Se concebidas de forma holística, as negociações comerciais também poderiam trazer para a conversa outros países com governos democráticos, mas menos amigáveis ​​com os Estados Unidos.


Embora um acordo comercial asiático abrangente ainda possa ser o maior prêmio, um dos negócios mais fundamentais para a grande estratégia americana seria um acordo em sua própria vizinhança compartilhada. Os Estados Unidos podem reduzir a influência de rivais estratégicos em seu próprio hemisfério enquanto traçam um curso que “perto da costa“Cadeias de suprimentos e empresas fortalecem o comércio regional. Além disso, os países da América Latina e do Caribe não querem o tipo de engajamento militar com os Estados Unidos que é comum no Leste Asiático, no Oriente Médio ou mesmo na Europa. Em uma era pós-pandemia de orçamentos de defesa provavelmente apertados, Washington deveria ver o apelo nisso.

Nos últimos anos, enquanto as manchetes gritavam sobre guerras comerciais e isolacionismo, os americanos chegaram a aprecio novamente os benefícios do compromisso da América com o mundo. De acordo com Gallup, existe um eleitorado considerável e crescente para o comércio entre o público americano. Embora esses números por si só não ditem a política dos EUA, certamente devem orientá-la.

Para o resto da América, entretanto, o apelo é claro. Um acordo de livre comércio seria uma oportunidade de aproveitar o que ainda é a economia mais poderosa e versátil do mundo. A estreita integração com a cadeia de abastecimento e distribuição será crítica para a revitalização pós-pandemia da América Latina e do Caribe, dado o profundidade de sua contração econômica esperada. Além disso, a integração oferece às Américas a oportunidade de fazer com que suas preocupações sejam ouvidas pelos Estados Unidos.

Nas primeiras duas décadas do século 21, o livre comércio hemisférico perdeu a relevância das longas guerras da América no Oriente Médio, ou mesmo das tentativas de acordos comerciais transpacífico e transatlântico. Isso deve mudar drasticamente sob a administração Biden. O primeiro sinal de que o novo governo leva a sério o livre comércio hemisférico será se ele aproveitará a próxima Cúpula das Américas para colocar o tema no centro da agenda. Outro sinal seria um claro apelo ao Congresso para estender a Autoridade de Promoção Comercial do governo, que permite ao presidente buscar acordos comerciais, além de sua atual data de expiração em meados de 2021.

Ignorar o comércio nas Américas seria um erro fatal, especialmente quando os Estados Unidos estão contemplando a perspectiva de uma dissociação econômica parcial da China. As Américas devem demonstrar que a região mantém a ambição de maior integração econômica e que essas ambições permanecem, no mínimo, hemisféricas.

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